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商业

塑造“出行方案提供商”形象的福特,又收购了一家通勤车公司

杨琳2016-09-13 13:23:43

为了跟创新者们竞争,这家 113 岁的大公司拿出了新愿景。

福特(Ford)又在移动出行领域有了新动作。上周五,宣布了它收购 Chariot 的消息。后者是一家提供共享通勤班车服务的初创公司,2014 年在成立,主要在其总部旧金山湾区提供出行服务。

Chariot 经营着大约 100 辆通勤班车——都是福特的 15 座面包车——和旧金山 28 条不同路线。用户可以通过 app 触达通勤服务,系统会根据乘车需求、起点和终点,实时计算出效率最高的路线。除既有路线外,Chariot 还提供包车服务。单次乘车的均价低于 5 美元,介于公共交通和出租车之间,也支持购买月票。

福特没有透露这次收购的价格,但表示这是一个全现金交易。此前,Chariot 曾在 2015 年的种子轮融资 300 万美元,由 SoftTech VC,Major League Baseball Ventures 等机构领投。

Chariot 应用 | 来自 BI

“我们看到了围绕移动服务产生的一个新市场,”福特的 CEO Mark Fields 说,“无论在哪一行,寻求一个可持续的盈利路径都是至关重要的。”下一步的计划是,在未来 18 个月内,Chariot 的服务将扩展到至少 5 个其他城市,其中可能包含海外地区。

福特同时也与 Motivate 公司合作开启了城市单车计划 GoBike,后者管理着全球 12 个城市的单车共享计划。福特的 FordPass 将协助用户享受单车服务,同时收集并整合位置、天气、路线等实时数据,以优化通勤,也为之后与其他移动交通工具的连接创造潜在可能。

明年,蓝色的 GoBike 单车将在旧金山湾区的街头随处可见,到 2018 年,可用的 GoBike 单车将从现在的 700 辆增加至 7000 辆。

福特 GoBike 单车 | 来自 road

福特在移动出行领域的布局早就已经开始。去年,它在自己的密歇根总部推出了员工试点通勤计划;此后,它成为了互联网通勤服务商 Bridj 的独家车辆供应商;今年 3 月,它创建了福特智能移动子公司 Ford Smart Mobility;接着投资了很多家跟无人车有关的公司;现在,它还宣布将创建一支 City Solution 团队,与各地政府合作,开发独特的区域化移动出行解决方案。

福特这么做,你可以理解为另一种方式的找未来。虽然汽车工业在过去两年表现强劲,福特也享受着由皮卡和 SUV 引领的销售增长,但仍然面临着城市交通形态的改变和新旧竞争对手布局移动领域的挑战。

去年,美国最大的汽车生产商通用汽车(General Motors Co.)向 Uber 的竞争对手 Lyft 投资了 5 亿美元,成立了一个专注城市移动解决方案的独立部门,通用还购买了自动驾驶车的初创公司 Cruise Automation;菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler Automobiles)正在与 Google 合作研发无人驾驶技术;丰田(Toyota)投资了 Uber,后者于上个月宣布将开始试验自动驾驶车辆。

“当我们从一家汽车公司,转变为一家专注汽车和移动性的公司,打造自己的品牌并被人视作如此,是至关重要的。” Fields 说。现在,福特 Smart Mobility 宣布在 5 年内将推出一款没有方向盘和踏板的全自动驾驶车辆。

无论收购 Chariot 通勤车这门生意本身能否成功——考虑到在需求并不逊于美国的中国市场,移动出行市场份额第一的滴滴,旗下的通勤巴士业务仍然难免上线一年后重新定位的命运——但在移动出行领域的布局,无论出于主动还是防守,都将帮助福特连接到新的生态。

“看上去,它似乎离福特有点远。”福特 Smart Mobility 总裁 Jim Hackett 说,“但我们的顾客都处在一个生态系统中,如果你开始以聪明的方式连接他们,就会处于优势。”

题图来自 wsj

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