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商业

电子书为什么还没有干掉纸质书? | 好奇心小数据

吴羚玮2016-09-07 17:18:55

对发展缓慢、追求爆款的出版行业来说,电子书依然是个有点麻烦的新鲜事物

算起来,Kindle 已经诞生近 10 年了。而电子书对出版行业,总是显得还像个新鲜事物。我们也不止一次地讨论过,究竟电子书会不会让纸书死去。

不久前,皮尤研究中心(Pew Research)发布的 2016 年美国人读书习惯调查报告称,过去 12 个月里, 73% 的美国人至少看了一本书,这个数字比去年略微提高了 1 个百分比。 

在近五年内国民图书阅读率稳步上升的中国,各媒介的综合阅读率也呈上升趋势。

市面上的书也更多了:尼尔森的统计显示,美国实体书的销量在 2013 年受挫之后,这几年就一直在回升。2015 年,有 5.71 亿册实体书被售出,比起上年的 5.59 亿册有所增长。

按照美联社的说法,美国实体书的回温主要是“现象级”书本的功劳。

你应该还记得那个欧美明星和网红都爱在社交媒体晒的填色书,它们在去年一共卖出了 1200 万册——光是这个数字就能够解释 2015 年比 2014 年多卖出的那些书都是什么了。

另外,与国内出版商们挖空心思打造明星作家的逻辑相似,美国人也爱读爆款书。

《杀死一只知更鸟》作者 Harper Lee 的续作《设立守望者》早就占据着亚马逊图书预售排行榜的首位,目前已卖出超过 300 万册书,而实体书是电子书销量的四倍。此外,美国五大出版商之一 Simon & Schuster 的 CEO 还表示,YouTube 网红们的书在去年都卖得很好。 

而从 Pew 这份报告披露的数字上看,电子书似乎并没有像几年前预言的那样加速实体书的衰亡:在美国,至少读过一本纸质书的人比看过电子书的人数多出一倍以上,分别为 65% 和 28%。

电子书行业的发展限制,除了无法比拟纸书的阅读体验以外,更多的是来自出版行业的障碍。

混乱的版权管理是电子书上架初期的最大困难之一。尽管制作电子书的成本并不高,但由于每一本电子书上架都需要说明、价格、简介,很多出版商要花大量时间整理这些信息和表格。

包括 Kindle 在内的许多阅读平台本身并不掌握电子书的版权,这需要他们一家一家联络出版社,扩充可以销售的内容。

在 2012-2014 年,国内电子书上架的数量见证了爆发式的增长,这当中包括了过去十几年中没有电子化的书。而现在,出版社愿意拿出来做电子版的书,都已经电子化了,新书的电子化速度则开始放缓。

此外,出版商们为了保证纸书的销量,会抬高电子书的价格。

2012 年,美国司法部对苹果公司及五大图书出版商发起的诉讼就是一个很好的例子。这几家出版商被指控采用了所谓的“代理模式”,合谋操纵了在苹果 iBookstore 网站销售的电子书价格。

在国内,出版商的逻辑也相同——发展电子书以不伤害纸质书销量为前提,引进国外图书的时候,代理公司往往对价格严格控制,有些版权方会在合同里写明,电子书定价不低于纸书定价的 40%,而纸书的折扣往往都是 7 折甚至更低。这样一来,电子书的价格优势便较为有限。

体验和价格优势较弱的电子书,还是无法成为更多人的第一选择。 

皮尤研究的报告原文戳这里

制图:吴羚玮

题图来自:giphy

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