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奥迪把他们赞助的无人登月车带来了,我们去看了下

龚方毅2016-09-15 07:08:24

研发团队计划在 2017 年把无人车送上月球。

登月车究竟是怎样设计出来,然后在月亮上进行工作的?借奥迪在上海举行小型科技巡展的机会,我们去活动现场看了下。

这台车叫 Audi Lunar Quattro,其实是德国的一个民间科学家团体 Part Time Scientist (简称 PT Scientist)的作品,因为奥迪赞助了这个项目所以前面冠了名。

奥迪和 PT Scientists 正用这台车角逐由 Google 举办、总奖金达 3000 万美元的无人登月车竞赛 —— Google Lunar Xprize

届时,登月车会按照比赛要求在月球表面成功登陆后,行驶至少 500 米以上,并传送回高清画面。

PT Scientists 在现场展示的登月车是第三代原型车。据介绍,最新的 Audi Lunar Quattro 车身运用大量铝合金和镁合金材料,摄像头部位的外壳和车轮使用 3D 金属打印技术,整车重量大概是 35 公斤。

铝合金车身和钛合金车轮的运用,使登月车在减轻车身的同时提高了坚固度。但 PT Scientists 还想进一步减轻车身重量,他们接下来考虑用镁合金造车身部件。

“私人赞助登月项目的概念很吸引人。创新的点子需要有支持者去推动,我们希望通过与 PT Scientists 的合作能释放出这个信号,并鼓励其他人也能贡献自己所长。”奥迪营销董事 Luca de Meo 解释为什么公司要资助这个项目。

在奥迪决定赞助 PT Scientists 后,他们向后者提供奥迪专有的 Quattro 四驱技术、奥迪框架空间结构(ASF)和自动驾驶技术。通过这次赞助,奥迪得到了一次非常好的宣传自己技术的机会。PT Scientists 除了得到奥迪在技术上的帮助外,也得到了一定数目的资金支持,他们全职工作的人数由三人增加到十二人。

Karsten Becker 是 PT Scientists 的十二名全职科学家之一,他向《好奇心日报》介绍说,无人登月车顶部装备了 300 平方厘米大小的太阳能锂电池板,最高时速为 3.6 公里/小时,比人正常行走速度要慢一点。

登月车采用电动四驱,每个轮子都可以进行 360 度旋转,这种设计是为了应对月球上比较复杂的地形,使月球车具有一定程度的脱困能力。登月车前方共有三个摄像头,两个用于拍摄立体影像,还有一个摄像头负责拍摄高清全景照片,供科学家进行物质分析。

因为月球表面温差极大,一般是零下 160 摄氏度到零上 150 摄氏度。为了保证登月车车载电脑正常工作,PT Scientists 用硅晶制作芯片,芯片四周裹上陶瓷材料,尽可能减少外界温差变化对电脑带来的损伤。

Audi Lunar Quattro 已经在奥地利阿尔卑斯山和西班牙的特内里费岛进行了许多测试。特内里费岛是一个火山岛,地势比较崎岖陡峭,陆面环境跟月球表面有些相近。

“我们计划在 2017 年第三季度进行火箭发射,整个周期大概是五天。着陆点会在“阿波罗 17 号”登月点附近。” Karsten Becker 说。“阿波罗 17 号”是人类史上第六次也是最后一次登月任务。

Karsten Becker 讲述 Audi Lunar Quattro 选择的登月地点 

Google Lunar Xprize 计划由 Google 在 2007 年成立,前身是 Peter Diamandis 成立的 XPRIZE 基金。

Google Lunar XPRIZE 希望通过奖金的激励,吸引到全世界最优秀的航空航天人才,激发新一代科学家、工程师对太空探索的兴趣,摸索出一条低成本机器人空间探索之路以及发展便宜的太空旅行。

而对于 PT Scientists 和其他任何一支报名参加 Google Lunar XPRIZE 的队伍来说,这个挑战不轻松。因为挑战规定参加队伍的资金来源,必须有 90% 以上来自私人资本,拒绝国家资本占主导。航空航天项目如果没有大量资金支持,基本上是没有可能成功的。

他们的项目或许在航空航天技术上,不能实现比好奇号火星车或者是阿波罗号月球车有大许多的突破,但是像 PT Scientists 和奥迪这样的合作,至少表明现在的民用、商用技术是有可能用到航天上的。跟之前航天技术下放到民用相比,这本身就是一种突破。

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