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设计

为了更好地推广威尔士语,政府定制了一套计算机字体

徐雪晴2017-04-02 07:28:13

字体也被视为身份认同中重要的一部分

作为欧洲最古老语言之一的威尔士语,其 28 个字母中的有些字母却没有专属的计算机字体。威尔士当地的设计及品牌代理机构 Smörgåsbord,最近推出了一套 Cymru Wales Sans 字体,第一次对被“遗漏”的字母进行了“形象设计”。

那些在计算机字体设计中出现空白的字母,主要是威尔士语中的一些二合字母(digarph),比如 dd、ff、ch 等。尽管二合字母在许多西欧语种中都有,但是在其他语种中,尽管两个字母组合在一起同发一个音,但是人们仍会将这对二合字母当成两个字母来看。比如英文单词“change”,其中的“ch”是二合字母、同发“/ʧ/”,但是我们认为这个单词是由 6 个字母而非 5 个字母组成的。

在威尔士语中,情况却是相反的,在一个单词中出现的二合字母,均被视为一个字母。只是在现代计算机字体中,诸如“dd”、“ff”、“ch”等威尔士语二合字母,尽管可以在键盘上敲出,但是在视觉上却没有任何特色,无法与英文字母等相区分以体现它们的特殊性。

在意这件事的人不多,因为威尔士语本来就是一种比较小众的语言,在威尔士之外使用的人群非常有限。不过威尔士政府并不买账,因为在一定程度上,这件事关系到威尔士的身份认同以及威尔士语的发展。而给威尔士语定制一套计算机字体的主意,其实是他们委托 Smörgåsbord 去实现的。

Cymru Wales Sans 字体

重新包装后,二合字母的样貌的确发生了很大的改变。比如“dd”,两个“d”经过变形被“连写”在了一起。“ch”的“c”和“h”也进行了“连写”处理。“ll”的设计更为特殊,两个“L”被上下堆叠在了一块儿。Smörgåsbord 借鉴了威尔士语传统印刷字体的样式,又进行了一些创新,主要对一些辅音字母(比如 d、h、k、m、n、u)和 5 个二合字母(ch、dd、ff、ll、th)进行了特别的设计。

发布这套字体,与存在已久的威尔士语的式微状况相关。根据 2013 年至 2014 年的威尔士语使用情况调查显示,3 岁以上居住在威尔士的人口中,威尔士语的流利使用者约为 11%,而表示能够说一些威尔士语的人口约占 23%。而在威尔士政府于 2015 年发布的更新的威尔士语使用状况调查中,在 2013 年至 2015 年,流利的威尔士语使用者以及表示每天都会使用威尔士语的人口,在所有的威尔士语使用人群中,分别占 47% 和 53%。

如果连生活在威尔士的人口都丧失了使用威尔士语的能力,那么这一古老语种极有可能灭亡。2016 年 8 月,威尔士政府提出了一个雄心勃勃的目标,计划在 2050 年时,将威尔士语的使用者提高到 100 万(目前威尔士语的使用者大概有 50 多万)。

为了实现这一目标,威尔士政府颁布了许多措施:比如在今年 1 月宣布将投资 300 万英镑,支持 National Centre for Learning Welsh(这个机构主要针对成人推广威尔士语),为公众提供更好的双语服务与课程;今年 3 月,威尔士政府又表示,将于 2017 至 2018 年期间,对威尔士的 77 个机构拨款 420 万英镑,让它们保护并提升威尔士语的地位,以提升威尔士语在整个威尔士的日常使用率。

而 Cymru Wales Sans 字体的设计,也是其中的一项措施。Smörgåsbord 的创始人兼创意总监 Dylan Griffith 表示,自发布之后,有许多组织机构找到他们希望能够使用这套字体,不过目前它们还没有被正式推广,威尔士政府仍是唯一的使用者。


题图来自 wikimedia,文内图均来自 smorgasbordstudio

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