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商业

基于社交的宠物狗看护应用,前景可能不那么美好

杨琳2016-08-30 07:03:13

核心问题在于,宠物看护服务本身就是个很小的市场。

现在,宠物狗们正在越来越多地享有人类享有的服务。

比如,美国一家初创公司就做起了宠物狗看护与社交的生意。他们推出了一款叫做 Brak’N’Borrow 的应用,瞄准的就是那些喜欢狗,但却因为种种原因无法养上一只的用户。通过这个平台,他们可以找到那些不介意把自己的宠物狗分享出来的主人,跟他们暂借狗狗一起玩耍,还可以在征得同意后,把狗狗带回家过夜留宿。

而对狗主人来说,在不方便照顾狗狗的时候,Brak’N’Borrow 则帮忙省去了需要雇佣保姆或依赖宠物店的麻烦。平台提供的短信功能,还允许用户之间随时社交,线下约见,或者使狗主人可以约定在需要托管狗狗的时候互相帮忙——最重要的是,这些都是免费的。

如果借狗人特别喜欢某一种类的狗狗, Brak’N’Borrow 提供的筛选功能可以派上用场。狗主人在向平台注册时,后者就会为每只狗建立详细的档案,这些包含居住地、个性、大小、品种、训练水平等因素的信息,都会提供给借狗人作为参考。反之,狗主人也可以浏览借狗人的详细信息。平台还建立了一个评价系统,所有注册用户(狗狗)的评星和留言都是公开展示的。

公司的创始人 Liam Berkeley 是在自己的经历中冒出要创建借狗平台的想法的。在 2012 年搬到洛杉矶之后,他虽然很想养一只狗,但一份需要经常出差的全职工作和一间小公寓却不允许他这么做。帮朋友照看狗狗时,双方一拍即合的感受给了他灵感,于是在 2014 年,Brak’N’Borrow 正式成立,到今天已经有超过 7 万名注册用户,服务范围主要是美国,另外还包括加拿大的部分地区——以大城市为主。

上周五的全国狗日那天,Brak’N’Borrow 还举办了吃热狗大赛 | 来自 splashthat

不过,它在上周五进行了改版,这也意味着免费模式的终结。新版包括付费订阅模式,在一周的免费试用期过去之后,用户就需要支付一个月 7.99 美元的会费,如果选择一次性订阅 3 个月,则为 4.99 美元/月。这两种订阅选项,将为用户提供无限短信以及约见更多狗狗的服务,包括借用附近的搜救犬等。

但从免费到付费的这条路,或许也并没有看上去的那么容易走。

首先,这个模式本身就存在一些问题,被担忧最多的还是安全性。虽然开发团队承诺会人工审核每个用户提交的档案,还为每个用户投了最高赔付 200 万美元的意外保险,但——暂且不论审核的成本和有效性——对狗主人来说,即使借狗人很喜欢狗,也还是可能因为经验不足而对狗造成伤害;对借狗者也是一样,平台并没有提供一个机制,确保狗狗的健康状况、性格和行为举动可以让人放心,尤其在留宿的时候。

其次就是付费后的忠诚度问题。暂且不考虑用户的使用频次和先行定价的性价比——平台目前增加用户粘性的主要方式是依靠保险机制(绕过平台私下联系不在承保范围内)和不定期的线下活动,但这还是不解决根本问题。

毕竟,使用者的核心诉求还是社交——来这里主要是为了先认识对方,进而才可能交换空闲的资源(狗狗或时间),一旦完成了结识的步骤,在其余步骤可以绕过平台完成的前提下,仅仅为了追求尚无法完全保障的“安全”而愿意为平台付钱的用户数量,现在还不确定会有多少。

而最关键的问题是,宠物看护、寄宿的这个市场本身就不大。据美国宠物商品联合会(APPA)的统计,2015 年,美国宠物行业的消费总量达到了 602.8 亿美元,但美容和寄宿——也就是那些专业的宠物店和宠物保姆——加在一起也才只占到其中的 9%,仅略高于宠物购买,但远远比不上宠物食品、兽医和医药用品领域的市场潜力。

题图来自 pcwallrat

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