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文化

保守主义作家卡普兰出了本新书,讲述美国的地理和政治

曾梦龙2017-02-03 07:48:27

“美国是一个伟大的民族,不仅因为它的民主和清教教义,还因为他们碰巧生活在这个地方。而它的地理也给了美国拥有世界权力的可能性”,卡普兰写道。

上个月,兰登书屋出了本新书《落基山脉的所得:地理如何改变美国在世界中的角色》(Earning the Rockies: How Geography Shapes America's Role in the World)。该书作者为畅销书作家、记者罗伯特·D.卡普兰(Robert D.Kaplan)。

在卡普兰看来,也许美国政治会混乱,但构建这个国家的基石仍然处于坚固状态。美国政治和地缘政治就像这个国家的河流与平原一样稳固。

来自:亚马逊

在新书中,卡普兰沿袭了其一贯“旅游文学+外交战略”的写作风格。只不过这次他写作和旅行的对象是包括落基山在内的的美国西部、中部和大平原地区。

《华尔街日报》的一篇书评称,卡普兰口中改变美国的地理指的是在中西部和西部州那些富饶的森林、耕地、铁、煤、金和油气等资源。河流网络就像鞋子上的鞋带,密西西比河连接了美国的中心地带、大西洋世界和东部港口。同时,铁路和公路也加强了美国各部分的连接。

“美国是一个伟大的民族,不仅因为它的民主和清教教义,还因为他们碰巧生活在这个地方。而它的地理也给了美国拥有世界权力的可能性”,卡普兰写道。

卡普兰,来自:wikimedia

卡普兰这趟旅行有三位“向导”。第一个是美国历史学家伯纳德·德沃托(Bernard DeVoto ,1897-1955),他讲述了 1930s 到 1950s 期间美国西部的历史;第二个则是历史学家沃尔特·普雷斯科特·韦布(Walter Prescott Webb ,1888-1963),他在 1930s 论述了美国作为国家的地位和地理之间互动关系的相似性;第三个则是卡普兰的父亲,一位普通的卡车司机。他为卡普兰讲述了最早的美国历史和卡普兰旅行的路线。

当旅行到圣地亚哥海军基地时,卡普兰看到了从太平洋到印度、中国和新兴的亚洲国家们。而在最后一章,他描绘出一幅世界无政府状态的图像,并且解释说为什么美国的外交政策必须植根于其地理情况。

《纽约时报》的一篇书评称,卡普兰是美国在外交事务上最为杰出的记者之一。在《落基山脉的所得》之前,他已经出版了16部相关的著作。其中包括《地理的报复》《巴尔干之魂》《季风:印度洋与美国权力的未来》《武士政治》《无政府时代的来临》等。

来自:亚马逊

现年 65 岁的卡普兰在《大西洋月刊》做过 30 年的记者,参与过中东、两伊战争、巴尔干半岛、前苏联与阿富汗战争等的采访。现在他为华盛顿的“新美国安全研究中心”(Center for a New American Security)资深研究员,之前服务于美国国防部的“国防政策委员会”(Defense Policy Board)和任教于美国海军学院(United States Naval Academy)。《外交政策》甚至将其选为全球百大思想家。

而卡普兰之所以这么有名,则源自总统对他书籍的青睐。克林顿曾看过他的《巴尔干幽灵》,其助手称该书让克林顿相信出兵干预波斯尼亚是件不理智的事,小布什则喜欢他的《帝国步兵》,认为其写出了美国军人在艰苦环境下所展现的果敢、勇猛和坚毅。

从政治光谱角度来讲,卡普兰是典型的保守主义作家,也是右翼新帝国论的倡导者,认为美国就是个全球帝国,也应以此为标准制定美国的外交战略和政策。

题图来自:wikipedia

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