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文化

比尔·盖茨每年都会推荐5本书,这是他今年的作业

陈馨怡2016-12-07 07:09:45

看看盖茨今年又推荐了哪些好书

你有没有这样的经历,对于一位作家听闻已久,听过广泛的好评,但是从未有一个契机推动你真正去阅读那位作家的一部作品。

对于比尔·盖茨来说,大卫·福斯特·华莱士就是这样的情况。他甚至有一本华莱士的《无尽的玩笑》,只是放了很久都没有读。但是今年,在他读过的众多好书之中,他推荐了华莱士的这本关于网球的散文集《弦理论》(String Theory)。

图片来源:Amazon.co.uk

盖茨特别喜欢网球,但是在他对微软产生狂热的时候,他就放弃了网球。

除了网球,另一个促使盖茨阅读这本书的原因是他看了一部电影《旅行终点》(The End of the Tour),这部影片改编自真人真事,讲述了大卫·福斯特·华莱士(杰森·席格尔 饰)和《滚石》杂志记者(杰西·艾森伯格 饰)在全国宣传新书《无尽的玩笑》时所发生的故事。这部电影让盖茨觉得华莱士“人性化”了,大概是一种从一个遥不可及的大作家变成一个能理解的人的感觉。

盖茨目前还没有读完 1079 页的《无尽的玩笑》,不过他是真的喜欢上这位作家了。他说,“但是我知道我会读完的。因为这个过早去世的不安的天才,是真的很了不起。”

以下还有 4 本盖茨推荐的好书。

《跑出全世界的人:NIKE 创办人菲尔·奈特梦想路上的勇气与初心》(Shoe Dog, by Phil Knight)

图片来源:Amazon.co.uk

本书的作者菲尔·奈特是耐克的创始人。

如果你想要一本“如何成为耐克这样的公司”的说明书的话,看完书你可能要失望了。

盖茨写道,在阅读本书的过程中,你可能会常常有这个公司快完了,马上就要垮了的感觉。

“奈特开讲的方式是很少 CEO 会愿意去做的方式。他对自己和自己的失败异常严格。他不是那种大胆而劲头十足的企业家。他害羞,内向,经常有不安全感。他紧张的时候很明显——把手腕上橡皮带弹得嗒嗒作响,在商业谈判中有压力的时候他还会抱住自己。”

奈特尽可能诚实地讲述了耐克的故事。在本书尾声,尽管经过那么多艰难,他却发出这样的感叹:“上帝啊,我多么希望能再次体验这一切。”

感兴趣的话,这里是菲尔·奈特在 abcnews 关于这本书的一个 5 分 30 秒的访谈。

The Myth of the Strong Leader, by Archie Brown(暂译为《强势领导的神话》,作者:阿奇·布朗)

图片来源:Amazon.com

盖茨总结道:

“本书的核心观点是,尽管人们普遍认为强大是一种好的品质——那些集权主义者把决策权抓在手中——但是他们并不一定是好的领导者。相反,布朗认为在办公室里指点江山,改善百万人生活的人,是那些合作、委托、协商的人——这些人觉悟到单个人不应该也无法拥有所有问题的答案。

尽管这本书是关于政治领导力的,但是读者也可以从书中延伸出更多关于普遍的领导才能的理解。”

盖茨结合自己在商业方面和基金会里的工作,领会到领导者独断的危害,“好的领导者会自我改变,带来新鲜的思考和专家的建议,引入并且认真对待相反的观点。”

The Gene: An Intimate History, by Siddhartha Mukherjee(暂译为《基因:一部私人史》,作者:悉达多·穆克吉)

图片来源:Amazon.com

《众病之王》的作者悉达多·穆克吉的新书。这本书是为大众而写,深入浅出地讲述基因。《众病之王》更多的是对于癌症历史的梳理,而新的这本关于基因的书则是关于未来。

盖茨和悉达多·穆克吉关于本书的一个小对谈。

这本书的中心问题是,当一个机器开始理解它自己的指令代码时,这部机器会发生什么?

比如,它会改编自己的指令代码吗?它会学着去限制那些变化吗?对指令的限制是指令的一部分吗?

关于基因技术的发展常常伴随着伦理问题的讨论。技术本身与道德无关,其带来的结果是由众多人共同决定的,不仅是科学家,政府官员还有基金会的领导者们等等,人们努力思考这些新技术究竟该不该被使用。读这本书可能会让你开始积极思考这个问题。

The Grid: The Fraying Wires Between Americans and Our Energy Future by Gretchen Bakke(暂译:《输电网:美国人和我们的能源未来之间磨损的电线》,作者:格雷琴·巴克)

图片来源:Amazon.com

盖茨在博客中写道:“即使你从来没有想过电是怎么到达你的插座的,我觉得这本书也会说服你,电网是现代世界最伟大的工程奇迹之一。我觉得你也会发现,对于建设一个清洁能源的未来而言,为什么让输电网现代化是如此复杂而又关键。”

《华尔街日报》对于这本书的评价是“易懂而引人思考”。作者没有落墨于政策等等“大问题”,她想的是“大的梦想,聪明的发明,大众意志”能够创造一个能够解决“变速发电、分散式发电、小功率、大功率、负瓦特(指节省出的 1 千瓦时能量)、移动存储、奇怪的天气现象——之后把这些都整合成一个自我平衡的、高度可靠的系统”,即一个“明智的输电网”。

她宣称:要谈到转变美国的电力系统这么复杂的问题必须大胆地思考。如果我们能够找到一种方式来衡量节约和效率的价值的话,这个任务可能就没那么让人气馁了。


题图来源:Flickr@DFID 

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