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这本新传记,写的是极具争议的美联储前主席格林斯潘

曾梦龙2016-11-15 07:08:07

“如果你们认为确切地理解了我讲话的含义,那么,你们肯定是对我的讲话产生了误解。”

从英雄到反英雄,从大师到恶棍,美联储前主席艾伦·格林斯潘是个极具争议性的人物。他从 1987 年到 2006 年,一直担任美联储主席,任期横跨 6 届美国总统。在其卸任之前,声誉达到巅峰。

“谁当美国总统都无所谓,只要让格林斯潘当美联储主席就可以了”,《财富》曾在 1996 年的美国大选前夕的一期封面上这样写道。 2000 年,前参议院菲尔·格拉姆(Phil Gramm)称赞格林斯潘为“我们有史以来最棒的央行行长”。“经济沙皇”和“美元总统”等赞誉不绝于耳。

但一切的改变始于 2008 年金融危机。一些人认为,格林斯潘任期内的种种失策要为金融危机负责。监管不力,货币政策失当,一时间舆论将其拉下神坛。诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼就称格林斯潘是“世界上最糟糕的前央行行长”。

直到现在,对格林斯潘的功过得失进行盖棺定论显然还为时过早,但企鹅出版社上月出版的一本有关格林斯潘的新传记《知者:艾伦·格林斯潘的生涯》(The Man Who Knew: The Life and Times of Alan Greenspan)却能给我们理解这位争议人物提供更多的帮助和线索。该书作者塞巴斯蒂安·马拉比(Sebastian Mallaby)曾任《经济学人》《华盛顿邮报》等记者和编辑,现为纽约外交关系协会的高级研究员。著有《富可敌国》《世界银行家》和《后种族隔离时代》(After Apartheid)等。

来自:亚马逊

《金融时报》首席经济评论员马丁·沃尔夫(Martin Wolf)在《经济学人》撰写的一篇书评称,格林斯潘是个充满矛盾的人。他虽然身为共和党人,但和比尔·克林顿民主党政府的关系亲近程度要远远超过老布什和小布什的共和党政府。他是安·兰德(Ayn Rand)自由主义观念论的信徒,但他的专长却是操控数据。他信奉金本位制,但却成为了权衡性货币政策最重要的倡导者。他相信自由市场,但又积极参与对破产机构和遭受危机的国家的援助。

至于为什么会这样?《理性市场谬论》的作者贾斯汀·福克斯(Justin Fox)在《纽约时报》的书评中引用了《知者》作者塞巴斯蒂安·马拉比的观点,认为格林斯潘之所以有这样的矛盾,是因为这些政策制定背后驱动他的是政治,而不是自由主义的观念。格林斯潘更像是个政治动物,而不是经济学家。

在塞巴斯蒂安·马拉比笔下,格林斯潘可谓是专家型官僚掌权的代表。他的天才之处在于将高质量的专家分析和原始的政治手段相结合。他比一般的专家更强势,又比普通的政治家更有影响力。但英国脱欧和特朗普的出现,使得格林斯潘这种专家型官僚遭遇困境。“精英们必须意识到他们不可能超越政治,他们必须证明自己有足够的水平赢得公众的信任”,塞巴斯蒂安·马拉比写道

格林斯潘有句名言:“如果你们认为确切地理解了我讲话的含义,那么,你们肯定是对我的讲话产生了误解。”他本人也将如他的讲话般充满争议和解读的多样性,但正如芝加哥大学教授 Randall S. Kroszner  在《华尔街日报》的书评中写的那样,这本书(至少)能让我们了解到美国近 50 年来经济繁荣和失败的故事。


题图来自: time

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