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游戏

愤怒小鸟的创始团队,要用手游让孩子们学粒子物理

顾天鹂2017-01-23 12:04:19

这样他们以后在面对物理课和化学课时不至于犯怂

如果你还对那个电子词典和小霸王学习机风靡的年代有印象,就会记得不少同学都以“学习”为由向父母索要了这些电子产品,然后……拿它们打游戏。而现在的孩子则不用那么大费周章了,他们可以名正言顺地玩那些“具有教育意义”的手游,比如下文这款。

这款名为“大爆炸传奇”(Big Bang Legends)的游戏是一个教玩家粒子物理知识的手游,听上去不是很好玩,甚至让人生畏。然而它却很好地解决了教育类手游中“教育”和“娱乐”谁优先的问题。

从这张截图看来,它完全不像传统的益智游戏。而游戏的规则听起来也很常规,没有解谜和运算,似乎也没涉及太多的脑力。玩家需要发射高能粒子射线来捕捉夸克,然后把夸克集合为质子,用以形成不同物质的原子。元素周期表上的前 10 个元素(从氢到氖)都会以个性相异的动画形象出现,玩家们可以操纵这些角色来对抗 Boss——由反物质组成的怪兽。

原子战斗团队的一部分,卡片背面是拟人化的角色属性
反物质反派团的某几个成员

这款游戏出自开发公司 Lightneer,也是这个初创公司推出的首款游戏。公司创始人兼 CEO Järvilehto 来自芬兰游戏工作室 Rovio Entertainment,后者因“愤怒的小鸟”名声大噪。当 Rovio 在 2015 年解散了教育游戏部门后,Järvilehto 和“愤怒的小鸟”的创意总监 Lauri Konttori 离开了公司,在伦敦初创投资公司 Founders Factory 以及 Rovio 的联合创始人 Niklas Hed 的支持下成立了 Lightneer。

Lightneer 的小鸟背景还要追溯到一个人身上,那就是现任营销顾问的 Vesterbacka。当他还在 Rovio 时就敲定了教育版“愤怒的小鸟”与 NASA 和欧核中心的版权协定。这次他再次向欧核中心发出邀请,让后者成为了 Lightneer 的顾问。

家长们当然不能指望孩子们玩过游戏就成了物理学专家,但是孩子们一定会对物理学的专有名词有所熟悉,并知晓一些基本概念,创始人 Deborah Quazzo 这么认为,她是 GSV Acceleration 的联合创始人,她的公司领投了去年 Lightneer 的一轮 300 万美元的融资。

剑桥大学的教育学教授 Keith Taber 也指出,“这样的游戏有助于他们建立起信心,这样在升中学接触到物理和化学中的元素时就不会轻易感到害怕了”。

实际上在游戏的早期测试中,有不少 10 岁儿童反应“什么都没学到”,这让制作者有点担心,但是他接下来又问孩子们“一个质子里包含多少个夸克”,所有人都答出来了。“就在这个时候我认识到'隐形学习'其实是起作用的,” Järvilehto 说。

大爆炸传奇已经在 12 月芬兰区的 App store 上架,很快便占据了教育类游戏的头名。Lightneer 会在近期于多个地区上架游戏。游戏免费,主要收入来源于 app 内的广告,多数是其他游戏开发者。据悉,相关动画在制作当中。原子们的形象也具备在未来被开发成玩具的潜质——看来依然是走“愤怒的小鸟”路线,用 IP 的影响力在游戏之外的领域里吸金。

一眼望去 Rovio 的页面全是小鸟相关

Rovio 死抱着小鸟不松手——从 app store 上的公司页面来看,Rovio 的 21 个 app 里,有 18 个都是小鸟相关。当 Rovio 在 2015 年底将公司拆分成游戏和媒体两个部分后,就把大多精力都投入到了研发以外的对外合作/授权中(比如大电影),因而忽视了新游戏的开发。这也导致了公司在前几年营收下跌。他们面对的挑战是如何寻找下一个爆款。

Lighteneer 的创始人们似乎从前公司身上习得了这一课。如果大爆炸传奇成功,他们将继续开发化学和生物相关的游戏。Järvilehto 还表示想把这个游戏送到 1 亿人的手中(这就会让它的流行度仅次于 Minecraft )。

另一个与众不同的地方在于,他们并没有像很多同行那样将游戏直接卖给学校,而是采取了常规的发售方式。看起来还是很想给玩家们一个不同于说教的愉悦体验的。换句话说,这也回归了“游戏”的本质。

题图来自 Lightneer 官网

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