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文化

「万物简史」《探索》之旅:“好奇心”频道的养成

苏琦 2014-11-01 18:05:18

为什么不可以有一个专门播放有关科学、自然、历史、地理、旅行和冒险的纪录片频道,来满足人们自孩童时就有的强烈的求知欲呢?

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,香料鸦片咖啡木材旧衣服,贸易,大豆,玉米,黄金,白银,石油,天然气,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花……

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。


在其自传《探索好奇:探索传播公司和我的故事》里,探索传播公司创始人、董事长约翰·亨德里克斯反复强调,如果没有好奇心这一从小就融入其生活的关键性因素,就没有他后来的成就。他认为作为全世界最大的电视内容提供机构,探索频道所从事的是满足人们好奇心的业务。

据亨德里克斯自己说,1982 年 2 月份一个周日早晨,在其联排别墅狭小的厨房里,他和他妻子关于一个疑问——为什么没有专门的满足人们好奇心的电视频道——的探讨,开启了探索频道的创设之旅。当时专注于新闻的 CNN、集中报道体育赛事的 ESPN 和“循环放映不清场”的家庭影院频道 HBO 已经问世,为什么不可以有一个专门播放有关科学、自然、历史、地理、旅行和冒险的纪录片频道,来满足人们自孩童时就有的强烈的求知欲呢?

随之而来的问题是,为什么 CNN 们不做呢?或许是因为他们认为科教类纪录片不如新闻、体育和娱乐片那样吸引到足够的观众。事实上,CNN 的创始人泰德·特纳就是这么认为的,虽然他后来很为此后悔,并力图并购探索频道。

而综合类内容提供商如 CBS 等三大电视传播公司则更倾向于削减科教类节目,如亨德里克斯小时候爱看的由著名主持人克朗凯特主持的《宇宙》系列。他们的理由是基于“25% 法则”,即观众中只有 25% 的人愿意观看科教类节目,对于综合类电视台和广告商而言,这意味着 75% 的观众流失率。更“可怕”的是,科教类节目还会连累在其后播出的节目的收视率,因为这 25%“口味不俗”的观众应该不会继续收看那些低俗的娱乐节目,而会选择关上电视拿起一本书。

但在亨德里克斯看来,如果换个角度考虑问题,那么这 25% 完全可以变成接近百分百,前提是你能为他们提供 24 小时连续播放的科教节目。CNN,ESPN,HBO 和后来的 MTV 的成功,都从不同的角度充分说明了这一点。

接下来的问题是如何把这一想法真正付诸实施,其中包括如何从 BBC 等内容制作机构那里购买内容,如何“上星”,如何说服有线电视运营商播出这些节目,如何让广告商认可即将一飞冲天的收视率前景等等。当然,最主要的是融到足够的钱,熬到所有的环节都得以拼接理顺成为一个顺畅的链条并开花结果。

从某种意义上讲,HBO 们已经将最难走的那段路替探索频道走完了。读这本书其实也是在读美国有线电视行业的发展史。“有线电视”这一看上去很先进的传播工具,最初诞生在美国最落后的一些地区比如山区等,由于收不到信号,不得不在山顶上架起天线,再扯根线到家里。后来又和邻居们分享,线扯多了,就成了“有线电视网”,然后再由小型的社区网扩大为一个城市网,一个地区网等等。

有线电视行业的成长还伴随着一开始邦通信委员会相关管制的一步步放开。从只能转播综合类电视台的节目,到要优先转播地方电视台的节目,到可以播出自己的节目,有线电视台们和有线电视网络运营商们走过了一条艰辛之路。这其中最有意义的突破是 1975 年 HBO 节目的“上星”,即通过卫星把节目信号传输给所有可及的有线电视网,从而使有线电视台得以真正成为全国乃至全球性电视传播机构。不过,HBO 要等到 1981 年才算打赢和联邦通信委员会的官司,为自己的“上星”赢得合法许可。

等到探索频道创立时,几乎所有的技术性“前戏”都已经完成,就看其内容能不能真正和观众擦出火花了。后来的故事表明,探索频道的推出引发了一场全球性“恋爱事件”:1985 年 6 月探索频道开播时吸引到 15.6 万用户,今天探索传播公司携 28 个频道品牌,以 45 种语言,在 150 多个全球电视网络上,向超过 215 个国家和地区的近 20 亿累计用户提供节目。


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