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商业

在三星寻求未来的关键时期,李在镕的贿赂嫌疑意味着什么?

Paul Mozur2017-01-18 13:20:22

李在镕宣称将提高三星公司的信息公开度,并以更加积极的态度对待公司股东,但这一丑闻也让人们不禁对李在镕的承诺打上了问号。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

香港电 - 从货船到智能手机,三星这个巨大的公司能制造多种产品,对韩国经济起着重要的推动作用。如今,由于针对韩国总统朴槿惠的腐败丑闻调查进一步展开,三星公司的领军地位也岌岌可危。

检方要求逮捕三星公司的副董事长李在镕,而李在镕是三星公司的法定继承人,对于一个家族企业来说,这可能是最致命的打击。检方表示,李在镕贿赂了韩国总统朴槿惠(Park Geun-hye)以及其亲信,以此换取总统协助其获得三星公司的控制权。

这一指控恰逢三星公司的困难时期,三星公司的一些核心业务在试图打破旧传统、创建新管理模式的道路上也出现了危机。三星出品的 Galaxy Note 7 原本是要展现三星公司创新能力并在全球智能手机顶尖领域与苹果公司抗衡的产品,但却出现了自燃的问题,并且被召回。2014 年三星董事长李健熙心脏病发作退居二线之后,公司的这一位置已经空缺了两年时间。

这一巨大的商业帝国需要重新调整战略,而精明圆滑的李在镕则被认为是三星帝国合格的接班人。但政治丑闻可能会对其造成巨大影响。

李在镕的行贿丑闻已经占据韩国媒体头条多日,三星和其他“大财阀”以及家族工业帝国已经与韩国政治以及国家身份缔结了深厚的联系。三星公司占据韩国出口总额大约 20% 的份额。

韩国政坛与商界精英之间已经形成了紧密的联系。韩国最大的财阀在近几年中面临着众多法律纠纷和指控,但这些“小插曲”通常以对这些工业巨头作无罪处理而告终。

李在镕可能根本就不会被逮捕,本周这一结果就将揭晓。无论如何,这次韩国高层领导人丑闻事件可能会对商界与政界的联系有更深远的影响。

三星副董事长李在镕(Lee Jae-yong,也叫 Jay Y. Lee),上周在韩国首尔。图片版权:Chun-Sung Jun/Pool 图片

在周一的一份声明中,三星公司否认了贿赂以及“并购附属企业以及转让企业领导权等不当要求”的指控。但这依然给李在镕的形象蒙上了一层阴影,李在镕与其父李健熙有着许多相似之处,他也曾被指控白领犯罪,但两次均幸免于难。李在镕宣称将提高三星公司的信息公开度,并以更加积极的态度对待公司股东,但这一丑闻也让人们不禁对李在镕的承诺打上了问号。

而韩国总统朴槿惠否认自己有不正当行为

在西方,人们称李在镕为 Jay Y. Lee,他是李氏家族中的第三代。人们普遍认为他的父亲十分传统,但李在镕在硅谷和董事会的形象都十分亲民,他有能力发展家族企业,振兴三星这一富有创新能力的品牌。三星公司是全球最大的智能手机生产商。

乔弗里·凯恩(Geoffrey Cain)是即将出版的一本讲三星的书的作者,他说:“除了逮捕这件事本身以外,它还会给公司一直以来精心讲述的故事带来当头一棒。三星很难说服股东和合作伙伴、让他们相信三星是一家时髦的硅谷式企业,因为目前它受到的指控展示给大家的是一个像封建王朝一样被管理着的企业。”

三星事实上是一个由门类广泛、各自迥然不同的公司组合而成的大集团,每个子公司都有自己自主的专业管理团队。三星电子是其中最重要的子公司,但也被分成了若干各司其职的事业部。正因如此,观察家们才说,就算是没有了李在镕,三星也能保持流畅运作。

桑福德伯恩斯坦(Sanford C. Bernstein and Company)分析师马克·纽曼(Mark Newman)说,在目前调查分心的情况下,需要李在镕正式批准的重大事项可能会被延误。他说:“重大决策——我觉得这才是李在镕需要担心的事情。”

如果下层管理人员受到牵连,就会影响到公司的正常运营。据当地媒体报道称,其他大公司的董事同样遭到了质疑。

李在镕在三星的角色并不被波及。韩国长久以来就有宽恕大型家族企业领导人的传统。由于三星的体量,以前对它或者其高管予以处罚的做法一直让人们担心会影响韩国的经济。

但在三星承受重大挑战的时刻,李在镕的问题可能会影响到公司的战略决策,比如如何让公司从Galaxy Note 7 的溃败中恢复元气。去年 Galaxy Note 7 的突然起火,迫使三星召回并停止生产了这个型号的手机,还损害到了公司的品牌,让它成为了各种航空安全公告和美国深夜脱口秀针对的对象。

分析师点到了两位管理着公司大部分业务、应该承担更多责任的高管。一位是权五铉(Kwon Oh-hyun),他帮助三星成为了存储器和半导体业务领域的领军者。另一位是崔志成(Choi Gee-sung),他在公司打造电视事业部的过程中居功至伟,使三星在十年前蚕食了索尼的市场份额。

今年 48 岁的李在镕是三星公司的副董事长,但在 2014 年三星董事长李健熙(Lee Kun-hee)心脏病发作之后,普遍认为李在镕已经成为三星公司的掌门人。三星公司最初只是一个配件供应商,在李健熙的带领下,公司发展成为消费品制造商,并将三星打造成了一个有着物美价廉声誉的全球品牌。二十年前,李健熙召回了 15 万部未通过质量检测的三星手机并将其付之一炬,其魄力由此可见一斑。

在李在镕的带领下,三星再一次把重心转移到了配件生产上,这一部门的发展得益于有许多公司希望为他们的手机增添一些新的功能。去年年底,三星公司以 80 亿美元的价格收购哈曼国际工业来为汽车生产智能部件。

但李在镕坚定表示将实行改革,确保三星公司的管理能够达到国际标准。作为一个家族企业,三星公司内部各个部分有着非常紧密的联系,公司的结构也受到了一些投资者的诟病。

三星公司的企业文化同样需要改变,以打造一个创业型的革新氛围,而李在镕正是带领公司实现这一转型的重要人物。李在镕曾经帮助三星公司与史蒂夫·乔布斯签订开发 iPod 的一项重要协定。

去年三星公司宣布了“创业三星”计划,企图缓解公司文化过于苛刻的形象。一些科技媒体对于三星公司高层领导的联合发声进行了嘲讽,称其为自上而下公司文化的最好例证。

虽然做出了这些努力,但在 Galaxy Note 7 爆炸事件之后,三星公司还没有任何明确的举措。人们普遍认为,三星公司创建操作系统等首要项目都很失败。


翻译 熊猫译社 孙一

题图来自 NYT/Ahn Young-joon

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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