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商业

乐高在 CES 上推出了个新玩具,让 7 岁儿童感受编程

顾天鹂2017-01-05 16:42:34

它其实没有听起来那么复杂

当越来越多孩子注意力被手机和电脑游戏吸引时,传统玩具制造商想出了新点子。

在拉斯维加斯举行的电子消费品会展(CES)上,乐高在科技区揭晓了今年下半年即将面市的玩具新品 Lego Boost。这套玩具看似和普通的砖块搭建没什么区别,但实际上它内置了简单的驱动装置和传感器,和 app 相结合,就能让组合好的玩具做出动作。

乐高早在 1998 年就推出过复杂的 Mindstorms 系列,现在已发展到紧密结合移动端 app 的第三代 EV3。这个系列包括一整套软硬件(马达、传感器、机械组零件等),可以让玩家搭建自己的可编程机器人。乐高不但将其作为益智玩具发售,还和麻省理工的媒体实验室合作开发了教育版,供学生们在课堂上使用。

这次的 Boost 系列远没有那么复杂,其受众群也不需要有学术背景(标签注明适合 7 岁以上儿童)。拼起砖块是第一步。这些砖块和普通乐高砖无异,但是其中包含最关键的一块——让成品可以动起来的运动模块 Move Hub,它内置了无线芯片和电子测倾元件,与传感器和马达相结合便可以实现功能。

Move Hub

利用平板 app 完成编程

接下来需要“编程”,只是孩子们不需要自己敲代码——相应的乐高 app (目前只有平板 app)会告诉他们如何集合某些指令。通过挪动平板里的卡通砖块,他们就可以控制玩具对外界刺激做出反应或者自主移动。《华尔街日报》记者就成功地让一只乐高猫对乐高牛奶瓶喵了一声。这也是新品和之前出的互动玩具不一样的地方,它强调独立成品之间的联系。

这样看来,Boost 系列起到的还是一个“启蒙”的作用,寓教于乐让孩子们感受一下编程的基本概念。它目前有五款可创作玩具,其中有机器人、猫、电吉他等,每款含大约 850 个零件。应用里则包含 60 多项“动作”。售价定在 160 美元,不到 Mindstorms EV3 的一半。

给予孩子们编程启蒙的玩具在近两年成了玩具商们的兴趣所在,比如美泰旗下的 Fisher-Price 品牌在去年的 CES 上就推出了教编程的毛毛虫

图片来自 Verge

美国教育部称,未来产业需要大量的科技人才,他们目前的一项基本政策就是推进教育系统中的 STEM 领域 (科学、技术、工程、数学),加大这块在教育中的比重,并让儿童更早接触 STEM——和中国的“学好数理化”有点类似。多少意识到这点的父母们如今也愿意花更多钱买益智类玩具。据业内人士称,STEM 领域的玩具销量超过其他品类,因此也受到零售商的欢迎。其中,解谜和建造类玩具的销售额名列前茅。根据 NPD 的数据,解谜类的销售额在 2015 年增长最快,达到 11%。

新技术结合移动设备的益智玩具,看来会是玩具市场的未来。不过要是技术不成熟也会出岔子,比如芭比的高科技小屋上个月就频频报错,毁了某些孩子的圣诞。在这个领域早就积累了经验的乐高,大概比较容易占得上风。


题图来自乐高,内图来自 WSJ 的视频

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