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商业

眼下美国创业界最火热的,是给老年人开发贴心的产品

Constance Gustke2016-08-06 07:35:15

创业的最热点永远跟某个群体的人口基数相关。美国已经老了。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

博瑞斯·莫科维奇(Boris Mordkovich) 30 岁,是个连续创业者,他之前从来没考虑过要为日渐老去的婴儿潮一代开发个什么产品(婴儿潮一代即 Baby boomer,指的是美国 1946 年到 1965 年之间出生的一代,译注)。直到有一天,他看到自己的爸妈开始骑一辆电动自行车,这辆车原本是他哥哥叶夫根尼(Yevgeniy)给自己和太太改装的。

“电动自行车就像个均衡器,它能让用户自己来控制。”莫科维奇说,他还拥有一家软件公司和一家小型商业杂志。

他说,今年,他和哥哥共同创建的电动车公司 Evelo 的营业额将达到 400 万美元,而且还有利润。“这个产品不缺潜在客户,”他补充道。

图片来源:Kayana Szymczak /《纽约时报》

对于这块富足的高龄者市场而言,Evelo 只是诸多投身其中的企业之一,根据美国退休人员协会(AARP)的数据,这块市场的人口占到全美的 50% 以上,而他们的年度经济活动总额高达 7.6 万亿美元。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据表明,婴儿潮一代的人口总量约有 7490 万,对于创业者而言,高龄美国人市场拥有比时髦的千禧市场更大的机遇。当这些定义了摇滚乐的人们逐渐老去,他们会在生活方式中引入更多的产品和服务。

高龄经济的体量十分惊人,甚至超越了日本。在过去几年里,它已经吸引了越来越多的创业者和财大气粗的投资人,在各种地方开发新的想法。

“每一次年龄失调都是市场机遇,”玛瑞·福隆(Mary Furlong)说,她是 50 岁以上市场营销与策略顾问,同时也是《点银成金》(Turning Silver Into Gold)一书的作者。

她说,符合婴儿潮一代需求的新商业点子几乎无穷无尽,比如厨师、在线约会和专门针对健康问题的瑜伽导练。

“越来越多有才能的人进入了这个市场,”她说。

莫科维奇兄弟通过出售此前的公司,为创立 Evelo 融得了 10 万美元。现在,他们计划在众筹网站 Fundable 上寻求投资人,再融 150 万美元。两人的目标是开发更多的电动车产品(包括能折叠的型号)、拓展国际市场,并提供更多自行车特色功能(例如防盗)。

他们面临的最大挑战之一,就是在亚洲找一家靠谱的制造商。“我们要走电商和虚拟产品的渠道,”莫科维奇说。在轻型电动车协会(Light Electric Vehicle Association)的帮助和引荐之下,他们找到了位于台湾和中国南方的工厂。

专家们补充说,老人们很需要的步行车——像那种 1950 年代的金属灰色步行车——都亟待改善。他们同时提醒,仅仅给已有产品加几套高科技应用的方案并不总会奏效。例如可穿戴设备在千禧一代中很流行,人们用它来监控健康情况,但它们并不一定会受到老年群体的欢迎。

“人们很快就失去了对可穿戴设备的兴趣,”AARP 分管市场创新的高级副总监乔迪·霍兹曼(Jody Holtzman)说。“他们能看到市场潜力,但产品设计却成了难题。”他说, AARP 的研究表明,用户常常在可穿戴设备和电脑之间同步数据的时候出问题,或者干脆就不明白怎么使用这些设备。

“这个市场上还没有明确的市场领袖,”洛里·比特(Lori Bitter)说,她是位于加州纳帕的老龄商业(The Business of Aging)咨询公司负责人。“另外,我们还在探索要怎么将科技带进人们的家中。”

特定的服务项目已经找到了它们的目标市场。这些公司提供的服务包括家居断舍离(home downsizing)、55 岁以上的健身套系,还有专为糖尿病人和心脏病人准备的套餐服务。

“可用的资金也相当多,”霍兹曼说。“几年前,当我们出现在风险投资活动上时,人们会想我们去那儿干什么。”但他说,那样的情况再也没有发生过。

现在,AARP 每年都会举办商业计划大赛,甚至还有了自己的孵化器 The Hatchery。创业者也会参加像福隆策划的硅谷婴儿潮一代投资峰会(Silicon Valley Boomer Venture Summit)、或者由旧金山创新加速器 Aging 2.0 策划的投资峰会等活动。

霍兹曼说,2012 年 AARP 举办第一次健康创新商业计划大赛时,有 80 家公司申请参加。今年 4 月的活动关注的是看护行业,有 200 家公司申请参加。高龄板块已经吸引了许多资金充足的初创公司,比如 Honor、HomeHero 以及 CareLinx。

根据 AARP 2014 年做的一次问卷调查,曾有 3420 万美国人曾在过去的一年里无偿看护过 50 岁及以上的高龄至亲。然而在一个人口流动频繁的社会里,能去看护亲人的家庭成员也在减少。

福隆说:“人们正在寻找为长寿事业提供财力支持的办法,而他们首先担心的就是健康护理的成本问题。”

一项名为“家庭管家”的在线服务就是在这一领域获得了投资的公司之一。这家已经成立了 4 年的公司现在已经从 SoftTech VC、Lowercase Capital 等知名早期投资方那里一融到了 420 万美元,SoftTech VC 曾为 Fitbit 以及 Mint.com 投过资,而 Lowercase Capital 曾投资过 Uber、Instagram 以及 Kickstarter 等初创公司。

Envoy 的独特之处在于,它雇佣的都是那些时间自由、不出去工作的妈妈们。她们会做一些轻体力的家务活,比如溜狗、洗碗或者买杂货。Envoy 的服务现在已经铺到了 22 个人口老龄化严重的城市,比如凤凰城、迈阿密以及拉斯维加斯。Envoy 的创始人 Justin Lin 的最终目的,是把他的服务扩展到 100 个地区。

Lin 还创办了另外三家企业,他说:“我母亲因为癌症而去世了,我父亲很快也要别人帮助了,但原来我们并没有太多看护服务好用。”他说,正因如此,才让他创办了 Envoy。

在朋友和家人中间对 Envoy 进行了几年的测试之后,他发现看护是一项需求很大的服务。他说:“我在打造的是一个有可能非常有用的服务。”他的公司目前还没有赢利。

许多初创公司都在尝试新的办法来获得他们的目标受众。自行车公司 Evelo 利用了一个大约 300 人的所谓品牌大使团队来向潜在客户推销自己的产品。这些大使都买了它的自行车,并在网站上注册成为了品牌大使,然后他们可以选择让有可能买 Evelo 的人来试骑。当有人买车的时候,品牌大使就会收到一张 200 美元的支票。

就连那些做很稀松平常的产品的公司,现在也在想办法抓住长寿这个细分市场。比如足部护理就是一个巨大的市场,比特说:“找到样子吸引人、穿着又舒服的鞋子,可是一件很重要的事呢。”

Rockport Company 的创始人之一布鲁斯·卡兹(Bruce R. Katz)在 2013 年彻底改变了自己的职业生涯,创办了 Samuel Hubbard Shoe Company,专门向婴儿潮一代中的男性售卖舒服的鞋子。他在推广时称自己的鞋子是“非运动鞋”,有分成三部分的鞋垫,而且鞋子也很轻。

已经是家中第三代制鞋匠人的卡兹说:“随着人们的年龄越来越大,走路成了最重要的锻炼方式,而且脚上的毛病也会变多。”为了让自己的鞋子显得更酷,他还推出了一个限量系列,有天蓝色、紫红色和石灰绿三款颜色可选。

公司会通过网店和零售商销售它的鞋子,现在在卖的一共有 18 款男鞋,很快也会开始卖女鞋。公司去年的营收是 200 万美元,客户主要是婴儿潮一代。卡兹预计今年的销售额会达到 1200 万美元,而且公司到明年就能赢利。

这个月就要满 70 岁的前总统比尔·克林顿甚至还穿着 Samuel Hubbard 的天蓝色鞋子拍了一张遛狗的照片,这也证明了这个牌子对于婴儿潮一代的吸引力。

图片来自  Dailymail

翻译 熊猫译社 刘昉 葛仲君

题图来自 www.fona.com

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