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商业

通用汽车有意卖掉连亏 16 年的欧宝,退出欧洲市场

Jack Ewing, Chad Bray and Bill Vlasic2017-02-15 15:04:33

这笔潜在交易将创造出欧洲第二大汽车制造商,为市场领导者大众(Volkswagen)带来挑战

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

法兰克福电 - 通用汽车(General Motors)周二表示,它可能会将长期不赢利的欧宝(Opel)部门卖给制造标致(Peugeot)和雪铁龙(Citroën)汽车的法国母公司,退出庞大而困难重重的欧洲市场。

这笔潜在交易将创造出欧洲第二大汽车制造商,为市场领导者大众(Volkswagen)带来挑战。由于排放丑闻,大众的领导地位目前非常脆弱。

对通用汽车来说,这笔交易可以使它摆脱在欧洲的持续亏损,有助于完成公司总裁做出的改善整体利润率、提高股东投资回报的承诺。

当通用汽车在欧洲市场苦苦挣扎的时候,它也在日益依赖于中国和北美核心市场。欧洲市场亏损的增加不利于公司在这些更加有利可图的地区投资,以及为自动驾驶汽车和移动服务领域的新项目提供资金。

巴克莱(Barclays)分析师布赖恩·约翰逊(Brian Johnson)周二写道:“虽然通用汽车在欧洲拥有雄心勃勃的长期规划,但我们目前认为,这些业务最多只能算作业绩平平。与其试图在欧洲市场下行的时候将其卖掉,为什么不趁着现在市场比较平稳的时候动手呢?”

通用汽车和法国 PSA 集团的交易还可以将两个欧洲最为弱势的汽车制造商联系在一起。两家公司都存在产能过剩问题,而且缺少能够在利润丰厚的豪华车市场竞争的产品。

根据欧洲汽车制造商协会的数据,PSA 是欧盟第三大汽车制造商,2016 年的市场份额为 9.9%。如果收购市场份额为 6.7% 的欧宝,PSA 将超过雷诺(Renault),跃居第二位。

通用汽车和 PSA 表示,他们的确进行了会谈,但他们警告称,“无法保证一定能够达成协议”。实际上,通用曾在 2009 年试图将欧宝卖给包括一家俄罗斯银行在内的财团,但是这笔交易没有成功。

此次潜在交易很可能还要面对来自自身的挑战。欧宝强大的劳工代表表示,他们反对两家汽车制造商的合并,因为合并后的企业要想在拥挤的欧洲市场获得竞争力,几乎一定会削减劳动力。

欧宝在德国吕塞尔斯海姆的办公室。对欧宝和沃克斯豪尔两个品牌的收购可以巩固 PSA 集团在欧洲的地位。图片版权:Ronald Wittek/European Pressphoto Agency

几十年来,欧宝一直是通用汽车的一个难题。作为大众曾经的重要对手,欧宝在 1990 年代开始丢失市场份额,此后陷入了持续亏损之中。当大众集团成为全球最大汽车制造商的时候,欧宝滑向了欧洲市场的边缘。

汽车研究事务所 Kelley Blue Book 分析师丽贝卡·林德兰(Rebecca Lindland)表示:“欧宝过去 16 年一直在亏损。通用总裁玛丽·巴拉(Mary Barra)要想打造一家盈利的公司,必须做出艰难的决定。”

通用汽车经历了许多困难,包括最高管理层频繁更迭、与劳工代表发生摩擦,以及产品被消费者贴上“乏味”或“平凡”的标签。比如说,大众公司更加迅速地提供了带有柴油发动机的汽车,这种汽车由于燃油经济性优于汽油车而受到了欧洲消费者的欢迎。

通用汽车的股价周二收盘时上涨 4.8%。

2009 年,该公司差一点将欧宝卖给一个财团,这个财团是由总部位于加拿大的汽车零部件供应商麦格纳(Magna)和俄罗斯银行 Sberbank 组成的。作为一家美国汽车制造商,通用汽车在最后时刻退出了交易。据说是因为通用担心这笔收购将使俄罗斯人获得自己的专利和技术。

从那以后,在前大众公司经理卡尔-托马斯·诺伊曼(Karl-Thomas Neumann)的领导下,欧宝的财务状况得到了改善。在合并谈判的消息传出来的时候,根据通用汽车的报告,其欧洲部门 2016 年亏损了 2.57 亿美元,好于前一年的 8.13 亿美元亏损。

大众的排放丑闻也为竞争者带来了挑战德国汽车制造商领导地位的机会。包括奥迪(Audi)和保时捷(Porsche)等其他公司品牌在内,大众集团的市场份额从 2015 年的 24.6% 下滑到了 2016 年的 23.9%。

不过,即使能够合并,要想有所作为,PSA 和欧宝也需要付出很大的努力。两家公司去年被雷诺和菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)侵蚀了一部分欧洲市场份额。而且,所有中等价位品牌的客户群都在向宝马(BMW)和制造梅赛德斯(Mercedes)汽车的戴姆勒(Daimler)流失。这两家公司正在提供越来越多能够被中产阶级顾客接受的中等价位产品。

对 PSA 来说,收购欧宝的一个优势是有机会获得被许多买家觊觎的德国工程技术。目前,位于德国吕塞尔斯海姆欧宝总部的一个设计中心可以为通用汽车提供小型车的专业技术。

不过,总部设在巴黎的欧宝和 PSA 都面临着产能过剩的问题,而且都位于很难关闭工厂和解雇工人的国家。

英国脱离欧盟的决定为欧宝的未来增添了另一道乌云。英国是欧宝最重要的市场,占据将近三分之一的销售额。欧宝在英国销售沃克斯豪尔(Vauxhall)品牌的汽车。

欧宝还在英国城市埃尔斯米尔港和卢顿设有工厂。在英国退出欧盟以后,公司的汽车、部件和人员进出英国的程序将会变得更加复杂。

欧宝的劳工代表对于此次交易表示了怀疑。在周二的声明中,德国金属行业工会(IG Metall)和欧宝工人委员会表示,他们对于谈判的消息感到吃惊。他们说,此次谈判是对欧洲工人参与重大决策的法律权利“前所未有的侵犯”。

劳工代表还表示,由于 PSA 和通用汽车过去的合作经历,这笔交易需要经过仔细审查。

PSA 和通用汽车 2012 年宣布结盟,通过共同购买零部件和共同制造一部分汽车来节省成本。通用汽车当时拥有 7% 的 PSA 股份,但在第二年 PSA 财务恶化时卖掉了股份。法国政府 2014 年提供了 PSA 急需的资金,目前拥有这家汽车制造商大约 14% 的股份。

这家法国公司和通用汽车公司仍然在共同制造一部分汽车。

欧宝在全球拥有大约 3.5 万名员工,去年的汽车销量为 120 万辆。PSA 拥有大约 18 万工人,去年的汽车销量为 310 万辆。两家公司在销售方面严重依赖欧洲市场,而欧洲经济的缓慢增速已经持续了十年。

如果交易得以实现,通用汽车将在近 90 年时间里首次在欧洲失去重要的市场份额。

亚当·欧宝(Adam Opel)1862 年在吕塞尔斯海姆创立了欧宝公司。公司最初生产缝纫机,后来依次转向自行车和汽车业务。1929 年,通用汽车收购了欧宝 80% 的股份。


翻译 熊猫译社 刘清山

题图来自 维基百科

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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