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文化

「万物简史」航海图里的全球化接力史

苏琦 2014-11-29 17:05:45

每一张航海图,都凝结着前人的血汗智慧,正是一张张航海图的叠加,令全球化成为可能。

物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,大豆,玉米,酒店,黄金,白银,石油,天然气,汽车,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花湖广填四川

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。


没有大航海时代和地理大发现,就没有全球化,这一点已成为人们的共识。这其中航海图——虽然大多谬误百出——发挥了居功至伟的作用。航海图无疑是全球化诸多推手中最重要的之一。

如今借助 GPS 定位和卫星导航系统,在波涛汹涌的大海上航行已经没有太多神秘色彩可言。但过去在海上航行的人们只能靠肉眼和前人们有限经验基础上模糊的草图,来寻找传说的富饶之地,很多时候付出倾家荡产乃生命的代价换来的不过是令人心碎的空手而归,所谓的应许之地要么根本不存在,要么存在但并非遍地金银,而是充满土著的荒野蛮瘴之地。

当然,航海图的历史不自大航海时代始。人类自古就不缺乏探索未知世界的好奇心、勇气和逐利的贪婪。世人所知的第一幅对航海有着巨大指导意义的世界地图,是由居住在埃及亚历山大港的古罗马人托勒密绘制的。

如今回看这幅地图,人们会惊诧于在那么早的时候古罗马人对世界的认知就达到了如此高度。这是一幅“俯瞰”世界的地图,制作者对我们所居住之地是一个球体有着清醒的认知,而最令人惊讶的是这幅地图居然标上了经纬度。当然,囿于当时人们的眼界,除了地中海和现在的阿拉伯半岛地区描绘相对准确之外,其余的地方充满了臆测和想象,以至于中国被放到了比马来半岛(黄金半岛)更遥远的东方,因而造成一种误解,认为从欧洲向西行驶不远就应该能到达中国和印度。后来哥伦布和麦哲伦便是凭借“托勒密的航海观”去找寻东方,结果却误打误撞发现了大西洋和太平洋。

文明的传承并非人们所想的一脉相传。当欧洲陷入黑暗的中世纪,当人们重又被宗教创世纪意味的平面地图所蒙蔽的时候,托勒密的地图在伊斯兰商圈被发扬光大。伊斯兰商人们根据该地图的指引,并辅之以自己以绳结和星盘相结合的“占星术”,驾驭着印度洋的季风一路劈波斩浪来到了现在的印度尼西亚群岛,并北上和中华贸易圈发生了亲密关系。没有印度洋季风和伊斯兰世界的人们对它的利用,我们很可能到现在还局限于由北非、地中海、中东和欧亚大陆上漫长曲折的陆上交通线和近海航线所勾联起的狭窄世界中。

后来,人们在郑和下西洋所绘制的地图中发现了一个有趣的图景:地图的东半段是典型的中国平面绘画,将所经过的山川河流港湾海岛栩栩如生地记载了下来,西半段则明显带有托勒密地图的俯瞰和透视色彩。由此人们推断身为穆斯林的郑和一定雇佣了伊斯兰水手做向导,从而得以从熟知的东亚世界驶向遥远的中东与东非。

再一次,文明的传承没有一脉相传下去。由于种种原因,中国后来退出了大航海的舞台。航海图的接力棒又回到了地中海欧洲人的手中。他们带着狂喜的心情接过从中东地区“传回”的托勒密地图,一起接过的还有附赠的中国人的指南针和阿拉伯人的天文学。接下来,在由托勒密地图所激发的想象和借指南针和天文学之功较精准绘制的波托兰近海航线图的指引下,大航海和地理大发现的时代开启了。

随着大西洋和太平洋航线的开拓,连接欧洲、非洲西海岸和美洲的大西洋三角贸易和墨西哥马尼拉中国太平洋三角贸易也次第展开。至此,人们开始进入了布罗代尔所说的世界的时间,真正意义上的全球化开始诞生了。

每一张航海图,都凝结着前人的血汗智慧,正是一张张航海图的叠加,令全球化成为可能。这个叠加的过程,正是世界各地的人们知识进行接力和人们的认知范围进行拼接的过程。

这场接力赛中人类认知半径的扩大,角色的更替,都很好地诠释了全球化的进程。如《航海图的世界史》所说那样,一直以来改变世界的,都是一张航海图。读懂了航海图的变迁史,才能更好地理解全球化的历史。

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