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南极大陆真实的地形是怎样的?这里有欧洲航天局做的 3D 地图

黎方宇2017-03-31 13:59:59

瀚海阑干百丈冰,一张图里全看清。

欧洲航天局最近发布了南极大陆的三维地图,展现出原驰蜡象的奇特景色。

这份地图是欧洲航天局(ESA)使用 CryoSat 研究卫星(意为“冰冻卫星”)收集的数据所绘。在 2010 年到 2016 年间,CryoSat 测量约 2.5 亿次,得到了目前最全面的冰层数据。

CryoSat 收集的数据已十分完备,但由于飞行轨道限制,极点处仍然有着数百公里的盲区。来自:CPOM

本周加拿大班夫的 CryoSat 科学家聚会公布了这份地图。现在可以在利兹大学的网站上下载,并将在英国极地观测和建模中心(CPOM)的网站和 App (SeaIce iOS | Android)上呈现。

CryoSat 卫星使用雷达高度计测量南极地形和冰盖厚度。测量原理很简单:向地面发射无线电波,测量反射时间即可。CryoSat 卫星上的仪器是第一款针对冰的测量计,也能测量海平面的变化。比起其他观测卫星,这颗卫星的轨道离两极更为接近。

这些测量结果可以帮助科学家了解南极冰盖的微小变化,包括降雪导致的积累和融化及崩解导致的损失。地形数据还能指导现场测量和数字建模等一系列工作。

CryoSat 任务得到的冰层高度图。来自:CPOM

气候变化正在改变南极的冰盖。2002 年,面积 3250 平方公里的拉森 B 冰架开始坍塌,并可能在十年中完全瓦解。而南极半岛最大、世界第四大的拉森 C 冰架,也于去年观测到裂开了一条长达 110 公里的巨大裂缝。冰架的倒塌将减小冰川融化、流入海洋的障碍。

NASA 在去年的冰桥行动(Operation IceBridge)中发现,南极冰面积已经达到了 1979 年有卫星记录以来的最低水平。日本国立极地研究所最近也得到了类似的结论

NASA 下属的美国国家冰雪数据中心(NSIDC)则在统计南极冰盖变化的趋势。一些研究发现,南极洲东部的一些地区由于降雪增加,冰盖会变厚。这与气候变暖并不矛盾,因为温暖的空气会导致一些地区的降水量增加。但也是在这个区域发现的巨型坑洞,则可能表明此处的冰盖同样十分脆弱

过去科学家用卫星或钻孔测量冰层厚度,伍兹霍尔海洋学研究所(WHOI)曾利用水下机器人绘制水下的冰山三维地图。如今结合卫星图像,研究人员获得的数据将更加准确。


题图来自 Pixabay

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