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文化

《华尔街日报》年度书单也来了,这十本值得关注

沈非2016-12-15 07:14:41

主题也更加多元。

和其他主流报刊不同,《华尔街日报》近日公布的年度图书特辑包含了两份书单:由图书编辑们挑选的二十本最佳(虚构和非虚构类各 10 本),以及 50 位各领域知名人士分享的年度最爱 Who Read What

如果把编辑们选出的二十大好书和《纽约时报》的年终推荐进行对比,唯一一本重合是“书单季”的大热小说《The Underground Railroad》。在非虚构类中,《华尔街日报》的推荐也更加多元:既有鸟类观察日记和引力波发现实录这类涉及自然科学的读物,也有政治和艺术相关的历史书。

我们从中挑选了十本进行介绍。你可以通过封面下方链接阅读到它们的详细书评。这些书都没有简体中文译本。

非虚构类(共 8 本)

The Genius of Birds,Jennifer Ackerman 著

《The Genius of Birds》的作者 Jennifer Ackerman 在过去 25 年的时间里撰写了大量有关科学、自然和人物生物学方面的文章,经常为《科学美国人》、《国家地理杂志》和《纽约时报》等报刊撰稿。她的作品被誉为“以扎实的科学为基础的艺术”,并曾获得美国国家艺术基金会(National Endowment for the Arts)颁发的非虚构类文学奖。

Ackerman 的新作是一本兼具知识和趣味的鸟类观察笔记,在一年的鸟类追踪之外还穿插了实验室的最新成果。她以抒情的笔调带领读者观察鸟类的行为、思维以及它们所生活的世界。目前该书已有繁体中文版《鸟的天赋》,由台湾的商周出版公司出版。

John Bloom 是一名资深的调查记者,曾在《纽约时报》担任专栏作家,并为《滚石》和《新闻周刊》等杂志报刊撰稿。他此前出版过九本著作,还写过几本电影评论。他的新作《Eccentric Orbits》回顾了铱星计划——它是美国摩托罗拉公司设计的全球移动通信系统,由 66 个通信卫星组成,允许人们使用手持型电子仪器进行全球性的语音及数据通讯。

虽然铱星卫星系统本身是一项令人瞠目结舌的技术成就,也是未来通讯发展的一部分,铱星公司却经历了一场商业灾难,最终也导致了整个计划的失败。Bloom 在书中回顾了计划的各个方面,不仅解释了其中的技术,也呈现了高科技企业所面临的市场风险,鼓励读者思考为什么最伟大的创新者也会犯错。

美国作家 Stephen Budiansky 曾担任英国科学期刊《自然》的驻华盛顿编辑,后来还作为自由撰稿人在《纽约时报》杂志、《华盛顿邮报》以及《经济学人》等刊物上发表历史和科学主题的文章,此前出版过多部著作,涉及密码学、军事和音乐的历史。

作为密码学专家,Budiansky 在新作《Code Warriors》中讲述了美国国家安全局(NSA)的历史,尤其是在第二次世界大战中破解苏联机密的故事。通过最新解禁的档案,他得以呈现出 NSA 失败和成功,帮助人们在斯诺登揭露“棱镜计划”后更好地理解这一机构。《华尔街日报》认为 Budiansky 在这部著作中探讨的内容,值得当下每个决策者一读。

The Vanishing Velázquez,Laura Cumming 著

英国记者 Laura Cumming 自 1999 年起为《观察家报》撰写艺术评论,此前曾出版过以自画像为主题的艺术著作《A face to the world: On self-portraits》。结合了艺术史以及传闻的《The Vanishing Velázquez》有着值得一提的创作背景:Cumming 原计划撰写一部关于 17 世纪西班牙宫廷画家迭戈·委拉斯凯兹(Diego Velázquez的著作,在查找资料的过程中,她意外地发现了一个和自己有些相似的人物 John Snare——这名 19 世纪的英国书商认定自己的一幅收藏出自委拉斯凯兹之手,为此狂热地追寻着画作背后的故事,以证明它的真伪。

这本书最终也不再局限于人物传记,而是围绕着书商对于艺术的执念展开,诉说了委拉斯凯兹为英国威尔士王子(即查尔斯一世)绘制的画像是如何诞生、遗失,以及一个人为了寻回它可以付出多少的故事。《华尔街日报》称赞了 Cumming 对委拉斯凯兹细致入微的了解,《纽约时报》评价该书是她的巅峰之作。

In a Different Key: The Story of Autism,John Donvan & Caren Zucker著

美国广播公司的记者 John Donvan 和新闻制片人 Caren Zucker 常年关注自闭症群体,致力于向公众普及这一疾病的常识。在合著的《In a Different Key》中,他们从那些为患儿在世上争取一席之地的家庭入手,回顾了自闭症的历史,帮助更多人了解是哪些重大事件使如今的社会对自闭症患者有了更宽容的认识:他们有的只是差异,并非残疾。

基于缜密的研究,Donvan 和 Zucker 得以兼顾微观和宏观的叙事。除了令人鼓舞的进步,他们也在书中呈现了种种争议:自闭症是否“具有传染性”、疫苗治疗,以及最终失败的“辅助沟通”仪器。该书还披露了给予患者迷幻药、实行电击等黑暗的历史,《华尔街日报》称其为“一部美好而又让人心碎的倡议书”。

阿比盖尔·亚当斯(Abigail Adams)是美国第二任总统约翰·亚当斯(John Adams)的夫人,在“第一夫人”这一头衔之外,她更是美国文学史上重要的书信作家。在独立战争时期,她用纸和笔,围绕自由和权力问题展开思想交锋。在 1776 年三月写给丈夫约翰以及大陆会议那一封中,阿比盖尔就用“Remember the Ladies”直白地为妇女群体争取权益,也因此被视作美国女权主义的先驱。

这本由斯坦福大学克莱曼性别研究所(Clayman Institute for Gender Research)资深学者 Edith Gelles 编辑的阿比盖尔书信集收录了 430 封书信,其中有 100 多封更是首次公开。Gelles 此前曾出版过两本阿比盖尔的传记,殖民时期的美国历史是她最关注的领域。

Lawrence J. Haas 是美国前副总统艾尔·戈尔(Al Gore)的公关主任(communications director),目前是美国外交政策委员会(American Foreign Policy Council)的高级研究员,经常为《纽约时报》、《今日美国》(USA Today)等报刊杂志撰写有关美国外交和内政事务的文章。

Haas 的新书《Harry & Arthur》是一本关于美国前总统哈里·杜鲁门以及参议员阿瑟·范登堡的历史著作。《华尔街日报》认为在这个公众甚至华盛顿都已经对美国的政治进程失去信心之际,当年杜鲁门—范登堡这一合作关系能够提醒人们,美国国父们建立三权分立体制时的初衷。除了展现杜鲁门和范登堡之间的紧密合作之外,Haas 还探讨了联合国成立对于杜鲁门主义的影响、马歇尔计划以及北约的诞生等等。

Black Hole Blues,Janna Levin 著

《Black Hole Blues》的作者 Janna Levin 是哥伦比亚大学巴纳德学院的物理学教授,此前曾出版过热门科学书《How the Universe Got Its Spots: diary of a finite time in a finite space》以及一本记录了奥地利数学家库尔特·哥德尔以及英国计算机科学家艾伦·图灵生平的小说《A Madman Dreams of Turing Machines》。

今年初,美国的激光干涉引力波天文台 LIGO 宣布成功探测并记录到了两个黑洞碰撞发出的声音,并非 LIGO 团队成员的 Levin 因为撰写据实记录发现过程的新书而获准提前目睹有关结果。即便如此,《Black Hole Blues》也并不是一本重科普的书,着笔更多的还是发现过程以及人物刻画。《华尔街日报》如此评价:“对人类想象力的极限感兴趣的人来说,它都值得一读”。

虚构类(共 2 本)

Imagine Me Gone,Adam Haslett 著

美国作家 Adam Haslett 此前曾出版过两本小说,短篇小说集《You Are Not a Stranger》还入围了当年的普利策奖和美国国家图书奖。《华尔街日报》称赞 Haslett 是“美国最具天赋的作家之一,有着塑造人物的第六感”。

他的新作《Imagine Me Gone》探讨了一个家庭所要面对的终极问题:为了拯救最爱的人,我们可以做到什么样的程度?通过五个家庭成员各自不同的视角,展现了母亲对孩子们的爱、手足间无法回避的付出以及父亲的病痛对整个家庭所带来的影响。这本小说同时入选了今年美国国家图书奖以及书评杂志《Kirkus Review》的决选名单。

The Sport of Kings,C.E. Morgan 著

美国作家 C.E. Morgan 曾在哈佛神学院学习文学和宗教,她于在校期间写下了第一部小说《All the Living》并凭借该书被美国国家图书基金会评选为五位“在 35 岁以下发表处女作的优秀作者”(5 Under 35 honorees)之一。《The Sport of Kings》是她的第二本小说,并被《Kirkus Review》评为今年的小说奖得主。

它讲述了一个关于富裕与贫穷、种族主义以及愤怒的故事,围绕着肯塔基州一个赛马家族展开。Morgan 凭借精湛的文笔呈现了一个家庭所经历的各种创伤以及人们回避往昔的渴望,描绘出一幅依靠享乐吞噬过去或是通过荣誉凌驾历史的当代肖像画。

其余图书名单

  • 非虚构类

《二手时间》S. A.阿列克谢耶维奇 著(Secondhand Time: The Last of the SovietsSvetlana Alexievich)

The Rise and Fall of American Growth: The U.S. Standard of Living since the Civil War,Robert J. Gordon(我们曾在这份书单中介绍过它)

  • 虚构类

The Story of a Brief Marriage,Anuk Arudpragasam

Spill Simmer Falter Wither,Sara Baume

Moonglow,Michael Chabon(它的封面还入选了《纽约时报》今年的最佳

The Heart,Maylis de Kerangal

Heat & Light,Jennifer Haigh

Oblivion,Sergei Lebedev

High Dive,Jonathan Lee

The Underground Railroad,Colson Whitehead


题图来自《华尔街日报》

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