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为什么我们可以对亚马逊的低价硬件有所期待

智能

为什么我们可以对亚马逊的低价硬件有所期待

徐涛2014-05-12 15:43:58

亚马逊不只是想卖硬件,而是想让用户能黏在这些硬件上消费更多内容。而它的确也在疯狂扩张自己所能提供的内容。所以,作为消费者,我们可以猜测一下它将推出的下一个硬件是什么呢?

在推出机顶盒 Fire TV 之后,亚马逊还会推出什么硬件?智能手机,还是别的什么?

想象空间变得巨大。尤其是知道亚马逊的硬件实验室已试验过很多硬件,以及,亚马逊在硬件扩张背后的策略始终如一。

“你能看到的是电子阅读器、平板和机顶盒。还有一些硬件你没看到,因为留在了我们的工作台上。”亚马逊负责硬件设备的 David Limp 在接受《好奇心日报》采访时说。亚马逊的硬件研发团队在硅谷、西雅图和波士顿都有工程师。

亚马逊毫不掩饰这一点:它不想通过硬件赚钱,而是热切地期望使用硬件的用户能消费更多内容。

“我们的定价策略是价格足够低,差不多就是成本价。”Limp 说,“我们也会看消费者的反应,然后在产品迭代中进行调整。”

亚马逊于 2014 年 4 月 2 日推出的 Fire TV 售价 99 美元。这个价格和同类产品比似乎并不便宜,尤其是 Google 有着仅售35美元的 Chromcast。但 Fire TV 不仅仅是个机顶盒,还是个游戏机,并且有着同类产品更大的内存和更多的功能。

亚马逊说即使价格低廉,但用户依然可以信赖这些硬件的性能。Limp 在接受《好奇心日报》采访时演示了 Fire TV,以展示这款机器无须缓冲就能立刻开始播放影视,在不同电影目录间滑动的体验也更流畅。亚马逊还让遥控器支持语音搜索,以期解决如何方便地在电视上输入文字的问题。

当然最重要的是,在这款硬件上,用户可以选择观看的内容丰富。不仅仅可以观看亚马逊 Instant Video,还可以安装 Netflix 和 Hulu 的应用程序以收看这些服务商的内容。除此之外,在发布当天,已经有超过 100 款游戏在这一平台上。

这种策略从 Kindle 第一款产品起就已显现。第一款 Kindle 阅读器价格 399 美元。而且无论作为第一代产品多么粗糙,它的另外一个优势无人能否认——在这个硬件上,你能找到比其它竞争对手更多的电子书。在 Kindle 发布之前,Rocketbook 和索尼电子书都因为上面内容太少而不被消费者给接受。

从一开始就意识到内容有多重要的亚马逊当时用尽了所有力气来让出版商将自己的书籍电子化,并制作成亚马逊提供的格式。亚马逊甚至威胁出版商,如果不电子化足够多的书籍,或不够快,那么他们就会丧失在亚马逊搜索结果中的优先位置,并无法被推荐给用户。

按照 2014 年 4 月市场调查机构 Consumer Intelligence Research Partners 的数据,拥有 kindle 设备的人,会比没有的人多消费 30%。

这种对内容扩充的努力一直延续到现在,并且有增无减。而且亚马逊甚至不断在尝试自己成为内容制作者。

在Fire TV的一大堆游戏中,有着亚马逊游戏工作室(Amazon Game Studio)自己制作的游戏 Sev Zero,这是一款射击塔防游戏,操作并不复杂,需要搭配 Fire TV 另外销售的游戏手柄。

在 2010 年,亚马逊就已成立了 Amazon Game Studio,并发布了基于 Facebook 的社交游戏 Living Classices。现在这个游戏工作室的存在显得更加理所当然,并网罗了很多经验丰富的游戏设计师。在今年 2 月,亚马逊收购了拥有 75 名员工的游戏工作室 Double Helix。

亚马逊还有 Amazon Studio 来制作影视剧。

“我们 10 年前就有这个想法,只是我们一直在探索做的方式。”亚马逊数字媒体和音乐副总裁 Bill Carr 说。“如果你想看《摩登家庭》,你一定会去 ABC;如果看《权力的游戏》,那就会去 HBO。”

亚马逊显然想用《阿尔法屋》(Alpha House)、《内测》(Betas)这类电视剧来让喜爱看电视的人锁定在自己的服务上。这个策略并不新鲜,Netflix 已用《纸牌屋》赢得了用户甚至很多投资者。

但如果细看亚马逊的模式,你有理由相信亚马逊多少还想找到一种颠覆传统影视制作的方式,使得更多的好的内容能留到亚马逊的平台上。

“在好莱坞,你想让你的剧本被看上,你得认识关键的人;除此之外,剧本差不多就是那几个人来决定采纳与否。” Carr 说。
现在 Amaozn Studio 的平台上,任何人都可以上传剧本,任何人也都可以评论剧本。人们的评论帮助亚马逊决定哪些剧本是他们最终会去制作成电影电视的。亚马逊甚至也会让整个制作过程获得更多的观众参与:当他们选中了一个剧本之后,会迅速做出铅笔绘出的动画脚本,配上声音音乐,好让观众能知道这部片子是什么风格。

Carr 说《阿尔法屋》在开播后的几个月,一直是亚马逊上最受欢迎的电视剧。

如果了解亚马逊已在图书市场上做的事情,你就知道背后的逻辑如出一辙。在说服众多出版商将图书数字化并放到亚马逊的平台上之后,亚马逊在自己的网站上推出了直接出版的服务。

“这包括两种,一种是,我们充当传统的出版商的角色,来帮助作家出版书。另外一种是,我们提供许多工具,让作者能自己编辑、排版、制作封面甚至是定价。”亚马逊负责 Kindle 图书内容业务的副总裁罗素·高说(Russell Grandinetti)。

在这些工具和服务中,令人惊讶的一个工具是 Kindle World。这个工具能让同人小说作家出版销售自己的同人小说,并不必担心版权问题。(更多报道请见《如何在亚马逊上制造一个吸血鬼日记的平行宇宙,并且还能赚上一笔》)在亚马逊之前,没有出版商想到要进入这个小众市场。

“我们就是要给作者以更多的机会和选择。”罗素·高说。

Amazon Studio 也试图给电影电视行业的创造者以更多机会和选择。虽然《阿尔法屋》的作者 Garry Trudeau 曾认为亚马逊采用的这种方式,“和通常情况下被电影公司高层私下枪毙相比,无异于公开羞辱。”。在收视率让他振奋之后,Trudeau已经接收了 Amazon Studio 的邀请,接着写《阿尔法屋》第二季的剧本。

一个也许会让人纠结的地方在于,亚马逊在成为一个出版商、影视制作商、游戏制作商之后,是否会让第三方公司们在亚马逊平台发展业务时心有忐忑。例如,当最近亚马逊和 HBO 签下协议提供旧日人们的电视剧集时,看起来像是对 Netflix 的沉重打击。

“那些热爱电视剧的人会既看 HBO,又看 ABC。我们只是给用户多了一个频道而已。”Carr 这样解释。

“而且这些团队能给我们很多很好的建议。”Russ 说。他举例 Fire TV 比同类产品的内存更大这一点,正是听取了 Game studio 的建议。

“我们可不希望我们的用户买来硬件之后就将之丢在抽屉里。用户用得开心,我们赚钱,这样最好。”Limp 说。

在此之后,是亚马逊不断将 Kindle 阅读器价格降低。到 2010 年发布第三代产品时,Wi-Fi 版 Kindle Keyboard 只需要139美元。

题图来自 TechnoBuffalo.com 

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