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娱乐

电动方程式比赛越来越热闹,奔驰说它也来玩一把

方园2016-10-08 07:01:48

真正决定 Formula E 兴衰的,或许还是它背后的那个商业世界。

对于大部分人来说,世界电动方程式大赛(Formula E,以下简称 FE)还是个相对陌生的名字。不过尽管年轻而且关注度有限,但这项赛事却已经开始吸引越来越多的汽车厂商加入。梅赛德斯-奔驰就是最新加入的玩家之一。

10 月 4 日,梅赛德斯·奔驰宣布,将会在 2018-19 赛季以厂商车队的身份加入 FE,成为两年后扩军至 12 支车队的比赛中的两支新军之一。而在此之前,这项赛事当中已经出现了雷诺、捷豹、宝马、奥迪、雪铁龙这些汽车巨头的名字。保时捷、日产和本田等品牌也都在传闻即将加入的名单当中。

“电动车将会是汽车产业未来主要的发展方向之一。基于赛车一直以来被当作新技术研发平台的事实,FE 的重要性也将会因此愈发凸显出来。”梅赛德斯车队总监 Toto Wolff 在官方声明中这样说道

电动车技术的研发、实践,自然是 FE 诞生之初就承载着的任务之一。像是赛车的耗电模式,各种极端情况下的电池系统的反应等等这些都有可能在 FE 中得到验证。但由于赛车和民用车之间的巨大差异,两者间真正核心的技术交换或许还是凤毛麟角。

反而对于奔驰以及各大厂商来说,加入这项赛事更直接的利益可能在于赛车运动带来的巨大宣传效应。尤其是在这样一个尚处起步阶段,群雄割据的比赛中,新玩家的夺冠难度要远远小于传统豪强遍布的 F1。

已经接近 F1 三连冠的梅赛德斯奔驰应该也最了解,一个赛事冠军能为自己品牌的汽车销量带来多大的提升。14 年夺得 F1 车队和车手双料冠军之后,奔驰次年 1 月就获得了破纪录的全球销量。尽管很难判断两者之间有多少直接的联系,但可以确定的一点是,F1 冠军为奔驰带来的不仅是巨大的曝光度,还有更加年轻酷炫的品牌形象。

除去厂商基于现实因素的考虑,FE 赛事的本身也在搭建一个更加亲民偏重娱乐性的平台。尽管挂着电动车这样一个高端现代的噱头,但它目前似乎并不希望像 F1 那样专注于研发科技上的军备竞赛。

这从几个赛制设计的细节中就可以看出端倪。比如 FE 的比赛中间包括一个叫做 Fan Boost 的环节。大致就是每站比赛中,车迷投票选出的三名最受欢迎的车手能够获得额外的动力加成。

此外,FE 的场地往往是普通的城市街道,像是这周末的赛季揭幕战就会在香港中环的海滨进行。比赛过程中也不设换胎环节。这些都让比赛和普通观众的驾驶体验更加接近,也符合之前揣测的营销和试验这两大目的。

其实先于这次宣布进军 FE 大赛,奔驰最近在电动车领域已经有过不少动作。8 月,奔驰旗下的 S 系列曾和迈巴赫发布了 Vision 6 电动概念车。上周他们又在巴黎车展上推出一款电动 SUV 概念车。按照其母公司戴姆勒 CEO Dieter Zetsche 的说法,未来十年奔驰和 Smart 将会发布超过 10 款电动车,届时零碳排放的车辆预计会占据整体品牌 15%-25% 的份额。

汽车厂商对这项赛事日益增长的兴趣背后,实际上也正代表了它们对电动车市场前景的乐观预期。FE 未来的命运如何,多少还是要看它背后承载的那个商业世界。

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