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智能

为了让更多人用上网,Facebook 帮运营商做基站去了

徐弢 2016-07-07 13:46:01

Facebook 做了一个低成本的基站盒子,偏远地区的用户将可以用它来发短信、打电话,以及上网。

为了让尚未连上网的 40 亿人用上网络,科技公司都在寻找方法,这些带有科幻色彩的尝试包括太阳能无人机、热气球,但这些项目都进展缓慢。最近的一个方向,可能是科技公司帮着做网络基础建设了。

社交网站 Facebook 今天正式推出了一个名为 OpenCellular 的开源硬件平台,主要承担了为用户提供网络链接的基站的功能。在 Facebook 的设想中,这款硬件可以提供 2G、LTE、Wi-Fi 等多种网络,用户可以用来发短信、打电话,以及使用网络服务。

OpenCellular 的盒子可以挂在电线杆上

这套 OpenCellular 的系统包括两个部分,一个是被称为基站“大脑”的通用基站计算(GBC)板,包括用于监测温度、电压和电流数据的多个处理器和传感器,可以用内置电源,或者太阳能来充电;另一个则是无线电频率(RF),配有集成模拟前端,用于处理手机等信号传输。

OpenCellular 的部件,从左至右分别为绑带、安装支架、外壳、无线电频率板、通用基站计算板

OpenCellular 的底部接口

Facebook 计划将这个平台做开源,包括硬件设计、必要的固件以及控制软件,并且找来了运营商、OEM 厂商等来合作,希望进一步推广这个平台。

这个开源基站“盒子”主打的点将会是低成本。Facebook 称这种盒子只要单人放在距离数米高的建筑物(或者树)上就可以工作,并且能抵抗大风等恶劣环境,Facebook 还提供远程监控和操作的开源系统,总之就是想帮助运营商、OEM 厂商在基础的基站建设上节约成本。

目前,正在 Facebook 总部的实验室进行测试,已经可以发送短信、语音电话,并且使用 2G 网络。首批硬件将在今年夏天开始提供。

这似乎是 Facebook 在调整铺设网络的方式,早前的创新项目要么进展缓慢,要么直接被叫停。去年年底,Facebook 跟印度运营商合作的 Free Basic 项目被叫停,而另一个项目太阳能无人机进度还慢着,这些创新都还没有看到成果。

这家社交巨头换了一种方式,从更传统的基础建设开始做起了。5 月底,Facebook 跟微软合作了 MAREA 的计划,一条从美国东岸的弗吉尼亚到西班牙毕尔巴鄂的洲际宽带光缆,预计在明年的 10 月份完成,数据承载量可达 160Tbps。现在,它还给运营商提供了新的基站设计方案,想用便宜来推动运营商来帮它一起做网络基建。

Facebook 可能是借鉴了早前它另一个开源硬件平台 Open Compute Project(OCP)的经验。这是一个服务器开源项目,开源了包括硬件管理、存储功能等接口,允许其它企业以更便宜的价格采购硬件后做自己的数据中心。

用这种开源的方式,Facebook 可以吸引到更多的开发者,也能找到更多的合作伙伴来做这件事情。现在,Facebook 想用同样的方式来做网络基站建设。

题图来自:维基百科

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