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好莱坞和硅谷同时投资的公司到底有多酷?

高宇馨2014-10-23 16:41:03

这是一家从未听说又不可不知的公司。

即使是投资狂热的硅谷也很少有公司在早期投资中获得如此多重量级公司和人物的支持。不止一个人,通过不止一种方式表示过“难以置信”。前苹果工程师 Devine 在 8 月份一个讲述 Magic Leap 在做什么(但事实上什么关键信息都没透露)的演讲上形容自己签下保密协议后第一次看到它时的反应“这看起来不可能,至少需要 50 年时间,但是它真的发生了”。

Magic Leap 一直在黑暗中潜行,与媒体保持适当的距离,同时对自己正在从事的事情模糊叙述。与此不相称的是它吸引来的,来自好莱坞和科技公司的巨大关注。包括 Google、芯片制造商高通、好莱坞制作公司传奇影业,以及一系列大佬级别的个人投资者,刚刚宣布投资 Magic Leap 第二轮融资,使得融资金额达到 5.42 亿美元

当 Magic Leap 在自己的官方网站上展示下面的场景时,了解这家公司的人会倒吸一口冷气,用几行词诅咒(祝福)世界。然后留下自己的邮箱,等待第一代产品的推出。

“在这张照片中,屋子是真实的,屋子里的人是真实的,在桌子上方浮动的鲨鱼它来自哪里?它怎么会在哪儿?” Devine 在他的演讲中勾起观众的好奇心。

从目前有限的采访资料,我们得到一些线索:首先,Magic Leap 正在做的是一幅眼镜一样的设备,可能只有一个镜片,它能直接将图像投影到视网膜,叠加出视网膜分辨率的全息图像,令人无法分辨现实和虚拟世界。想象一下,如果你浏览现实世界就像浏览网页一样,网络中巨大的信息流和现实世界融合在了一起。

不是全息、不是 3D、不是虚拟现实甚至不是增强现实(Augmented Reality),创始人 Rony Abovitz 更愿意把这件未来作品叫做“Cinematic Reality”(影院现实)。他取了什么名字并不重要,重要的是,他们可能正在做一项区别于以往的技术,试图突破现在的技术极限。

Google 眼镜可以做投影到视网膜没什么奇怪,Oculus 虚拟现实头盔可以呈现 3D 图像也不新鲜。但是按照人眼识别物体的规律,我们需要双眼同时对焦一个物体,通过眼距的细微差异建立它的距离和大小的空间概念。所以 Google 眼镜不能呈现 3D 图像,Oculus 头盔必须使用两个镜片。

Magic Leap 使用数字光场(Digital light field)技术解决了单眼实现 3D 的功能。这项技术 Nvidia 在 2013 年做过公开演示:通过由一系列菱形镜片组成的单一镜片,通过算法调整,图像可以改变对焦,制造出前后、远近的空间感受。

呈现的虚拟物体也并不是简单的叠加,而是可以躲在现实物体的背后,创造出被现实物体遮挡的效果。

Magic Leap 准备把这样的效果增强到视网膜清晰度,让使用者真正难以区分现实和虚拟。从看到的冰山一角中,我们可以想象为什么如此多科技大佬会对这家公司感兴趣。

而从电影特效行业闯入的投资人,让人更加确定 Magic Leap 的价值。

去年年初制作《少年 Pi》的特效公司 R&H 在拿下好莱坞视觉特效大奖之后,不久即宣布破产好莱坞正在寻找一种新的电影表达语言,来扭转特效公司的困境

后期制作公司 Weta Workshop 的创始人 Richard Taylor 现在是 Magic Leap 董事会成员之一,同时也是早期投资人。这家公司制作了 3D 时代的代表电影 《阿凡达》和《魔戒三部曲。

以制作视效大片著称的传奇影业也在此次融资中持有了 Magic Leap 的少数股份。CEO Tomas Tull 个人同时进行了投资。这家公司另外还投资了可能与 Magic Leap 形成竞争的虚拟现实技术公司 Oculus。

Magic Leap 的团队则更像是一个魔术俱乐部,聚集了各种人。从 LinkedIn 建立的关系网来看,从今年年初到现在 Magic Leap 的团队已经扩展到至少 109 人。

这就是这家刚刚把总部迁去南佛罗里达的科技公司,离经叛道、神秘、酷。我们所能知道的尽可能详细的内容。

Rony Abovitz 说“电脑游戏是沙漠…我们真正的市场是人们每天在做的事情,不论你是在看病、开会还是社交,我们希望创造一个无时无刻不在流动的信息洪流,让你不用拿出手机,就能在网络提供的大量信息中放大你的感受。”

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