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商业

要么怕胖要么太穷,总之过去10年美国牛肉消耗减少了二成

Stephanie Strom2017-03-23 13:05:47

在美国,人们现在更倾向于吃奶酪、黄油和绿叶蔬菜。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

过去十年来,有大量证据证明,在美国由于健康和其它因素,人们正在逐渐改变他们的饮食。

但一份新的研究报告指出了一个令人们更为惊讶的变化:据自然资源保护协会(Natural Resources Defense Council)周三公布的一项调查报告称,在 2005 年到 2014 年期间,美国人的牛肉消费量减少了 19%,近五分之一。

这个调查小组还发现,鸡肉和猪肉的消费量也下降了,但下降幅度不如牛肉大。在美国,人们现在更倾向于吃奶酪、黄油和绿叶蔬菜。

自然资源保护协会将牛肉消费量的下降视为对抗气候变化问题取得的胜利,因为在养牛的过程会产生温室气体。据该调查小组估计,由此降低的污染约等于 3900 万辆车(约为 2015 年在美国注册的汽车数量的六分之一)的废气排放量。(然而该调查小组也表示,这些在环境保护方面带来的积极影响却也因为其它一些同样会产生温室气体的食物的消费量增加而被抵消。)

这一份研究是以美国农业部的数据为基础,使用美国环境保护局(Environmental Protection Agency)的方法计算出来的,结果发现,尽管美国人口增长了 9% 左右,但在美国,人们整体饮食变化所减少的温室气体排放量相当于 5700 万辆汽车所造成的污染。

不断变化的饮食习惯所带来的环境好处

在 10 年期间,美国人们的牛肉消费量下降了 19%。据自然资源保护协会的一份报告显示,牛肉和其它食物消费量的下跌有助减少温室气体的排放。

2005 年至 2014 年减少或增加的等量二氧化碳(单位:百万吨)。蓝色为少消费的食物减少的污染;橙色为多消费的食物增加的污染。来源:自然资源保护协会

自然资源保护协会粮食和农业项目的政策专家苏加塔•伯根(Sujatha Bergen)说:“无论我们是否意识到,但美国人们正通过改变自己的饮食习惯来减少温室气体排放量。”

自然资源保护协会并没有调查美国人们这种饮食变化的原因。但伯根说,导致牛肉消费量下降的原因可能是人们越来越注重食物对自己健康的影响,而不是由于他们认识到了食物对环境的影响。

据消费者研究公司英敏特公司(Mintel)在 1 月份公布的一份调查显示,当被问到是什么促使他们减少吃牛肉时,有 37% 的受访者表示价格因素是主要原因。35% 的受访者说,他们从鸡肉或豆腐等食物中摄取更多蛋白质。而超过四分之一的受访者表示,他们减少食用牛肉,是因为担心摄入过多胆固醇和饱和脂肪。

牛肉生产商贸易组织全国牛肉生产商协会(National Cattlemen’s Beef Association)表示,牛肉消费量下降的主要原因是牛肉出口增长而导致的供应量减少︰从 2010 年至 2013 年,美国一直都是牛肉净出口国。

该协会还表示,另一个原因是来自其它肉类的竞争,如鸡肉和猪肉。协会发言人达伦•威廉姆斯(Daren Williams)指出,在自然资源保护协会报告的调查期间所发生的干旱天气减少了牛肉供应量。面对较高的饲料价格,牧场主减少了产量,从而导致牛肉价格上涨。

此外,该协会称,一头牛平均需要两年,体形才能达到屠宰标准大小,这也解释了为什么美国的牛肉供应现在才得以恢复。行业组织和美国农业部(Agriculture Department)均预计,人们的牛肉消费量将会回升。

图片版权:Nicole Bengiveno /《纽约时报》

牛肉生产商协会认为,将吃牛肉和汽车废气排放量联系在一起是十分“荒谬”的。协会旗下可持续牛肉生产研究高级主管莎拉•帕拉西(Sara Place)表示,消费者如果能减少食物浪费,尤其是水果和蔬菜的浪费,会比减少吃牛肉更有助于减少碳排放量。

帕拉西博士称,牛肉行业已经通过改进牛遗传育种和养殖方法减少了碳足迹。生产等量的牛肉,在 2015 年所需要的牛的数量比 1975 年少了三分之一。

她说:“近 40 年来我们所养殖的牛的数量一直在下降,从而减少了碳排放和碳足迹。”

据农业部统计,所有肉类的消费量自 2007 年达至高峰后一直在下降。在 1976 年,美国的牛肉人均消费量达到最高,即使到 1990 年代中期,鸡肉消费量超过了牛肉,牛肉依然是美国人们最喜爱的肉类。

这份新的报告指出,橙汁和冷冻土豆等能产生显著碳足迹的其他食物的消费量也下降了。

但在美国人所吃的所有食物中,牛肉是迄今为止产生最多碳足迹的食物。喂养牛的饲料是以石油为基础制造的肥料,牛的消化系统会产生甲烷,这种污染物对环境的破坏性比二氧化碳还要高出 25%。自然资源保护协会的伯根指出,被撒在田地或在大水池里收集的肥料也会排放温室气体。


翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 Wikipedia

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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