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设计

要从字体里感受美式复古风,这家公司的设计不可或缺

徐佳辰2017-02-06 07:15:05

他们热衷于挖掘历史,并展开成功的营销活动。

字体设计行业是个小而竞争激烈的行业。1990 年代成立于美国德拉维尔州的 House Industries 字体公司显然找到了自己的生存之道。

就在最近,House Industries 推出了一本 400 页厚、价值 50 美金的 25 周年纪念册——《过程即灵感》(In The process is the inspiration)。这不仅是一本精美的平面设计画册,House Industries 在里面也列出了多项他们的设计项目研究过程,例如与爱马仕日本的合作,或为著名脱口秀主持人 Jimmy Kimmel 设计节目标识等。

导演 J.J. Abrams 为本书做了序言,这位好莱坞导演是这家字体公司的忠实粉丝,不仅经常穿着印有 House Industries 字体的 T 恤,还曾在 2009 年邀请该公司为他的《星际迷航》电影中的“进取号”设计新的外观。

重新将复古字体、设计风格改良,设计出一种新字体,是 House Industries 最擅长的事情。他们从上世纪五六十年代的科幻电影、复古改装车、或是 Richard Neutra 为自己的建筑专门定制的字体上获得灵感。事实上,你现在看到的美国连锁汉堡店——Shake Shack 的品牌字体就是经 House Industries 改良后推出的 Neutra 字体。在 2015 年,华盛顿市宣布新 Neutra 字体为城市的官方字体。

另一个著名的案例是 House Indastries 创作的 Eames 字体项目。2000 年,创始人 Andy Cruz 和他的同事们决定以上世纪美国设计大师 Eames 夫妇的作品为灵感,设计一套新的字体,希望能够“在字体届创造一种 Eames 夫妇会认同的、担得起他们设计名声的字体。”

House 团队就此做了大量文献研究,包括采访了 Herman Miller 的工程师们。最后,他们以 Ray Manes 的手写字体为灵感,设计出了一套实验作品,并将其呈现给了 Eames 夫妇的孙子 Eames Demetrios。

Eames 并没有给到设计师们积极的回复,但他承认:“这为 Eames 的故事带来了新的思考。”但 Cruz 并没有放弃,并与另外两个创始人 Rich Roat、Ken Barber 一起持续了这个项目,与 Eames 家族开始了长达十余年的合作。

Eames Demetrios 对此的评价是: “设计是一个意愿向过程投降的过程。每次我听到一些号称‘以设计为动力’的公司,他们仅仅想要获得一个 Eames 的名号许可,来冠名他们自己的产品。但每过一段时间,我也会碰到像 House Industries 这样的公司,他们把 Eames 品牌当作自己的品牌那样来经营。”

House Industries 的成功还来源于他们丰富的营销手段。来自荷兰的字体设计师 Rudy VanderLans 在一篇对 House Industries 的评价文章中写道:“当所有的字体公司在网上拼命售卖自己的字体的时候,House Industries 却努力证明了印刷依然是有魅力的。在此之前没有一家字体公司像他们一样促进和扩展了字体的营销行为。这包括永不消逝的小册子、宣传单,甚至加湿器、枕头、钱包、凳子、毛巾……这些产品的包装看上去精美异常,完全抓住了人们对细节的关注,以至于到最后,字体似乎只是爱上这些产品后的附加值。”

图片来自:Wired

House Industries 在营销方面的创造力不止于此。他们曾与 Eamaes 工作室合作推出一款 Eames House 的木质小雕塑,并为此举办了一次在 Eames House 欣赏落日的活动,被选中的申请者能够在  Eames Demetrios 的带领下免费参观这座著名的建筑,欣赏太平洋上美丽的落日。

另一次营销活动中,House Indutries 则编造出了一位名叫 René Albert Chalet 服装设计师,并称他是 Chalet 字体的设计者,为字体赋予了虚构的人格特色。这个系列除了字体之外,还包括一百多个轮廓插图。

题图来自:Wired,内容中未标注出处的图片均来自:House Industries

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