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商业

进口有机产品价格便宜,美国农场怀疑没有被严格审查

李莉蓉2017-02-23 11:54:39

对认证是极其重要环节的有机农业来说,竞争对手有没有被严格审查很重要

美国对有机农业的需求正在变得越来越大。

根据关注有机产业的咨询公司 Spins LLC 的数据,去年得到美国农业部有机认证的食品的销售额同比增长了 10%,达到了 123 亿美元。而同期普通食品的销售额同比增长只有 0.7%。而且 Spins LLC 还不包括 Whole Foods 这个全美最主要的有机食品零售商之一,也就是说这个增长实际还会更多。

在诸多有机食品里,玉米和大豆的需求尤其明显。消费者不只是想要吃到有机蔬菜,他们同样想吃有机动物、有机奶、有机包装食品等等,比如有机奶从 2007 年到 2016 年期间销售额就翻了三倍,占到了美国牛奶市场的 5%

这也就意味着从最初动物的饲养环节开始,食品公司就需要有机原料,而经常被用来作为动物饲料的玉米和大豆的销量也随之上涨。

不过,种有机玉米和有机大豆的美国农民并没有因此受益。因为来自土耳其和东欧的进口玉米和大豆越来越多,而且价格更低,这两种产品越来越便宜,有机玉米和有机大豆去年价格分别同比下降 30% 和 20%。

按照美国农业部的数据,2016 年,土耳其成为了美国最大的有机玉米和大豆供应国,他们运去了 40 万吨有机玉米,是前一年的 4 倍,至于大豆出口量则增长了 8 倍以上。

除了土耳其以外,乌克兰、阿根廷、罗马尼亚和印度也已经是美国非常重要的有机食品进口国。

这和美元升值有关,进口东西变便宜了。不过在美国还有很多有机农业从业者,认为海外有机农场没有和他们一样受到严格的审核,因此获得了优势。

去年,认证了土耳其 70% 的有机产品的有机认证机构 ETKO 就因为其认证过程存疑,被欧盟和加拿大撤回了认证资格。除此以外,美国农业部今年 1 月也发现一些来自土耳其的有机食品以“欺诈或者未经批准的方式”进行生产。

有机认证是件资本和时间成本都很高的事情。农民如果想要在自己的产品上贴上“有机食品”的标签,必须通过美国农业部的批准,申请后有三年的过渡期,在这三年中,农民需要遵循相关规定生产有机产品,但不能宣传说自己的产品是有机产品(新政策规定遵守标准一年后可以获得“过渡”认证)。也就是说,必须投入有机的成本,却只能获得普通产品的收益。

鉴于有机产品和非有机产品除了生产过程,外观、味道等等并不会有明显区别,那也就是说很有可能一些农场是以相对低成本的普通种植方式来生产农作物,并以低价的有机产品出现在市场上,这自然令价格更高、以有机方式种植的产品变得没那么吸引人了。

这也就是为什么现在美国的农场和行业机构正在督促美国农业部加强对海外农场的认证审核的原因。代表有机食品公司和农场的有机贸易协会去年 7 月开始,就表示希望美国要求所有有机进口证书能追溯到生产有机产品的农场,而不只是进行中间购买及运输环节的公司,从而加强审核。

虽然美国农业部强调他们对海内外的农场的要求都是同样的有机标准,不过他们现在的确开始加紧审查了,打算今年秋天和冬天分别派人去乌克兰和土耳其进行考察


题图:Pixabay

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