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智能

苹果打算采用自己研发的移动 GPU,它的老伙计大受挫

张智伟2017-04-06 07:00:30

两个老牌显卡厂商即将迎来比英特尔更强大的对手。

为 iPhone 和 iPad 提供 GPU 图形显示技术的英国公司 Imagination Technologies(ImgTec) 最近宣布消息称,大客户苹果公司将在未来 15-24 个月内逐渐停用它的技术授权,转而采用自己研发的移动设备 GPU 架构。

此消息一出,ImgTec 的股价随即创下了 72% 的最大跌幅。还有股市分析师将这家伦敦上市公司标记为不值得投资。

作为最早进军移动 GPU 市场的技术公司,ImgTec 从 2007 年就开始为苹果的第一代 iPhone 提供 PowerVR 系列 GPU 技术授权。

初代 iPhone 使用的是 PowerVR MBX GPU

十年时间过去,苹果已经成了 ImgTec 的最大客户。在最近的一个财务年度里,苹果向 ImgTec 支付了 6070 万英镑专利授权费,占其全部 GPU 授权费的 69%

这意味着,两年后 ImgTec 如果完全失去苹果这个关键客户,公司营收将受到重挫。

虽然目前我们还无法得知苹果自主研发的 GPU 架构到底有多厉害,以及它会怎样被整合到 iPhone 和 iPad 里,但股市上投资者的反应已经能说明一些问题。

最近的一个交易日里,老牌桌面端显卡设计与制造商英伟达和 AMD 的股价分别下跌了 7% 和 3.28%。

最值得一提的是英伟达。这家公司过去几年里曾多次试图进入移动端 GPU 市场,但均以失败告终。

曾经使用过英伟达 Tegra 处理器的微软 Surface RT、小米 3、戴尔 Streak 平板等设备,销量和口碑都不太好。上个月发售的任天堂 Switch 采用的也是英伟达处理器。

最近几年,英伟达正努力让自家 GPU 进入更多数据中心,处理云服务所需的庞大计算任务。

而 AMD 的情况也不乐观,虽然苹果的高配版 Macbook Pro、iMac、Mac Pro 都采用了 AMD 的图形处理器,但这并不意味着苹果不会设计自己的桌面端 GPU。

对于苹果来说,自己设计的 A 系列中央处理器和图形处理器理论上能提供更出色的性能和用户体验,但前期研发投入无疑是巨大的。

好在 iPhone 在全球 700 美元上下的平均售价,可以为苹果提供充足的研发资金。

苹果多年来也一直在展开收购和人才挖角。去年 6 月,ImgTec 的首席运营官 John Metcalfe 离开公司到苹果担任高级总监,另外四位高级工程师也先后被苹果挖走。

ImgTec 的前景可能真的不太乐观了。

题图:Apple

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