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智能

微软做了一个微信服务号,想帮你练口语

唐云路2016-09-02 11:09:47

人工智能有什么用?这是一个贴近生活的案例。

  • 微软小英是微软亚洲研究院新推出的英语口语练习应用,目前是一个微信服务号,在微信搜索、关注“微软小英”就可以使用。听起来有点耳熟?那个会骂人和卖萌的聊天机器人“微软小冰”也是他们开发的。
  • 针对中国用户练习口语的需求,微软小英设置了情景模拟、情景对话、发音挑战、易混音练习四个学习模块,帮助用户在碎片时间用对话的方式练习口语。
  • 基于微软的语音识别、语音合成、自然语言处理等人工智能技术,这个叫小英的虚拟老师会给你的口语跟读、发音以及表达能力打分。从实际测试来看,这位老师打分还挺严的。

直接在微信对话窗口就可以开始情景对话,一段完整的对话其实就是一个情景模拟课程,你和小英说的每一句话,其实都会收获一个分数。

点击对话框下方的菜单,进入情景模拟对话,则可以进入更系统的课程部分。微软亚洲研究院创新工程总监田江森介绍,微软小英面对的用户群体主要是已经工作的年轻白领,所以你能在其中学习的情景也比较符合职场人士的生活,比如聊星座这种万能社交话题。目前这个模块已经有 150 余种场景,涵盖了 20 多项会话主题。

微软小英的最新版本中增加了“个人主页”板块,使用一段时间之后,系统会根据每位用户的学习程度,智能推荐对应的课程。开发团队表示,相当一部分用户会先选择做一个测试,再开始学习。

小英说的每一句话都不是事先设置好的,而是利用语音合成技术,将需要反馈给用户的英文信息实时转化为自然的语音,与用户对话。同样地,用户每一条回答都会被计算机用语音识别技术来“听”,再用自然语言理解技术“听懂”用户想表达的含义,最后给出一个分数评价,这个分数评价会精细到每一个单词的发音和使用,同一个问题,如果用户的回答和标准答案表述不同但是意思正确,也会拿到高分。而在发音练习中,分数的评价则会精确到音素级别。

在试用了一段时间之后,我们还找来了一些其他的口语练习应用进行比较。来自《好奇心日报》的一个友情提示是:同样是会为你的口语打分的应用,我们建议你用微软小英学习,再用别家的应用来找回自信。同一个人的口语水平,在小英这里拿到 80 多分,在别家应用可能就能接近满分了。所以,想跟着小英这位老师学习,得先做好心理准备才行。

微软小英其实更多地是一种将微软现有技术与用户生活场景结合的尝试,目前能看到的课程都是由微软自己的编辑团队设计、开发的。为了将服务集成在微信中,开发团队针对微信重新调整了一遍语音的采样率。另外,所有的语音数据都会存在云服务器,对话教学其实也是基于云端计算,如果网络条件不佳的话,小英的反应可能就比较慢。

题图来自 Visualhunt.com

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