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一直说不做广告,WhatsApp 终于要帮着一起做广告了

龚方毅2016-08-29 18:42:49

Facebook 花出去的 190 亿美元,总是要有回报的。

“广告不只是美学上的破坏,它会侮辱您的智商和打断您的思路。”

“请记住,当广告涉及您的资料,那么作为用户的你就是产品的一部分。”

上面两句话摘自 WhatsApp 官方首页的置顶文章 —— 《为什么我们不卖广告》,由 WhatsApp 联合创始人 Jan Koum 写于 2012 年,文章里阐述了创始人对于广告模式的厌恶。

但在被 Facebook 以 190 亿美元收购的两年后,WhatsApp 也要开始做这些曾经嗤之以鼻的事情了。

上周,WhatsApp 在其官方博客上宣布,他们将把用户手机号码在内的私人数据与 Facebook 共享,后者会利用这些数据做更符合用户日常喜好的广告投放。

这次 WhatsApp 将不单单和 Facebook 共享用户信息,而是和所有 Facebook 拥有的服务共享,包括 Instagram。

如果 WhatsApp 用户不愿意将个人信息分享给 Facebook 做广告投放,可以在申明公布后的 30 天内,通过“打开应用-设置-账户”的操作,停止信息共享。不过此举也仅限禁止 Facebook 将个人数据用于广告业务,Facebook 依然能获得 WhatsApp 用户信息。

然而在 WhatsApp 创立时,曾表示不会拿用户数据做广告,也不会在应用里安插广告。

WhatsApp 多年来的商业模式是一年免费试用到期后,支付每年 0.99 美元订阅费(iOS 曾是在应用商店内一次购买免年费,2013 年调整为应用免费但每年收取 0.99 美元年费)。

WhatsApp 的创业故事也和广告模式有关。2007 年,创始人 Jan Koum 就因为厌倦在雅虎从事与广告有关的工作而离职创立 WhatsApp。

“跟广告打交道让我感到压抑。你没法通过做更好的广告,让其他人生活得更好。” Jan Koum 接受《福布斯》采访时说道,另外一位创始人 Brian Acton 当时也有类似的想法。

2009 年 2 月 24 日,Jan Koum 注册成立了 WhatsApp 公司,听上去跟 What's up 有点像。Jan Koum 当时给自己定了三条规则:一是服务不带广告,二是不存储用户数据,三是持续提高用户体验。但 WhatsApp 早期并不稳定,应用经常崩溃。

苹果在 2009 年 WWDC 上为 iPhone 推出的“通知”功能,被认为是帮助 WhatsApp 摆脱当时困境的良药

WhatsApp 很快给软件加上了通知功能,这样用户每次更新状态后,都会发送一条推送通知,告诉别人你现在正在做什么。看到这些,Jan Koum 重新考虑把 WhatsApp 做成一款跨平台即时通讯软件。

由于自己有过忘记三个 Skype 账号密码的经历,Jan Koum 在重新设计 WhatsApp 时决定用手机号码作为唯一的登录账号,并使用短信确认码完成登录,不用去记密码。

有了这些创新的功能,WhatsApp 2.0 推出后用户数很快就达到 25 万。Brian Acton 觉得,这是一个可以今后取代短信和彩信的软件,所以也加入了公司。

Jan Koum 和 Brian Acton 一直坚持不在服务里面加广告,厌倦通过用户数据做广告赚钱,他们也不太愿意在媒体和公关那里浪费太多时间。甚至之后 WhatsApp 在 2011 年接受红杉资本 800 万美元投资的条件之一,就是后者答应不要求 WhatsApp 在服务里加广告。

WhatsApp 后来发生的故事成为了创业成功的典范:活跃用户超过 10 亿人,2014 年 8 月,Facebook 终于以现金加股票的形式,以 190 亿美元的价格完成了对移动信息服务 WhatsApp 的收购。两位联合创始人合计持有 WhatsApp 超过 60% 的股份。

今年年初,WhatsApp 取消年费订阅服务模式, 并表示“这不会代表我们将在服务内加入广告内容支撑运作成本”。

现在,WhatsApp 可能会信守创业时的信条,不给程序添加广告。

但他们接下来做的事情,正是他们当初所厌恶的—— 拿用户数据做广告,用隐私换免费服务。

题图来自:Wired

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