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预算不够,NASA 登陆火星的计划可能会延期

徐弢2017-04-17 13:37:48

预算持续下降可能是主要的原因,但 NASA 被批评没有计划性同样是个问题。

美国航空航天局(NASA)原本在 2030 年前后登录火星的计划,可能面临着延期。

这项计划包括开发新型火箭发射系统 SLS,载人飞船 Orion,以及地面发射装置 GSDO,是 NASA 从 2012 年就推进的探索项目。

火星探测计划|图片来自:NASA

本月 13 日,负责监管 NASA 财务、管理的督察长办公室(OIG发布了一份报告,称 NASA 很可能因为资金不足、技术储备不充分,导致这项火星登陆计划被迫延期。

根据督察长办公室的预测,截止 2033 年,NASA 的预算可能高达 2100 亿美元,但 NASA 现有的投入远远不够。从 2012 年开始,NASA 在整套火箭发射、载人系统上的投资为 150 亿美元,到 2018 财年也只达到了 230 亿美元。督察长办公室担心 NASA 的资金投入不够,没法补救后续可能出现的设计、技术问题,很可能导致进度被推迟。

以 NASA 最近几年的预算来看,资金数额还在降。美国总统唐纳德·特朗普给 NASA 2018 财年的预算是 191 亿美元,是过去几年的较高水平,但占总预算的比例一直在下降,现在的占比只有 0.47%。而预算中只有一部分资金用于开发这套火箭发射系统,NASA 计划在 2018 财年拨出 37 亿美元开发火箭和载人飞船。

另外一方面的原因来自于原定计划的改动,迫使 NASA 进一步根据预算调整。在 NASA 原本的计划里,有一个跟近地小行星相关的项目,NASA 希望通过一个火箭抓取一块小行星样本带到月球上,以便后续的搜集和分析。这是 NASA 希望验证火星探测相关技术的一个项目,但在最新的预算里被砍了。本质上还是预算资金不足。

这不是 NASA 第一次被质疑火星探测项目的进度存在问题,还包括“缺乏计划性”、“没有预算”这种指责。过去几年来,这种质疑声隔一段时间就会出来,甚至包括 NASA 以前的负责人。

去年 2 月份,在一次美国国会的听证会上,曾经在 2005-2009 担任 NASA 局长的 Mike Griffin 批评 NASA 没有计划性:“引用我的朋友和同事 Jim Albaugh,现在已经退休的波音商用飞机 CEO 的话来说,现在这届负责人对我们国家的在太空事业上的未来没能提纲‘梦想、视野、计划、预算,也没有自责’”。

题图来自:Flickr@Jessie Hodge

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