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Google 给小语种国家做字体去了,这是怎么一回事?

朱若淼2016-08-24 14:16:53

尽管目前全球还有 57% 的人没有接入互联网,但是发达国家的用户增长已经接近饱和了

上周,Google 在北京举办了一场线下活动,不是讲他们在国内的广告产品,而是介绍他们在做的小语种产品。

藏语、彝语……这个线下活动上我们看到了很多平常少见的文字。现在,Google 也想给小语种区域的人们做互联网服务了。

给印尼的小语种“布吉语”做字体

在这次活动上,负责 Google 字体的工程经理陈雍昇主要介绍了他们的 Noto 字体系列。这个系列实际在 2011 年就已经开始进行开发,最开始是用来支持 Google Chrome 和 Android 这两个操作系统的。

用 Noto 字体展示的各个地区的文字

现在它已经支持超过 100 种文字、500 种语言,这之中包括各种小语种,比如中国少数民族的文字,藏文、彝文,甚至印尼一些岛屿上用到的小语种他们都照顾到了。

现在这些字体已经被开源给了全球用户。如今进入 Google 的网站,你可以免费下载他们的字体使用。

如果没有安装 Noto 字体,打开布吉语的页面是这样
安装了 Noto 字体的网页页面在打开同样的网站之后,布吉语显示的页面。

在当天采访中,在谈及 Google 的字体开发如何跟进 Unicode 不断更新的标准时,陈雍昇说,只要 Unicode 推出了新的标准,他们就会将它纳入到 Noto 的字体系列中。至于这个字是否常用,并不是他们在开发一种新字体时主要考虑的,设计和字体之间的和谐度才是他们考虑的重点。

在当天的活动现场,这位 Google 的字体工程经理在屏幕上展示了英文与泰文以及英文与中文混杂在一起的两段文字。

左边显示的是其他字体的效果,右边是采用 Noto 字体展示的效果,视觉上舒适很多。

对比来看,Noto 呈现出来的文字效果显然比左边更统一。为了让文字看起来更和谐,他们在设计字体时并没有单个地去设计,而是将 100 多种语言全部放到一起去做统筹设计,这才有了我们现在看到的样子。

当全球互联网用户已经不再局限在英语国家时,Google 显然不希望它的用户只局限于英语国家的用户。  

这种想法也体现在它的输入法和 Emoji 产品上,目前 Google 的输入法同样也可以支持世界上 100 多种语言。

去年他们还推出了专门针对印度语言的输入法,它能支持 11 种印度主要的语言。未来他们还会陆续推出类似针对不同地区语言使用习惯优化后的输入法,只是这个具体安排他们并未透露。

为了让服务更多元化,Google 在今年 7 月刚增加了 Emoji 里的职业类型,并针对女性用户提供了职业女性的 Emoji 表情。

在英语国家增长到头之后,这是 Google 挖掘新市场的尝试

无论是字体、输入法还是 Emoji ,Google 正想通过这些服务去挖掘英语地区和国家以外的市场,即使这些地区人口并不多。

在互联网刚兴起时,这些科技公司们主要考虑的是英语地区的用户群体。 1985 年在微软最开始推出 Windows 1.0 时,它并不支持中文版本。正式的繁体中文版到了 1993 年才推出。

但现在情况不一样了,过去十年,全球互联网用户增长到 2015 年的 3 倍多。

2005 年到 2016 年全球互联网用户数量 丨 数据来源:Statista

2015 年联合国宽带委员会发布了《2015 年全球宽带状况报告》,报告数据显示,2015 年全球接入互联网的人口有 32 亿人,占到当时全球总人口的 43%。

但在这 32 亿人口中发达国家接入互联网的人口已经接近饱和状态,而在发展中国家只有 35% 的人可以接入互联网,在不发达国家,还有更多人完全没有接触过互联网。

2015 年各大洲接入互联网人数比例
全球、发展中国家及最不发达地区未来用户增长预期

这些发展中国家或者欠发达国家未来的互联网普及还面临着很大的挑战,这些小语种的使用率及语料库的开发也不会像英语那么容易。

但面对一个逐渐饱和的英语语言用户市场,尽快利用这些基础服务覆盖到这些未来的潜在市场才是 Google 现在最想通过这些语言类产品去实现的。

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