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文化

「万物简史」“汽油马车”是如何上路的

苏琦 2014-11-08 15:42:41

1892 年,亨利·福特做出了他的第一辆机动车。这辆车看起来像一辆马车。4 年后,他驾驶着自己制作的“汽油马车”行驶在底特律的大街上。

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,大豆,玉米,黄金,白银,石油,天然气,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花……

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。


1875 年,亨利·福特 12 岁,有一天父母带他去镇上时,在底特律外大约 8 英里的地方碰到了一台道路蒸汽机车。那是他第一次见到一种不用马拉的交通工具。

和传统的蒸汽机差不多,这种蒸汽机车的主要作用是带动脱粒机和风车。但是和其前辈不同,这台蒸汽机可以“自行”,即通过一条铁链将蒸汽机和马车的后轮连接起来,从而实现自我驱动,不再需要马拉前行。蒸汽机和锅炉在一个车上,后面跟着一个水箱和煤车。蒸汽机安装在汽缸上面,“驾驶员”站在锅炉后面的平台上,一边铲煤,一边监控着阀门,并控制着方向。

由于有好几吨重,且价格高昂,这种蒸汽机车显然不适合作为道路交通工具。不过,正是这台蒸汽机车,让亨利·福特对自动运输工具产生了兴趣。后来他自己制造了一辆会跑的蒸汽机车。为了节省重量,汽缸由煤油而非煤进行加热,该机车有很强的动力,且很容易操作。但坐在一个高压的汽缸上进行驾驶并不是一件令人愉快的事,而没有高压汽缸,蒸汽机又无法高效工作。

接下来的问题是如何找到新式发动机。1885 年,福特来到底特律的雄鹰钢铁厂工作,在那里,他成功修复了一部奥托发动机,从而弄懂了新式发动机的原理。奥托发动机有一个大气缸,以照明气(煤气)为动力,不过动力是间断的,因此需要一个特别重的飞轮。重量和使用照明气限制了奥托发动机作为道路交通工具引擎的前景。不过福特决定在此基础上前进一步。

1887 年,福特仿造了一辆四冲程奥托发动机。这个小模型运转地很好,在较轻的重量下获得了与市面上发动机一样的动力,且以汽油(气态)为燃料。从 1890 年开始,福特又开始试验双缸发动机,因为他意识到把单缸发动机用于运输是不切实际的,因为飞轮实在太重了。

对于福特来说,最大的问题是点燃和熄灭火花,以及避免多余的重量,至于传送、转向和其他一般的装置,他都可以借鉴自己做“自行蒸汽机车”方面的经验。

福特最终在 1892 年做出了他的第一辆机动车。这辆车看起来像一辆马车,其铁架、座位、弹簧和四个来自自行车的轮子都是福特自己买来的。整个车身重 500 磅,座位下的一个油箱可以装 3 加仑汽油,这些汽油通过一根管子和混合阀门传送到马达,点火是通过电火花。车有两个汽缸,与后轴并置在一起,能够引发四马力的动力,动力由一根传送带通过马达传送到中轴,再由一根链子通过中轴传送到后轮。

这部汽车的操作相对比较简单。要发动汽车需要用手启动马达,此时离合器松开;要停下汽车,只要把离合器合上,脚踏刹车就可以了。这部车没有倒车装置,也仅有两个通过改换传送带获得的速度档供选择,把座位前的操纵杆往前拉就是高速,往后拉就是低速,而当操纵杆竖直向上时,发动机便空转。

1893 年春天,这部汽车在道路上“还算令人满意”地行使起来。1896 年 6 月 4 日,亨利·福特第一次将他的“汽油马车”开上了底特律的大街。


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