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商业

就连纽约 SOHO 都不抢手了,美国零售业到了历史性转折点了吗?

Michael Corkery2017-04-19 07:20:53

简而言之,传统零售业可能永远无法恢复生机了。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

在 SoHo 区铺满鹅卵石的街道两旁,香奈儿(Chanel)手提包和始祖鸟(Arc'teryx)夹克像博物馆的展品一样陈列在店中,让人回想起邻近街区有多时尚。但这里的租金却在走弱,空置店面的数量则在上升。

现在最受零售商追捧的房地产并不在 SoHo 区,而是在距离雷德胡克街区八公里外、曾经拥有造船历史的布鲁克林飞地。电子商务企业争相在这片占地 57 亩的巨大仓库空间里租下来一部分,方便他们在网上订单下达的同一天送货上门。

纽约购物中心位置的重新排列意义重大,这反映了美国零售行业的整体重构。

由业界巨头亚马逊(Amazon)领军的电子商务企业已经使人们在网上购物变得如此容易和快速,以至于那些囿于衰退期房地产以及商店销售文化桎梏的传统零售商竭尽全力才能与其相抗衡。这种转变是经过多年潜移默化而逐渐形成的。但是经济学家、零售业从业人员和房地产投资者均表示,近几个月来,它的速度似乎已经在加快。

从 2010 年到 2014 年,电子商务每年平均增长 300 亿美元。在过去三年中,年均增长已经增加到了 400 亿美元。

房地产数据分析公司 Reis 高级经济学家芭芭拉·德纳姆(Barbara Denham)说:“这就是转折点了,就在这里。这就好像多普勒效应,变化正在飞速而来,而且感觉正在加速。”

这种转型正在清空郊区的商场、让许多历史品牌破产、并导致了数量惊人的失业人口。

10 月以来,普通商店已经有越来越多员工下岗,失业人数约有 89000 人。这比美国整个煤炭行业的全部就业人口还多,特朗普总统在竞选期间曾经维护过煤炭业从业人员,将他们作为经济复苏中被遗弃工人的典型。

零售业工人失业引发了大量低工资零售业从业人员失去了经济保障(就像几十年前的制造业工人一样),这可能会带来意想不到的社会和政治后果。现在每十个美国人中就有一个从事零售业。

哥伦比亚大学商学院(Columbia Business School)负责零售业学习计划的 Sears 前任管理人员马克·科恩(Mark Cohen)说:“零售行业发生了翻天覆地的变化,这又将给就业带来地覆天翻的改变。”

与此同时,今年商店也在一家家倒闭,比 2008 年因经济衰退而关闭的商店数量还多。当时美国人陷入止赎和投资损失泥淖,大大缩减了购物支出。

而在目前实体商店纷纷倒闭的同时,消费者信心仍然强劲、失业率较低,这表明持续的结构变更正在进行中,而不是正常的商业周期低谷。简而言之,传统零售业可能永远无法恢复生机了。

图片来自 John Taggart/纽约时报

人们在订购商品后 24 小时内即可收到其订购的书本或园艺软管,这让他们能享受到即时购物的快乐;还有许多消费者在各种百货公司见惯了千篇一律的人体模特或憔悴的销售人员,对他们来说,零售行业结构变更的到来一点也不意外。

现代零售业正在失去特色,这和二战后多年百货商店繁荣时代截然不同。在那段时期,新建高速公路往返于郊区之间,带来大量客流,最终促进了那些大型、便利、拥有充足停车位、堪称消费主义潮纪念碑的购物中心兴起。

随着时间推移,商场发展到了相当于一座室内城市的规模。明尼苏达州的美国购物中心(Mall of America)于 1992 年开放,占地空间广阔,相当于九座扬基体育场。

现在,许多这些曾经辉煌一时的购物中心都空了,或者被改造成了蹦床公园和社区学校。商业房地产贷款机构 Terra Capital Partners 首席执行官布鲁斯·巴特金(Bruce Batkin)说:“零售行业建了太多的大楼。”

上个星期,巴特金接到一位房主的电话,希望为他的购物中心再融资 10 年期贷款。巴特金没有接受这笔交易,因为要预测今后 10 年该房产入驻情况太难了。

他说:“零售业的变化太快了,这个行业的一年相当于狗的生命的一年(也就是现实中的七年,译注)。”

不过很多投资者并没有放弃,因为他们认为,网上零售和传统商店可以共存甚至共同发展。零售商希望通过提供引人注目的陈设和品质一流的服务,让他们的传统商店吸引顾客关掉电脑屏幕、走入商店。亚马逊尝试经营自己的实体店,可能就是实体零售店仍然可行的最好证据。

然而实际上,有些从业人员说,他们经常费时费力地在店里服务顾客,结果只换来那些人离开商店,到网上去买了想要的东西。这通常会影响销售人员的收入:许多销售人员都是提取佣金的,但提成基数只包括他们在商店内完成的销售额。

在布卢明代尔百货公司(Bloomingdale),作为零售、批发和百货商店工人工会(Retail, Wholesale and Department Store Union)会员的员工则争辩说,公司应该改进销售人员帮助促进电子商务业务(例如帮助客户在实体店中选择他们将在网上订购的商品)方面取得收入的提成政策。

工会主席斯图尔特·阿佩尔鲍姆(Stuart Appelbaum)说:“想要创造一种吸引顾客进店消费的店内体验,就要提高员工的积极性。”

布卢明代尔百货公司一位发言人表示,该公司现在正在就一种所谓的“诚信”新合同与工会进行谈判,并正在逐步向公司的员工投入资源。

零售业一直起起伏伏。因为款式和品牌的更迭,雇员经常从一家商店跳槽到另一家商店。但即使是对许多习惯于季节性失业并且经验丰富的零售店员来说,此次下滑还是感觉不一样。

27 岁的希尔达·阿沃尔上个月失去了她在下曼哈顿区萨克斯第五大道公司的工作。在经历了好几家不同服装店的工作之后,她说她现在已经不准备继续呆在零售行业了,她正在努力寻找一份不同的职业。

希尔达·阿沃尔(Hilda Awuor)上个月失去了她在曼哈顿下城萨克斯第五大道公司(Saks Fifth Avenue)的工作。她已经决定寻找新的职业。图片版权:Rong Xu/《纽约时报》

过去阿沃尔时薪为每小时 16 美元,她说,“我真的很喜欢帮助客户创造出新风格,但是现在工作不如以前稳定了。”

一些经济学家说,这就是市场经济。经济衰退之后,零售行业的就业是经济复苏的主要动力。但是现在经济走强,理论上应将零售业从业人员推向能提供创造更多财富机会、更有可能提供高薪的就业机会。

穆迪分析(Moody’s Analytics)首席经济学家马克·赞迪(Mark Zandi)表示:“这是最好的局面,这是创造性的破坏。我们正在削减经济中缺乏竞争力的部分。虽然这对于那些身处其中的人来说很痛苦,但是这就是我们发展和创造财富的方式。”

但哥伦比亚大学的科恩表示,整个行业的崛起不会那么有条不紊地进行。预期在几个星期内将会关闭其实体店的私有企业 Sitex 集团预计,在诸如雷德胡克的地区设立仓库通常需要雇佣好几百人。

虽然这些分销中心可以吸收一些零售店中失业的人口,但不可能弥补全部缺口。因为大部分操作都是自动化的,需要的技能和理解力也与销售牛仔裤不同。

科恩说:“最近几年因为商店关闭消息频出,危机随之而来。人们正在失去工作,没有别的地方可去。”

“从理论上讲,这是市场经济的自我调节,但是在过渡时期,人们如何生存?”


翻译 熊猫译社 曾丹

题图来自 Wikimedia Commons

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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