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VOX 上线,为你解释新闻

黄俊杰2014-04-27 05:04:57

刚刚改版的 vox.com 试图通过新的信息组织形式降低你理解重大事件的成本。新网站具有今日头条、阅读量排行等平常的板块设计。但其中最与众不同的板块莫过于“理解新闻”(Understand the News)。

“一个有态度的维基百科”。

vox.com 编辑 Melissa Bell 对自家网站的类比似乎不是那么具有吸引力,但这可能正是新闻业最急需的补充。

“不是我不想关注乌克兰危机。我试过,但总有别的内容掺和进来:我的工作需要看很多科技新闻;我已经长期关注一些需要记忆相关人物的硬新闻;此外还有其它不那么硬的新闻,比如观点评论、生活美食等等。”

GigaOM 网站作者 Laura Hazard Owen 的这段话基本还原了我的心声。类似的事件还有 MH370、NSA 丑闻、环境变迁等等。它们的共同点在于背景复杂,并且情况不断变化。

媒体流行的高频率堆叠新闻让情况变得更糟糕。我记得有人在 Twitter 上开玩笑说《纽约时报》应该在写 NSA 监控时候写上一段前情提要。事实上他们确实这么做了,新推出的 iPhone 应用 NYT Now 会根据事件,将所有相关新闻列在一起。更早的 The Verge 短新闻也采用类似模式。

这样的做法虽然看上去更有条理,但并没有解决根本问题,因为新闻依然按照发布的时间顺序编排。你很可能一开始压根没注意到这样的新闻,需要消化多篇旧闻、重新组织信息才能理解最新进展。

这样的过程可以锻炼思考能力,但没人能关注一切。你需要处理工作相关的信息、与自己直接相关的社会新闻,甚至趣闻、八卦、观点评论都会影响。而且除了乌克兰危机,还有 MH370、NSA 丑闻、气候环境变迁等其它重大事件可能会引起你的兴趣。

刚刚改版的 vox.com 试图通过新的信息组织形式降低你理解重大事件的成本。新网站具有今日头条、阅读量排行等平常的板块设计。但其中最与众不同的板块莫过于“理解新闻”(Understand the News)。

该版快在重大事件报道中放弃了时间轴。打开乌克兰危机的页面,你看到的是导航侧栏和卡片式内容页面的组合。每个卡片对应一个问题,“乌克兰危机是什么?”、“克里米亚是什么?”这样的基础信息被放在最前面。

问答式的设计代替了传统故事线的新闻叙事方式,卡片之间以高亮的黄色相互连接,方便读者在上万字的信息里快速锁定自己所需要的信息。

正如 Bell 所说,它的阅读体验就像维基百科,只是更加主观,而且倾向于在正文里解释问题而不是像维基一样把所有信息丢进外部链接——后者更接近研究工具。

这是 Ezra Klein 离开《华盛顿邮报》、加入 Vox Media 后为改变新闻信息组织方式所给出的答案。

从 Klein 宣布加入 Vox Media 算起,新网站招兵买马、网站设计以及准备数十篇报道只花了 3 个月。虽然背靠先进的 Chorus 平台,时间依然颇为仓促。目前“理解新闻”板块只有“乌克兰危机”、“奥巴马医改”、“通用召回丑闻”这三个长篇报道。不过边做边完善早成为常态。

作为一个拥有科技网站 The Verge、体育网站 SB Nation 和游戏网站 Polygon 的互联网传媒巨头,Vox Media 将 Vox.com 这个域名交给 Klein,足见 Jim Bankoff 对新模式的支持力度。


题图来自 Sasha Maksymenko, 文首图来自spspblog


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