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商业

美国人发现自己睡的奢侈床单,根本就不是埃及棉做的

顾天鹂2016-11-16 07:10:37

被黑心棉骗了很多年

今年夏天,总部位于明尼阿波利斯的零售商 Target Corp. 的研究人员捅破了家纺界的一大丑闻:美国主要零售商,包括沃尔玛、J.C.Penney、Bed Bath & Beyond 以及 Target 自己出售的成千上万件带“埃及棉”标签的高价床单,是印度厂家用劣质棉冒充的。

埃及棉材质的床上用品一向被宣传成床上的奢侈品,定价也比一般床单高。Target 的研究人员通过在显微镜下观察布料,才发现自家的 75 万件床单和枕套,不包含一点点的埃及棉成分,全由各种便宜棉花混合而成。

他们通过追溯全球供应链找到了罪魁祸首,印度供应商 Welspun India Ltd.。其母公司 Welspun Group 也专注于钢铁、能源和基建,但纺织品是他们的主要收入来源,全球顶尖的 30 家零售商里,有18 家是他们的客户。美国每售出五条毛巾,就有一条来自于 Welspun。2016 财年预计在纺织品方面收入 9 亿美元。公司同时也提供温网、橄榄球世界杯等赛事的毛巾。

温网毛巾,图片来自:IndianTextileMagazine

丑闻曝光后,作为 Welspun 第二大客户的 Target 已经终止了和公司每年 9000 万的合同。沃尔玛和 Bed Bath & Beyond Inc. 也不再出售来自 Welspun 的标有“埃及棉”的床单。这些大客户的损失直接导致 Welspun 的股价在八月下跌 40%。同时,公司还要面对两起针对他们的诉讼。

陷入麻烦的不仅是 Welspun,还有沃尔玛。最近纽约顾客 Dorothy Monahan 控告沃尔玛早在 2008 年就发现了埃及棉材质的问题,却仍然出售贴有“100% 埃及棉”标签的产品,直到 Target 曝光丑闻后才行动。沃尔玛的发言人则称他们打算“全力捍卫自己的公司”,因为他们在发现问题后已经将相关产品下架,并给之前购买过床单的顾客提供全额退款。

这次床单事件的背后反映出了一个简单的事实:埃及棉不够用了。它在 19 世纪初成为了埃及的重要出口物,到达法国后因其丝质触感大受欢迎。上世纪 90 年代开始产量逐渐下滑,去年则迎来一个转折点——革命后的埃及军政府为了支撑国家预算,砍掉了对棉农的补贴,这就导致本来缓速下滑的产量大跳水,美国农业局预计了 53% 的巨大跌幅。

埃及棉产品的检验系统也存在漏洞。位于开罗的埃及棉花协会负责检验事宜,并为生产 100% 埃及棉产品的供应商颁发证书。协会负责人 Khaled Schuman 向彭博社解释道,供应商需提交购买埃及棉的证明、产品样本和 5000 美元的检验费,他们就会用 DNA 测试分析出棉花是否产自埃及。通过检验的公司支付 3000 美元的年费就可保留证书。不过一旦证书被颁发,供应商们名义上就可以对产品为所欲为了,直到第二年进行再验。“你无法把协会成员放到生产线上去检验每一个产品”,检验员 Mohamed Negm 说。

高质量埃及棉的原材料价是普通棉花的两倍,这足够构成 Welspun 的欺诈动机。

不过丑闻曝光,受牵连的就不只是一家公司了。印度的纺织品制造业信誉大幅下跌,而他们的退出造成的市场空缺,很可能由中国来填补。


题图来自 EgyptianStreets

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