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商业

比尔·盖茨成立新基金,以防止美国放弃应对气候变化

Hiroko Tabuchi and Henry Fountain2016-12-15 07:11:35

该基金主要针对突破性能源的研发进行投资,以便降低引起气候变化的碳排放。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

美国当选总统唐纳德·J·特朗普的种种表现,让人们对美国将在应对全球气候变化方面退居二线的担忧与日剧增。

那么,一个由比尔·盖茨及其它科技巨头带头成立的十亿美元投资基金能够填补空白吗?

微软联合创始人、亿万富翁比尔·盖茨于周一宣布了基金的启动,该基金主要针对突破性能源的研发进行投资,以便降低引起气候变化的碳排放。研发工作建立在政府实验室正在进行的基本研究之上,并对其进行一定补充,以免特朗普新政府对其造成影响。

尽管特朗普对于气候变化明确表达过怀疑态度,并且在自己的内阁中任命了化石燃料的支持者,但盖茨表示,他希望这位当选总统能够认识到,政府出资支持基础研究最终也将有利于贸易、就业、公共设施和其它经济因素等对他有益的竞选条件。

盖茨说:“这笔交易很划得来。”

盖茨的新投资基金“突破能源风险投资基金”(Breakthrough Energy Ventures)通过与加利福尼亚大学及其它机构的合作,旨在充分利用政府支持的研究工作。

比尔·盖茨与珍妮特·纳波利塔诺(左)带领的加利福尼亚大学合作,成立了新的投资基金。图片版权:Christophe Ena/美联社

对于研发用以降低温室气体排放的新能源,特朗普并没有谈到过太多。不过他任命了一些反对公认的气候科学的人担任政府重要职位,其中就包括了美国环境保护署(Environmental Protection Agency)署长。

美国能源部(Department of Energy)一直开展并支持了很多先进的新能源研究工作,但现在其部长人选却都拥有化石燃料行业背景。另外,最近在特朗普临时团队部门进行了一次问卷调查,其中让填写者对推行美国气候政策的工作人员名单提出要求,这也增加了对于政府可能会削减控制温室气体排放工作的担忧。

盖茨说:“我们完全不了解这届政府会推行怎样的能源政策,可能他们将减少对能源研究的支持,但也有很大可能会加强能源研究工作。”他还表示几周前他曾与特朗普进行过简短通话,不过他拒绝透露更多的通话内容。

盖茨这些话是在就新的投资基金细节接受电话采访时提到的。除盖茨以外,基金还有 19 名投资者,包括中国电商巨头阿里巴巴的创始人马云,以及风险投资家约翰·杜尔(John Doerr)和维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)。基金将运行 15 到 20 年时间。

基金将会考虑的投资方向有发电和电力存储、运输、农业以及能源系统效率。基金管理者表示,相对于其它工作,用于新兴企业和有商业化可能的项目的种子基金是他们目前考虑的重点。

加利福尼亚州棕榈泉的太阳能板。比尔·盖茨支持了一系列清洁能源项目,包括一家核反应堆初创公司和一个研发无毒害电池的企业。图片版权:Lucy Nicholson/路透社

盖茨成立基金的计划最初是在 2015 年 11 月巴黎的联合国气候大会上提出的。会上,美国和其它 20 个国家都承诺,在一个名为“使命创新”(Mission Innovation)的计划倡导下,他们将会加倍投资清洁能源研发。

盖茨表示,在巴黎气候大会之后的一年里,又有一些国家加入了这一计划。他说:“我非常希望美国和其它国家都能继续坚持‘使命创新’之路。”

盖茨支持了一系列清洁能源项目,其中包括核反应堆初创公司泰拉能源(TerraPower)以及正在研究使用盐水等无毒材料制造电池的阿奎恩能源公司(Aquion Energy)。盖茨还为一个由哈佛物理学家大卫·基思(David Keith)带领的初创企业碳工程公司(Carbon Engineering)提供了种子基金,这家公司正在测试一种从大气中收集二氧化碳的方法。

不过这些项目都没有取得实际结果。泰拉能源在成立八年之后还没能建立起一个工作原型反应堆。去年它表示正在调整工作重点,不再只集中于曾经似乎很有前途的、消耗贫化铀燃料的“行波反应堆”(traveling-wave reactor)计划。这家创业公司目前正在探索另一种基于熔盐堆技术的原子能概念,这种技术不使用水,而且是用熔盐混合物作为主要的反应堆冷却剂。

科学家发现,碳收集技术可以作为一种稳定全球气候变化的潜在契机,但同时他们又担心这项技术无法降低过于昂贵的成本。

切实性突破难以出现,加上能源初创公司用来研发新材料、硬件和技术的周期太长、资金需求太大,这些都凸显了目前为止风险投资人对突破技术进行投资、并且从投资中获取回报时所面临的困难。

一项经常被麻省理工学院研究人员引用的研究发现,2006 到 2011 年间风险投资家倾注到清洁能源领域的 250 亿美元投资已经损失过半,该研究公然宣布,对这个领域的风险投资模式已经“崩坏”。

盖茨表示,他的新基金将会引进科学专业技术——“比任何风投基金都要多”。他还透露,基金将在三个月之内公布管理团队。

盖茨说:“我们将会拥有一个非常专业的科学团队,既存在于公司内部,也作为我们的顾问。”

他还表示,他们强有力的盟友是加利福尼亚大学及其各个分校,也是基金会成员。

加州大学校长珍妮特·纳波利塔诺(Janet Napolitano)表示,校方投入了“几百名科学家致力于这项研究,努力研制出一种经济可靠、同时不会加重温室气体排放的能源供应方式”。

盖茨表示,该基金另一个不同于以往的主要特点是,它的投资者都是出于长远考虑才加入的,他们看到的是等待几十年之后的丰厚回报。

他说道:“当我们确实能够制造出价格低廉的清洁能源的时候,这个市场会非常庞大。”

翻译 熊猫译社 乔木

题图来自 Wikipedia

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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