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文化

「万物简史」湖广填四川背后的全球化推手

苏琦 2014-11-22 17:52:47

从很大程度上讲,正是第一波全球化带来的美洲粮食作物,成就了近代意义上中国之形成。

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,大豆,玉米,酒店,黄金,白银,石油,天然气,汽车,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花……

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。


来自美国的转基因大豆和转基因玉米引进种植近年来在中国引起了不少喧哗与骚动。不过,这不是中国第一次从美洲引进粮食作物,早在 16 世纪,玉米、甘薯、马铃薯和花生等美洲作物就乘着由地理大发现所启动的第一轮全球化的东风来到了中国。

清末学者魏源曾将有清一代主要的移民趋势归结为湖广填四川。那么问题来了,作为人口输出地区的湖广又由谁来填呢?答案是江西填湖广。而填充江西的人员则来自浙江、福建和广东等东南省份。18 世纪初,东南沿海省份日益增加的人口压力,迫使那里的贫苦农民前往长江流域的内地省份,去开垦那里的丘陵和山区,从而使数百年来一直“孔雀东南飞”的人口迁移趋势出现了“逆流”。

这些贫农的手中握有什么利器,能够让他们“高就”此前一直被认为较少开发价值的山地呢?据学者何炳棣研究指出,答案是来自于美洲的特别适合在丘陵和高地种植的甘薯、玉米和马铃薯。它们不仅大大地提高了土地利用面积和粮食产量,也在很大程度上提升了湘西、川西南、云南等地的“汉化”程度。

据考证,甘薯和玉米是在 16 世纪中叶之前由海路经福建和由陆路经云南两条路线传入中国的。当稻米的耕种面积达到饱和点的时候,美洲粮食作物的引进,使原本习惯于在传统的平原和河谷地带耕作的中国老百姓,得以利用干旱的丘陵、山区以及对稻米和其他本地谷物来说过于贫瘠的沙地。

直到康熙三十九年(1700)前后,长江流域和北方的干旱丘陵、山区还大多未加开垦,后来它们被逐渐开辟为玉米、甘薯农地。玉米和甘薯尤其适于在江西、湖南、四川等地的红壤地带种植。据江西地方志记载:“昔多旷土,嗣以生齿日繁,开垦日广,要止耕平地。自闽广人纷至,男妇并耕高冈峭壁,皆视土所宜......大抵山之阳宜于苞粟,山之阴宜于番薯,......,可食至次年三月,洵山家厚实也。”大意是说,以前空地很多,人口日渐增多以后平地几乎都耕种完了,后来福建广东人士纷纷前来,男女都到高山陡峭的地方去耕种,一般都因地制宜,山的阳面种玉米,阴面种甘薯,可以吃到第二年三月,山上人家的日子还是相当富足的。由于玉米和甘薯在经济上的好处越来越明显,连本地的贫苦农民也向山区迁移。

四川省肥沃的红壤尤其适宜玉米和甘薯的生产,直到今日,四川仍是全国主要的玉米甘薯产地。可以毫不夸张地说,是玉米和甘薯奠定了人们“填四川”的物质基础。从顺治初年到道光末年整整 200 年间,四川是最大的移民省份,其登记人口从乾隆五十一年(1786)的 840 多万飙升至道光三十年(1850)的 4400 多万。由于人口激增,马铃薯也被引入长江腹地,以利用那些对玉米和甘薯来说也过于陡峭贫瘠的山地。此外,花生也被大量种植于沿河的沙地上。

随着长江流域内地的山地被开垦殆尽,外来移民和本地汉人开始前往边陲发展,比如曾为苗族人家园的湘西山区等,而广西北部主要有少数民族居住的地区,也有许多山地被来自湖北、湖南、广东和福建的移民垦殖。云南最南部的开化、广南和普洱三府的原始森林,到道光三十年前已被湖南、湖北、四川和贵州的移民砍伐殆尽,而云南最西部与缅甸接壤的地区,直到19世纪前半期还在吸收来自长江中游种植玉米的移民。

从很大程度上讲,正是第一波全球化带来的美洲粮食作物,成就了近代意义上中国之形成。

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