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商业

2017 年,美国科技巨头将在欧洲面临什么局面?

Mark Scott2017-01-04 11:15:58

在接下来的一年里,对抗将会更加激烈。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

对于 Google 和 Facebook 等美国科技巨头来说,欧洲市场可谓是喜忧参半。

整个欧洲地区和其中的 5 亿名消费者是这些科技公司最为重要的海外市场之一。然而,从里斯本到卢布尔雅那,生活在这些城市里的人们总是热衷于观看 YouTube 网站的视频、到亚马逊(Amazon)网站购物、收发 Twitter 消息。

然而,由 28 个成员国组成的欧盟的政策制定者却对这些来自美国硅谷的科技公司在数字世界内的垄断地位提出了最严厉的批评,对这些科技公司欠缴地方税款并收集用户大量个人信息行为很是不满。

2016 年,对这些问题的争议成为了人们的关注的焦点。苹果公司(Apple)被责令支付爱尔兰政府 130 亿欧元的税款;Google 被指责在某些数字服务方面对竞争对手存在不公平行为;Uber 在一些欧洲地区被禁止经营其网络预约用车服务。但是,这些公司均不承认自己存在非法行为。

在接下来的一年里,这些对抗将会更加激烈。多个从 2016 年启动的调查将在新的一年里得出定论。如果这些硅谷公司在这些对决中输掉,它们可能会被迫改变各自在欧洲乃至全球其它地区的经营模式。

而下面就是它们将要在 2017 年应对的挑战。

Google

Google 位于法国的办公室。 图片版权: JACQUES BRINON /美联社

Google 在欧洲面临反垄断指控,涉及其部分搜索服务及应用广泛的 Android 智能手机操作系统。

对 Google 的第一指控,有关它利用搜索引擎的优势地位偏袒自己的购物产品、以获得相对于竞争对手的不正当优势,这些指控可能会在年初得出定论,罚款金额可能高达约 75 亿美元,相当于 Google 公司全球收入的 10%(不过大多数情况下,实际的罚款会少得多)。

Google 公司已经一再否认它有偏袒自身业务、不公平对待其它竞争对手的行为,并在整个欧洲地区斥资近 5 亿美元来讨好当地市场。所有针对判决的上诉将会持续数年时间。

Google 公司的欧洲危机还延伸到了税收问题上,法国官员很可能在今年决定 Google 是否需要支付公司在法国运营期间所欠缴的 10 多亿美元税款。

同时,法国的数据保护监管机构裁定 Google 的全球域名(包括美国域名)必须遵守被遗忘的权利(Right to Be Forgotten这一政策的决定,对此, Google 已经提出上诉。当前的政策规定,在某些情况下,在欧洲的用户可以要求搜索引擎删除关于他们自己的在线内容的链接。Google 提出的上诉将在 2017 年进行审理。

苹果公司(Apple)

图片版权:GABRIELLE LURIE/法新社-盖蒂图片社

2017 年,苹果在欧洲地区最受关注的事件将是它对被责令补交 130 亿欧元税款的裁定所提出的上诉。爱尔兰国会议员也决定提出上诉,称欧盟委员会作为欧洲联盟的行政机关超越了其管辖权,苹果并没有获得税收优惠待遇。

这两项上诉最早要到 2017 年年末才能被欧洲的最高法院审理。

此类案件很可能会越来越具有政治色彩。美国当选总统唐纳德·特朗普(Donald J. Trump)已建议说,在海外有大量现金储备的美国公司可以以更低的税率把这些资金转回美国国内。一旦特朗普推进此项计划,可以预计欧盟和美国的立法机关将在这些资金(包括苹果公司)应该如何征税的问题上陷入僵局。

Facebook

位于美国加利福尼亚州门洛帕克市的 Facebook 公司办公楼入口。 图片版权:JASON HENRY / 《纽约时报》

作为社交媒体巨头,Facebook 在欧洲经济中的影响不断扩大,也正因如此,它正在日趋成为欧盟政府监管的目标。

2017 年,法国、西班牙、德国和荷兰对 Facebook 网站在用户和非用户使用 Facebook 公司的服务或浏览含有 Facebook 网站“点赞”(like)按钮的第三方网站时收集其个人信息的相关调查结果将出炉。针对比利时类似调查结果提出的上诉中,Facebook 获得了胜诉

此外,欧盟指控 Facebook 在以 190 亿美元收购 WhatsApp 消息应用时误导监管机构,使其批准了这一收购交易。Facebook 需要在 1 月底前对此做出回应。

许多人认为,在美国大选期间 Facebook 未能有力打击虚假新闻,现在,Facebook 在欧洲面临着相似的担忧,部分政府人员呼吁 Facebook为网站上的虚假新闻和仇恨言论等内容承担责任。

在今年 3 月,一个德国专责小组将发表一份报告,说明 Facebook 和其它社交媒体公司是如何应对这类问题的。如果立法机关认为社交媒体在这些问题上做得不够,他们可能会制定相关的法律要求。

Uber

图片版权:MARK RALSTON/法新社—盖蒂图片社

自从被部分出租车协会和政策制定者指责触犯当地法律法规和涉嫌不公平竞争后,长达一年多的时间以来,网络预约车辆服务公司 Uber 一直在努力争取在欧洲自由开展业务的权利。

今年 4 月,欧洲地区的最高法院欧洲法院(European Court of Justice)预计将裁定 Uber 到底属于交通运输公司还是数字平台,这一裁定将具有深远意义。

如果 Uber 被裁定为交通运输服务公司,它将必须遵守欧盟严苛的出租车法律法规,同时取消所提供的部分廉价服务;如果欧洲法院裁定其为数字平台,Uber 将能在它最重要的国际市场之一的欧洲继续大刀阔斧地扩展业务。

Amazon

亚马逊位于德国巴特黑斯费尔德的一个配送中心。图片版权:JENS MEYER/ 美联社

电子商务巨头亚马逊正在等待一个冗长调查的最终结果,这项调查想查明它是否在卢森堡获得了政府给予的不公平税收优惠。卢森堡是亚马逊公司的欧洲总部所在。

亚马逊否认了相关指控,称它遵守了运营所在国的税收法律。调查结果预计最早会在今年夏初公布,麦当劳(McDonald’s)和星巴克(Starbucks)等美国公司在欧洲也面临类似的税务调查案件

为了展现其努力解决这一问题的态度,亚马逊在 2015 年宣布,开始在一些业务量较大的欧洲国家缴纳税款,而不再把所有销售收入都归入卢森堡分部。


翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 Wikipedia

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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