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设计

人们用色彩表达一切,这本书里几乎都能找到

曾梦龙2016-12-16 19:00:16

“马蹄蟹拥有奇迹般的蓝色血液;地球上的植物原本是紫色的,维多利亚女王引领了白色婚纱和紫色礼服的狂潮;尿液竟然是制作染料的廉价调和剂;巴西曾经因为可以制作红色染料的巴西木而涌入大批殖民者,连国名,也是由此而来”

作者简介:

朱迪·斯图尔特(Jude Stewart):美国设计师、作家,堪称“色彩女王”。她是《石板》(Slate)、《快速企业》(Fast Company)、《信徒》(The Believer)、《大都会》(Metropolis)、《设计观察》(Design Observer)等杂志的撰稿人,也是《印刷》(PRINT)杂志的名誉编辑。每个月,朱迪·斯图尔特都会在个人博客上发布两篇关于色彩或设计等领域的相关文章。她现居美国芝加哥,可访问其个人网页 www.judestewart.com 或关注其推特账号 @joodstew 。

书籍摘录:

为什么新娘(总)穿白色婚纱?

1840 年,维多利亚女王在她和表弟阿尔伯特亲王的婚礼上,拉开了欧洲流行白色婚纱的序幕。女王和亲王因爱结合,不过这种爱也是政治婚姻的附属品。婚礼当天,女王身穿用霍尼顿蕾丝点缀的白色婚纱,头戴柑橘花环。这位年轻的女王新娘在白色的衬托下格外耀眼。与王室成员通常会穿戴的彩色服饰和珠宝不同,维多利亚和阿尔伯特用一种类似纯白油画布的色调纪念他们两人的结合。

很快人们开始争先恐后地模仿维多利亚的新思想。 1849 年, 19 世纪美国著名的《歌迪女士》(Godey’s Lady’s Book)和《好管家》(Good Housekeeping)杂志就刊登了他们的宣言:“从很早之前起,各种习俗就已决定白色不管是何种材质,都是(新娘)的最佳选择。白色象征着少女的纯洁无瑕以及对未来伴侣的一片真心。”

有一首民谣唱出了白色与新娘不可分割的关系,而彩虹的其他颜色就不适合婚礼场合了:

身穿白色嫁人,你遇到了真命天子,
身穿蓝色嫁人,你的爱情永远真切,
身穿珍珠色嫁人,你的生活将有起伏,
身穿棕色嫁人,你将永远居无定所,
身穿红色嫁人,你将会有轻生之念,
身穿黄色嫁人,你为伴侣感到羞耻,
身穿绿色嫁人,你将会被视为羞耻,
身穿粉色嫁人,你今后将去往远方,
身穿黑色嫁人,你希望时间能倒退。

纯洁之色也具有两面性。在当代法国,“白色婚礼”指名义上的婚礼,只是一种与社会对抗实际上却并不完整的形式而已(很像一些国家出柜的同性恋举行的婚礼)。与此相似的是意大利人说“穿上白色走吧”(andare in bianco),意思是他们在爱情或性方面失败了。

“粉红”其实是黄色……

如果你没有明确指出是绿粉红或棕粉红,那它就是黄色。 17 世纪的化学家研究画家的颜料,发现“粉”实际上不是一种颜色,而是一种颜料。科学史学家菲利普·鲍尔(Philip Ball)将这种颜色称为“假色淀”,即一种和类似蛋壳、明矾、粉笔灰这样的无机无色基质相结合的有机有色制剂。随后这种制剂会停止化学变化,形成一种无色可铺展的液体。粉色与色淀的区别之处在于,粉色的着色剂和基质之间存在的是物理联系而非化学联系。

17 世纪的艺术史学家也发现了两者的区别。通过黄粉色的金色光辉(用黄色植物提取液、金雀花、未成熟的鼠李果制得),绿粉色的青翠光泽,棕粉色的赤褐沉厚,还有用巴西木染剂制成的玫瑰粉色就能看出粉色与色淀的不同之处。

为什么绿色表示通行而红色表示停止?

对于这个问题,交通历史学者一直觉得是显而易见的答案,但从汽车交通信号灯的历史来看,其实答案并不是想象中的那么明了。交通历史学家对这个看似简单的问题的解答反而跟俄罗斯套娃一般把问题复杂化了:汽车交通信号灯颜色是把使用率较高的铁路信号灯颜色“借”来之后产生的(别问铁路信号灯的颜色又是怎么来的)。

虽然缺乏其他的论据,但交通信号灯的历史的确和机械运转的声音密不可分。1868 年 12 月 9 日,世界上第一盏交通信号灯出现在伦敦西敏斯特附近。英国铁路工程师约翰·皮克·奈特(John Peake Knight)设计这个交通指示灯的初衷是想作为铁路干线之类的主干道路和小街小巷的分隔标示。一个警察手动调整了信号灯的支架来控制马车和行人的通行(当然是为了享受他的下午茶时间)。到了晚上,人们透过大雾也能看到煤油灯的光亮:红色是停止,绿色是通行。

伦敦的第一盏交通灯非常成功,但仅在初现街道的一个月后就无法负荷道路流量了。美国人受到这个灵感的启发,发明了交通“多线程信号系统”,并应用于克利夫兰、底特律和纽约。这种交通信号灯首先会根据喇叭声逐渐运转工作,之后通过沥青路面上的压力感应装置进行灯光变换。欧洲人后来把交通信号灯发展得更为时尚,最终形成了如今覆盖全世界的“红、黄、绿”三色闪烁灯。

为什么是红色,为什么是绿色?没人知道。虽然这种信号灯被许多红绿色盲患者所指责,但这种色序至少被全世界接受了。

关于橙子的有趣真相

约翰·麦克菲在他 1967 年的优秀著作《橙》(Oranges)中,将佛罗里达的橙汁工厂作为研究有趣的水果历史及其影响的起点。关于水果的趣事有:橙子被暴露在冷空气里才会变成我们所熟知的橙色。也就是说,一个橙色的橙子并不一定是熟透了的,实际上是忽然受而变成了鲜艳的橙色。但是,在热带地区,温度不可能达到能让橙子从绿色转化为橙色的低温。正如麦克菲所说:“在泰国,橙子是一种绿色水果。因此外出旅游的泰国人一旦带着橙子到了低温地区,就会惊奇地发现橙子变成了火焰般的颜色。”

柑橘树就像科学怪人一样充满着各种元素:树干(或“根茎”)通常是粗皮柠檬树或酸橙树的树干,但枝叶是各种柑橘属果树开花后移植嫁接到树干上的。因此树上会长出柠檬、酸橙、甜橙、西柚、蜜柑、金橘等各种水果。培育橙子可以通过花粉人工授精实现,雌雄同体的柑橘花也可以自体受精完成。一位果实学家(研究橙的科学家)经过研究后告诉麦克菲:“柑橘花繁殖果实的系统真是神奇。”

长在树顶的橙子要比树底的甜,同样,长在树干南面的要比北面的甜。采摘较甜的橙子有一个小窍门:用舌头轻轻靠近柑橘花的末梢,感受它的甜度,就可得知那一区域橙子的甜度。

为什么天空是蓝色的

气层是由氧气及其他气体构成,能折射射向地球的光线,缓慢地改变着天空的颜色。氮气和氧气层的原子在与太阳短波光线相遇后,会折射太阳光谱中的蓝色和紫色光线(以 19 世纪最早解释这一现象的瑞利勋爵命名)。我们眼球内的圆锥结构对蓝色比对紫色更敏感,因此最终呈现在我们眼中的是蓝色天空而非紫色。瞧啊!为什么天空是蓝色,为什么天空如此清澈,为什么只有王子才能看到紫色雨。

为什么美元纸币是绿色的?

美国在南北战争时期普遍使用一种即期票据,是第一种全国使用的纸质货币。由于这种票据是绿色的,后来美元纸质货币就沿用了这种绿色作为代表性颜色。当时流行的即期票据主要用于表示个人的黄金储备,在实际的黄金交易中,这种方便的票据能够很好地记录。之后美国发行的美元货币能够反映国家的黄金储备和国内生产总值,但近几年来美元的发行量急剧变化,说明黄金储备不稳定。这形势是黄金迷恋者们不想见到的。

其实,《圣经》的《伪经》(又称《次经》)最早提到了美元是绿色的原因。美国铸印局(Bureau of Engraving and Printing)后来解释道:“这个问题没有一个准确的答案。但从色彩上说,绿色较不容易受化学和物理变化的影响,而且一直被认为是政府信誉的象征。”

黑色神明和圣人:迦梨

迦梨(Kālī)是印度神话中力量、时间、黑暗和死亡之神。由于受到跟她同样皮肤黝黑的丈夫克利须那神(Krishna)影响,迦梨热爱收集割下的人头,并在敌人的坟墓上跳舞,但她的强大力量有时也充满着母爱。比如,迦梨最大的一次功绩是杀死魔鬼拉克塔维拉(Raktabija)。拉克塔维拉被视为无法消灭的对手,因为他滴出的每一滴血都能产生一个新的拉克塔维拉, 这让杜尔迦神(Durga)吃尽了苦头。杜尔伽在面对前所未有的强大的阿修罗军队时陷入困境,这时候她的面孔因为愤怒而发黑,从她脸上的黑气中诞生了可怕的迦梨。迦梨就跟母亲惩罚欺负自己孩子的调皮小孩一样,“将战场上同样的魔鬼逐一抓住,刺穿肚腹以后喝干喷出的血,使得拉克塔维拉无法再生而消灭了他。胜利以后的迦梨在狂乱和兴奋中跳舞,眼睛变得通红,整个大地都剧烈震动了起来”。谢谢妈妈!


题图来自:publicdomainpictures ;文内图由出版社提供

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