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智能

因为前员工盗用专利,Google 无人车公司起诉了 Uber

张智伟2017-02-24 16:02:21

Google 给自己的无人车技术申请了很多的专利,现在用上了。

员工遭性骚扰的事件还没结束,Uber 又惹上一桩专利侵权官司

这次带来麻烦的是 Uber 去年 8 月收购的一家给货运卡车加装无人驾驶模块的初创公司,Otto

不久前,Google 母公司 Alphabet 的无人车子公司 Waymo 收到一封来自供应商的邮件。这封邮件无意中被附上了给 Uber 使用的激光雷达(LiDAR)电路板结构图,其设计与 Waymo 自己的激光雷达产品非常相似。

进一步调查之后,Waymo 发现问题出在 Otto 的联合创始人 Anthony Levandowski 身上。

创办 Otto 之前,他在 Google 的街景和无人驾驶部门担任软件工程师,工作了近 9 年。

去年 1 月,Anthony Levandowski 正式离开 Google,而此时他已经从内部服务器上下载了 14000 份无人驾驶硬件相关的机密文件,容量高达 9.7GB,其中就包括上述邮件中附带的激光雷达电路设计图。

除了 Anthony Levandowski,Waymo 还发现另外几位现任职于 Uber 和 Otto 的前员工也曾下载过定制激光雷达的供应商名单、制造细节等机密信息。

这让同样试图研发无人驾驶技术的 Uber 公司有了直接使用 Waymo 技术成果的机会。Waymo 当然不愿意看到这一幕发生,很快就提交了起诉书,正式将 Uber, Otto 和 Anthony Levandowski 告上法庭。

这件事也能从侧面说明,从 2009 年开始研究无人驾驶技术的 Google 已经在行业里取得了领先。而在去年 12 月 Waymo 作为一个子公司成立之前,Google 无人驾驶部门内部的几位关键人物一直在发展方向上意见不一。

在发展初期定下的制造整车计划,因为开销巨大、长期没有盈利模式被外界看衰;而只研发车载的无人驾驶模块又要受制于传统汽车厂商,Google 缺乏开展业务所需的人脉和资源。

内部管理没有头绪、产品也没有改善和突破,可能是造成 Google 无人驾驶部门陆续有人离职的重要原因。

John Krafcik 去年加盟 Google 改变了这一状况。他在福特、现代等传统车厂有数十年的光鲜履历。被任命为 Waymo CEO 后,很快就宣布了要跟克莱斯勒合作生产无人驾驶厢式旅行车(minivan)的消息。

Waymo 和 克莱斯勒合作生产的 minivan

而在技术和商业层面,Waymo 在今年 1 月的底特律汽车展上宣布降低了 90% 的车载激光雷达成本。这让更多平价车型能安装地起无人驾驶组件,降低了消费者的选购门槛。

根据美国加州车辆管理局公布的数据,Google 在加州实际路测的无人驾驶车平均每行驶 5000 英里才需要 1 次人工干预。

从这个数据维度上看,Waymo 已经遥遥领先于宝马、福特等传统车厂。而 Uber(和 Otto)因为拒绝加州车管所监管,没能获得当地的无人驾驶路测许可,只好到亚利桑那州做小规模测试。

另外值得一提的是,Alphabet 旗下的风投基金 Google Ventures(GV) 曾在 2013 年投出了 2.58 亿美元给 Uber。这是它成立以来的最大一笔对外投资。Uber 至今还作为 GV 成功的投资作品展示在官网上。

对于 Uber 来说,无人驾驶是否领先现在看来已经不那么重要了,要紧的是先解决掉内部的人员管理和公司文化中存在的问题。


题图来自 vnews

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