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文化

生产空调制冷剂的化工行业是如何开始应对气候变化的?

Hiroko Tabuchi and Danny Hakim2016-10-20 09:45:48

“越来越多的公司把眼光放得越来越长远了,会预计他们需要改变什么,以及需要从产品中淘汰掉什么。”

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

这件事看起来有些出人意料,化学公司如今站在了防止气候变化的最前线,正在为破坏自己的老本行而奋斗着。

不过上周六在卢旺达首都基加利达成的一项一般性协议中,包括霍尼韦尔(Honeywell)和杜邦(DuPont)在内的很多公司都属于最为积极的支持者,支持放弃使用那些在快速增长的空调及制冷行业中处于基础地位的、利润不菲的化学品。

能让这些公司如此做的并不是什么理想主义,更多的还是出于激烈的竞争,以及对他们能够创造出更环保替代品的自信。

2014 年,印度,一间大金工厂的工人正在装配空调。这家公司还生产一种名为 HFC32 的制冷剂。图片版权:Adnan Abidi/路透社

尽管如此,也还是有一些环保人士表示,这种积极放弃氢氟碳化物(hydrofluorocarbons,简称 HFCs )的做法还是为其它行业提供了效仿的模板。

戴维·唐涅格(David Doniger)是总部位于华盛顿的自然资源保护协会(Natural Resources Defense Council,简称 NRDC)气候与洁净空气计划的主管,他表示:“他们发现,如果不改变规则,自己的新产品就没有竞争力。于是他们醒悟过来说:‘科学是硬道理。’”

唐涅格还说:“我们希望他们出于纯粹的气候原因而保持克制,但这些公司却是因为利润等其他原因才这么做的。不过重点是,他们和国际社会有着某些共同利益。”

化学工业的响应与迟疑不决、在很多情况下甚至与给气候法规带来极大阻碍的大型石油公司形成了鲜明对比。

虽然他们自己的研究人员也曾警告过气候变化的风险,但埃克森美孚、雪佛龙及其它石油公司几十年来一直因为游说反对控制温室气体排放规则而备受指责。

一些环境主义者主张,化学公司插手《基加利协议》的程度太高了。他们还说,协议本该在时机与范围上达成更多成果的。

也有人担心很多国家的生产商不会那么快由此获利,而这会更加巩固那些世界级大公司的力量。协议面临的大部分阻力来自中国和印度,他们害怕本国的一些化学制造商会被关停,或者本国消费者要承担更高的价格

阿姆斯特丹绿色和平组织(Greenpeace)的全球商业战略家保拉·特洪·卡瓦哈尔(Paula Tejón Carbajal)表示:“尽管我们希望看到成果并且现在已经有所进步,但这还是要受到整个行业的支配。”

空调和制冷行业有时会对环境造成灾难性影响,《基加利协议》正是这方面翻开的新篇章。

有数十年时间,空调和冰箱广泛使用一类叫做氯氟化碳(chlorofluorocarbons, 简称 CFC)的化学物质,喷雾剂和清洁用品中也一样使用。但科学家提出警告,氯氟化碳会消耗保护地球不受太阳紫外线伤害的臭氧层。化学公司一开始并不接受,表示出于经济原因不能使用其它替代品。唐涅格说:“他们太可怕了,就像煤炭业一样。”

但消费者对化学品的担忧却使得销售额大跌,开始有几个国家禁止了氯氟化碳。1987 年《蒙特利尔议定书》达成,开始全面淘汰这些化学品。

当时找到的替代品 HFC 是一种温室气体,吸热能力达二氧化碳的 1000 倍。对这种化学品的担心又促使环保人士积极把它淘汰。

夏日里曼哈顿市中心的空调。图片版权:Hiroko Masuike/《纽约时报》

这一次,化学生产商的行动赶在了新一轮规则出台之前。甚至早在 2000 年代初刚开始使用 HFC 时,霍尼韦尔和其它几家公司就已经启动了研发项目,开发变暖潜能更低的替代品。

2011 年,欧洲加强了监管,为在汽车空调系统中逐步淘汰 HFC 制定了更严格的法律。美国汽车制造商转而使用 HFC 的替代品,得到了美国监管部门的赞许。

2012 年,霍尼韦尔在上海的北部成立了一个生产基地,用以生产更为环保的 HFC 替代品:HFO-1234yf。紧随其后的是东京北部的第二个工厂,预计明年初,还会在美国路易斯安那州盖斯马设立最大的生产基地。霍尼韦尔在制冷剂替代品项目上已经投入了 9 亿美元。

从那时起,霍尼韦尔就公开表达对加强监管的支持,并在 2014 年与奥巴马政府合作,成为在修改《蒙特利尔议定书》方面拥有优先权的公司之一

随着 HFC 在全世界被淘汰,霍尼韦尔的投资也得到了回报。尽管霍尼韦尔并没公布化学品业务方面的具体数据,但曾表示,HFC 替代品的销量在迅速增长,这让公司从范围更广的氟制品业务中获得的年收入达到了两位数,超过 10 亿美元。

霍尼韦尔氟制品副主管肯尼思·盖尔(Kenneth Gayer)在接受采访时谈到:“在这个领域里我们是与环境效益保持一致的,甚至在人们谈论全球变暖之前,我们就预计到了这些法规的必要性。现在,全世界都要开始大规模地使用替代品了。”

如今也有其它的替代品可用,包括使用丙烷或氨的系统,整个供应链上的各家公司都在竞相采用它们。比如可口可乐公司就投入了 180 多万台冷藏式自动售货机以及其它不含 HFC 的设备。

不过一些环保人士提出警告,认为各大公司在冷却技术的发展方向上产生了过多的影响。

大金公司制造了一种成本低廉的 HFC 替代品,名为 HFC32,全球变暖影响相对较低,被视作比较适用于印度这样的市场。总部位于日本大阪的大金既生产空调设备,也生产化学品。公司已经把一些专利开放给公众,以鼓励当地生产商使用它的化学品。

绿色和平组织的卡瓦哈尔认为,大力促进 HFC32 并不正确。她表示,是因为行业决定了“哪些用得多哪些用得少,所以我们才会如此担心”。

卡瓦哈尔表示,尽管替代 HFC 有很多更好的选择,有些国家也并未采用,“问题是他们在这方面的追求并不像我们预期的那样高”。

麦格理集团(Macquarie)主管亚洲技术研发的达米安·丁表示,大金推广 HFC32 是在努力平衡变暖的潜能值与更高的能源效率。

达米安·丁表示,空调的排放物还来自于它们消耗的电力,“我们没有注意到的问题是,仅仅关注全球变暖潜能值可能更会加剧对环境的破坏。”

尽管还存在这些问题,环境专家表示,《基加利协议》依然是一个新动向的体现,那些大公司先于环境政策的改变开发出更环保的产品,然后再推动有利于这个市场增长的法规。

联合国专门从事有毒化学品问题的律师巴什库特·通贾特(Baskut Tuncak)表示:“越来越多的公司把眼光放得越来越长远了,会预计他们需要改变什么,以及需要从产品中淘汰掉什么。”

通贾特说:“这表明,规则可以导致创新。全球一体化程度越高,效果就会越好,即使在商业领域也一样。”

翻译 熊猫译社 乔木

题图来自 www.itabc.ca

© 2016 THE NEW YORK TIMES

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