社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

智能

Wood Wide Web,植物的互联网也有黑客和病毒

高宇馨2014-11-13 16:14:32

说起织“网”的技能,不仅昆虫比人类厉害,真菌和植物也是小能手。

谁说只有我们有“互联网”?

在地下王国里广泛分布着一些形似蜘蛛网的丝网,它们是真菌隐蔽在地下根茎——菌丝。经过 40 多年的研究,地下蔓延几公里的菌丝构成的植物通信网络——菌丝网络也逐渐揭开面纱。它们与早期互联网的结构十分相似,所以被调侃为 Wood Wide Web:它们都是首先将信息传递给附近的局域站点,然后再像接力一样传播得更远。

别小看这个大型“局域网”,菌丝网络里也同样存在黑客攻击和病毒传播,环境并不比受到监视和渗透的互联网安全。

那么菌丝究竟是什么?在放大镜下观看,菌丝都是一些空心的管子。它为真菌获取植物根部的二氧化碳作为养料,然后又把真菌生产的氮反过来输送给植物作为肥料,形成一种互利互惠的“共生”关系。

在这种关系中,菌丝这种网络的联结者,就被用来传播“病毒”:科学家发现,一些树种会对土壤下毒,毒害周围的竞争者和微生物。但是要想投毒有效,就不能直接投在土壤里,因为毒物质很容易在土壤中降解,传播的范围很有限。所以,早期一直有人怀疑这样的策略能否真的奏效。

但是发现了菌丝网络后一切变得不一样了。环境化学家 Kathryn Morris 2011 年进行的实验室中,就验证了菌丝网络的影响力。金盏花这种植物就是植物“黑客”的代表,散发出的的有毒物质的比例,在有菌丝覆盖的土壤中比没有菌丝覆盖的土壤平均高出 200% 还多。

在野外这样的结果也同样成立。柏林自由大学的 Michaela Achatz 在打孔的罐子里种了一些番茄,把罐子又种在会释放毒物的黑胡桃树周围,其中一些每隔一段时间转动一下,另一部分安放不动。转动的罐子尽管与环境中的土壤水分扥其它因素链接,菌丝网络却无法形成。在结出番茄果实后,安放不动的罐子里番茄果实重量平均轻了 36%

此外,植物还能改造周围的菌丝网络,让它变得更好用。Morris 表示,改造后的菌丝网络通常让植物可以与更多的真菌联系,瞄准起敌人来也变得准确。这些植物(如长叶野燕麦)会释放化合物,更适宜一些特定菌种寄宿,通过这样的办法挑选“共生”伙伴,毕竟真菌的种类那么多,不是每一种长叶燕麦都能召唤来干活的。

植物对菌丝网络的利用,并不总充满争斗和诡计。有时候大树也会借助菌丝网络帮助小树,向因为不够高接触而得不到足够阳光的小树输送碳,或者受到伤害的植物警告其它植物。

地下的隐秘世界一直并未向我们敞开大门,菌丝网络很可能也只是那些不会说话的朋友用来联系的方式之一。


题图来自:Tracingmycelium

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。