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亚马逊 CEO 公布新太空计划,这不再是他的个人玩具了

龚方毅2016-09-13 17:07:57

最新一轮太空竞赛,是两个科技公司创始人之间的竞争。

亚马逊 CEO 贝索斯投资创立的蓝色起源(Blue Origin)现在有了新动向。

美国时间昨天早上,贝索斯通过邮件公布了蓝色起源可回收重型火箭计划,命名为 New Glenn,致敬第一位进入地球轨道的美国宇航员约翰·格伦(John Glenn)。

“我们的愿景是未来数以百万计的人在太空中生活和工作,New Glenn 是非常重要的一步。”贝索斯在邮件中提到

蓝色起源将用 New Glenn 发射卫星或是进行载人航天旅游等商业项目,预计首次发射将在 2020 年左右举行。

据贝索斯介绍,New Glenn 有二级、三级火箭这两种形态。其中二级火箭高 82 米,装载七具 BE-4 引擎,最大推力达 385 万磅;三级火箭高 95 米,在二级火箭动力配置基础上,加入一具 BE-3 引擎,用于助推火箭上部子级。

New Glenn 左边的 Falcon 9 就是 SpaceX 旗下的运载火箭。最右边的火箭是土星五号,目前推力最大的运载火箭,大约 750 万磅,曾多次将“阿波罗”号宇宙飞船送入月球轨道。

无论是哪种形态的 New Glenn,它们的初级火箭都被设计成可重复使用。火箭使用液氧和液态天然气作为发射燃料。蓝色起源认为天然气成本低而且容易获取,燃烧过程中不太可能堵住燃油管或至少可以减少清洗剂的消耗,使火箭回收变得更容易。现在许多火箭使用液氧和煤油作为燃料。

外界把贝索斯的新火箭计划看作对 SpaceX 的一次正面竞争,New Glenn 火箭体积和设计推力比 SpaceX 的猎鹰九号大两倍。

SpaceX 是现在最成熟的太空商业运输公司之一。2006 年 8 月取得了 NASA 的商业轨道运输服务合约,证明一家私人商业公司也可以参与到难度很高的太空发射任务中去。

明年,SpaceX 将发射重型猎鹰九号火箭,推力是现在普通版猎鹰九号的三倍多。

另外,SpaceX 一直在进行可复用火箭的研究。虽然十几天前不幸发生了火箭爆炸事故,但这个研究一旦成功,每次的发射成本可以比现在低 30%。

新一轮的太空技术突破,正由 SpaceX 和 Blue Origin 这样的商业公司牵头。

按照计划,New Glenn 火箭会在蓝色起源位于卡纳维拉尔角的基地生产建造。

题图来自:Space.com

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