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智能

3D 打印肝脏不是概念,它就要开始销售了

高宇馨2014-11-21 16:27:38

既然如此,我们就不讲概念,讲用途吧。

“3D 打印听起来就是很....2013”,一位记者这样评价。但是如果是 3D 打印的器官呢?比如一只可以存活 42 天的肝脏

在开始讨论细胞、基质、蛋白质之前,我们先问谁能用上它?也许还不是等待救助的病人,但是每天都在研究药物代谢的医疗机构、药厂和实验室,一定在名单上。

当药物进入到人体的血管中的时候,它们的目的地已经早早定在了肝脏。肝脏的主要功能就是净化血液,这意味着如果药物对人体有不利的影响,研究肝脏的反应会是最直接的手段。如果可以绕过临床试验繁琐的手续,直接拥有一个在体外的“类肝脏器官”,这对于许多实验室来说就是更多的时间、更少的花费。

这也是一家位于圣地亚哥的生物技术公司 Organovo 即将开始销售的产品。

打印这种肝脏使用的生物打印机,装配有两个打印针头。一只装有生物基质,可以理解为构成肝脏结构的支撑材料,另一只装有活的人类肝脏细胞,还不止一种。

Organovo 可以打印三种细胞,前两种是构成肝脏主体的肝实质细胞(hepatocytes)和肝星状细胞(stellate),第三种是构成肝脏血管的内皮细胞(endothelial cells)。这些材料被按照人类肝脏的蜂窝状六边形结构排列起来,打印成一个直径为几毫米的“类肝脏器官”,它甚至可以自己合成蛋白质,存活时间长达 42 天,与单独肝实质细胞 48 小时的生命力相比,是一个巨大的进步。

第一代打印出的类肝脏器官模型被叫做 exVive3D,它们将会在 Organovo 位于圣地亚哥总部的实验室被生产,然后运送给等待活肝脏的签约实验室和制药公司。

不要小看这个几毫米大小的“肝脏”,至少它让 3D 打印的概念看起来又有了点科技感。


题图来自:Youtube

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