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商业

这家美国创业公司,想用真菌改变顽固的食品工业

曾梦龙 2016-07-19 06:47:41

不过问题在于,如何在减少糖的情况下,同时又不损伤食品原有的味道?

食品工业在继续发生着变化。这一次可能是真菌部分取代糖。

美国科罗拉多州 Aurora 的创业公司 MycoTechnology 取得了这一成果。这家公司诞生仅仅三年,但这一发现足以引起全世界食品巨头们的注意。

糖是现代食品工业的核心原料。一方面,它制造了美好的味觉体验,刺激着我们大脑的神经中枢;另一方面,过量摄入糖则会对健康带来负面影响。

2012 年,普利策获得者迈克尔·莫斯出版了《盐糖脂:食品巨头是如何操纵我们的》一书。

书中称:“一个美国人平均每年摄入 33 磅奶酪、 70 磅糖, 8500 克盐,是建议摄入量的两倍。这些物质是年销量高达一万亿美元的加工食品的‘贡献’。”

该书具体揭示了食品巨头们如何运用配方、心理学和销售策略等让我们摄入更多的盐糖脂,但在莫斯看来,我们有选择的权力,应该自己决定自己吃多少。

事实上也正是这样。据调研公司欧睿的数据, 2015 年美国的糖类和散装甜味剂销量跌至 1420 万吨,是 2001 年以来的最低销量。而饮料商们,也以无糖或少糖作为卖点吸引消费者,符合了这一潮流。

不过问题在于,如何在减少糖的情况下,同时又不损伤食品原有的味道?

之前的办法大多是选择糖的替代品,比如糖精和阿斯巴甜等。虽然糖精比糖要甜上 400 倍,但它金属般的回味口感却让许多人避开。更为重要的是,一些研究者称糖精有着致癌风险。

至于阿斯巴甜,上个月,百事才宣称将在轻怡可乐中重新使用阿斯巴甜,替代去年八月用来取代阿斯巴甜的蔗糖素。蔗糖素是一种和糖精、阿斯巴甜一样的人造甜味剂。和糖精一样,阿斯巴甜也长期面临着致癌的指责。

而百事之所以换回甜味剂,乃是因为消费者对口味改变所产生的不满。食品口味的一致性对食品公司和消费者同样重要,因为这是他们共同创建的品牌。

来自: qz

另一个例子是 1985 年的可口可乐,那时可口可乐公司总裁罗伯特·戈伊苏埃塔( Robert Goizueta )改变了可口可乐配方,然后引起公众大怒。他除了重新采用原配方外,别无他法,损失严重。

MycoTechnology 公司解决此一问题的思路是倒着来。具体来说,就是采用真菌的分子阻挡食物中的苦味,从而减少食品公司糖的添加量。这点对于那些天然带有苦味的食品,比如巧克力、咖啡和小麦制品等最为有效。此前食品公司是依靠糖掩盖住这些食物的苦味。

来自: coffeetastingclub

MycoTechnology 公司创始人兼 CEO Alan Hahn 和他的团队种植和收集菌丝。在让菌丝干燥后,他们将其碾成粉末混入液体中或者在食品生产过程中直接加入。

当消费者品尝到这些食品时,菌丝分子就会附着在人们的苦味感受器上。这些菌丝分子将会停留 10 秒。这个时间长得足够让人们根本无法察觉到苦味,当然也无法感觉到菌丝的存在。

据 QUARTZ 报道,菌丝属于 FDA (美国食品药品监督管理局)认可的“天然调料”的一部分。该产品最近在澳大利亚也通过了审批,目前正在欧盟和日本审批。“利用这种菌丝,食品公司不但能保持食品原味,还能减少人们一半的糖摄入量”, Hahn 说

现在, MycoTechnology 已经和世界上最大的甜菊糖生产商之一的 GLG Life Tech 展开合作。甜菊糖是一种天然低热量甜味剂,甜度为蔗糖的 250 ~ 450 倍,带有轻微涩味。所以, GLG Life Tech 希望能用菌丝阻挡这种涩味。

甜菊糖,来自: pollynoble

今年 6 月, GLG Life Tech 和 ADM (美国阿彻丹尼尔斯米德兰公司)宣布全球性商业合作伙伴关系。 ADM 是世界五百强公司,也是世界上最大的油籽、玉米和小麦加工企业之一。这也意味着 MycoTechnology 的真菌产品将被用于世界各地。

去年, MycoTechnology 筹集到了超过 1000 万美元的资金。现在,它将要开始新一轮 500 万美元的融资。大量资金的涌入将会扩大该公司的生产。去年 7 月,该公司只有 7 名员工,每年只能生产 4 吨真菌。而现在, MycoTechnology 已经拥有 25 名员工,产量预估将达到每年 20 吨。

题图来自: cfmarketinggroup

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