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NASA 找了六家公司,研究人类住在深太空的可能

朱凯麟2016-08-15 07:29:11

目标是长期居住,自给自足。

美国宇航局(NASA)近日公布,它们已选择了六家美国公司帮助推进火星之旅,为深太空开发地面原型和概念栖息地。 

所谓深空栖息地,是指供人类在未来的太空探索(比如火星)中,长期生活居住的场所。

“NASA 在载人航天领域雄心勃勃地扩张,包括火星之旅。我们会好好利用创新、政府和私人部门的技能知识。” NASA 高级勘探系统的主管 Jason Crusan 说,“未来的太空探索需要在太空发射火箭和猎户座太空舱外的深空进行,长期居住并推进。我们现计划重点研发深空栖息地。宇航员将在那里一次独立生活工作数月乃至数年,而无需地球运输物资。”

这六家被选中的合作公司分别是:

  • 毕格罗航空航天公司 Bigelow Aerospace of Las Vegas
  • 波音公司 Boeing of Pasadena, Texas
  • 洛克希德·马丁 Lockheed Martin of Denver
  • Orbital ATK of Dulles, Virginia
  • Sierra Nevada Corporation’s Space Systems of Louisville, Colorado
  • NanoRacks of Webster, Texas

六家合作公司将有大约 2 年时间开发地面原型和深空栖息地的概念产品。合同包含的资助金额将由谈判决定。据估计,2 年的总数将达 6500 万美元,如有额外需要,资金会持续提供到 2018 年。被选中的合作公司必须付出至少 30% 的研发成本。”

毕格罗用来对接国际空间站的 XBASE
波音公司放出的概念图

研发地面原型的三个主要目的是:支持集成系统测试、人为因素及操作测试、帮助定义全系统的功能。这个阶段的研究将决定设计的标准、接口和需求,同时尽量减少最终飞行系统的风险。

这是 NASA 用于资助私人太空技术研究的 NextSTEP 项目的一部分。2015 年时的第一次 NextSTEP 合约中的近地轨道商业计划,也曾包括深空栖息地的内容。当时被选中的四家公司分别是毕格罗航空航天公司、波音、洛克希德·马丁和 Orbital ATK,合同资金总额为 1500 万美元。

洛克希德公布的概念图
Orbital ATK 公布的概念图

六家公司中,毕格罗正在计划开发相当于测试原型 20 倍规模的可扩展式空间站,这种模块可以打包发射并在太空自行展开;洛克希德则计划改造航天飞机携带的货物舱,把它变成宜居的空间;NanoRacks 的想法很大胆,它们想把火箭最末端的燃料箱变成能住人的地方;Sierra Nevada 已经规划好了四个阶段的商业发射计划,先后建立货仓、增加推进系统、可扩展环境和生命支持系统。

剩余的波音和 Orbital ATK 尚未公布它们的计划。

NanoRacks 公布的概念图
Sierra Nevada 公布的概念图

据悉,NextSTEP 计划会逐步准备在月球附近建造一个深空栖息地。这座栖息地会是 2020 年探索火星的试验场,为人类带来在真正深空环境下的操作经验。 

题图:深空栖息地的内部结构概念图/NASA  内文图:NASA

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