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高估市场需求、成本失控,美国核电巨头西屋电气申请破产

龚方毅2017-03-31 13:30:56

目前全球有 430 多个核电站,其中一半是使用西屋电气的技术。

两天前,日本东芝董事会已经同意旗下美国核业务西屋电气(Westinghouse)申请破产保护。西屋电气是全球最大的电气技术公司,目前全球有 430 多个核电站,其中一半是使用西屋电气的技术。

但宣布破产之后,很快事情就峰回路转。昨天,西屋电气表示公司已经获得了 8 亿融资,使公司得以继续开展业务。

但这家百年企业,怎么会在几天之内经历过山车一样的剧情?

上个月,东芝宣布由于西屋电气在建设佐治亚州和南卡罗来纳州核反应堆的项目中严重超支,公司将产生超过 60 亿美元的资产减记。此次为了控制财务损失、允许西屋电气申请破产保护后,东芝可能退出核电建设业务。

过高估计了核电需求,是这家百年企业破产的原因。

东芝在 2006 年以 54 亿美元收购了西屋电气,它们当时预计美国,英国和中国核电市场具有广阔前景。

于是西屋电气就开始在这三个市场铺开推广核电技术。其中不得不提到是,AP1000 (Advanced Passive PWR 的简称),1000 为其功率水平。它是西屋电子公司设计的第三代反应堆型核电站。目前,有 8 个 AP1000 级别核电站正在美国和中国建造。

美国公用事业公司 Southern 和 Scana 雇西屋电气替他们建厂,现在他们面临 33 亿和 52 亿美元的额外成本,可能据此向西屋电气索赔。

东芝和西屋的投资过了十年,中国仍旧是极度依赖火力发电的国家,2015 年火力发电量是核能的 30 倍。

而在英国,西屋 AP1000 技术至今未能通过英国通用设计审查、不能进入当地市场市场。此外,2011 年日本福岛发生核电站爆炸事故,公众对核电是否安全的顾虑上升,核电市场降温。

在西屋电气大本营美国,其天然气电力用气单价已经从 8.74 美元降 2.99 美元(每 1000 立方英尺),低价天然气为美国提供了一个比核电技术更廉价、风险更小的替代品。

美国能源信息管理局预测,美国将在 2010 到 2035 年间增加 2220 亿瓦特的发电量,其中最大的一部分是天然气发电,占 58%。其次是可再生能源占 31%,核电只占 4%。

东芝本可以利用西屋电气技术优势和现存市场份额优势,合理减少财务支出以应对市场下滑风险。但是东芝预计核电会迎来大发展,结果它赌错了方向。

成立了 131 年的西屋电气,曾是美国工业代名词,公司名称取自创始人 George Westinghouse 的姓氏。

创始人 George Westinghouse 是一位多产发明家,他跟特斯拉、西门子、爱迪生等人同属一个时代。

他在 1868 年发明的汽闸,至今仍是保证高铁运输安全的标准设备。一年后他创立西屋电气,率先将高压交流电引入美国的输电系统,打破了电力行业只有爱迪生发明的直流电的局面。

1957 年,西屋就在美国建造了第一座商用核电站,位于其总部所在地宾夕法尼亚州

核能顾问 Mycle Schneider 表示,西屋电气的 AP1000 本应开辟核电技术通用化、模块化的新时代,但它们把成本预估的太乐观了。此外,核电业务需求下滑进一步把西屋推到破产的境地。

题图/JapanTimes

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