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商业

这家公司正在做的,是用蘑菇来生产环保的建筑材料

杨琳2016-08-29 07:10:01

环保正在成为一门越来越大的生意。

聚苯乙烯泡沫给环境带来的可怕危害,已经被人们正视了多年。但作为轻便有效的建筑绝缘和包装材料,在没有找到更好的替代方案之前只能继续使用。

不过,一家名为 Ecovative 的公司正在努力解决这个问题。而他们的秘密武器则是:蘑菇和不起眼的农场废料。

公司创始人 Eben Bayer 和 Gavin McIntyre 早在 10 年前的一堂叫做“发明者工作室”的课上,就有了用蘑菇和农场废料做点什么的想法。后来,在一位教授的鼓励下,二人决定开始着手组建公司。早期的实验经费,则主要依靠环保部门的资助来筹集。在长时间的实验之后,他们发明出了这种完全可以生物降解,可替代泡沫的材料,并起名 MycoFoam。

作为绝缘材料和外包装,MycoFoam 可以被塑造成很多形状 | 来自 BI

“后来我们意识到,它能做的要远远超出绝缘材料。”Bayer 说。现在,除了绝缘材料和包装外,他们还在 2014 年推出了一种由同样材质制成的 MycoBoard 面板,后者不像许多工业木材那样含有甲醛,因此可以被放心地使用在家具、木门和橱柜中。

MycoBoard 的生产工艺也不算复杂:Ecovative 会先从当地农场采购生产原料——通常是像老玉米秸秆这类的副产品,把它们运到公司位于纽约北部的工厂,进行整理和清洁。清洁之后,这些玉米秸秆会和其他生物废料一起,与菌丝体(也被称作“蘑菇根”)进行混合,然后放进大号的袋子里,再送进无菌室。

MycoBoard 的一款产品 | 来自 BI

之后,工人们会将这些袋装混合物平摊在 30 英尺(约合 9 米多)高的一列列货架上,它们便会在菌丝体这种“天然胶水”的作用下生根发芽。肉眼甚至可以看到,这些农场废料正在慢慢被蘑菇根长出的白色纤维所覆盖,“几个小时或一天之后再来观察,你会看到这些纤维已经变成了健康、生长完全的结构板。”Bayer 说。

然后就轮到分离机出场了。在生长几天之后,分离机会将这些已经充分被蘑菇根纤维包围的材料打碎,为它们最后的生长阶段做准备——在那里,它们会被放进定制的模型中,最终长成固体,再由工业热压定型。

分离机在工作 | 来自 BI

这几年,Ecovative 已经逐渐发展起来。客户群在扩大,目前已经为戴尔,办公家具公司 Gunlocke ,太阳能灯具制造商,酒类生产商等公司客户,提供外包装和面板产品,并已经开始与宜家讨论合作的可能。公司的资金来源除了赠款和政府部门资助外,还包括像 3M 这样的战略合作伙伴的投资。

今年,他们决定启动 Ecovative 内饰项目,将客户群首次从公司扩展到个人消费者,产品线包括墙砖、家具和照明,环保之外还兼顾了设计美感。他们还售卖一款叫做“自己种”(Grow It Yourself)的原料包,可以由购买者自行规划生长的形状。只需要将一点点水和面粉加入现成的,已经按比例混合好的生长原料即可,售价一包 10 美元,如果再加一个固定的模型格,则是 16 美元一套。

“自己种”原料包 | 来自 BI

随着环保意识越来越被人们重视,做环保生意的公司,也越来越多了。

题图来自 ryylxjw

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