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时尚

我们和戴森的创始人聊了聊技术创新、家族企业和推动这一切前进的品质

刘璐天 2016-07-08 06:53:25

他并不认为自己依靠 40 多年经验就能知道什么样的设计一定会成功。

那款据说想在美容行业“掀起波澜”的戴森吹风机 Supersonic,从 8 月 11 日就要在中国开放预售了,定价从 2990 元起

7 月 5、6 日这两天,69 岁的戴森创始人 James Dyson 第一次来到北京,行程上只安排了媒体采访。光华路五号会展中心 3 楼的会议室被改成临时展厅,摆上了近两年在中国市场推出的几款热销产品——无绳吸尘器、无叶空气净化风扇和除菌加湿器。Dyson 坐在正中间的沙发上,手里攥着一枚银色马达,面前是一只拆得露出截面的 Supersonic。

“我一辈子都很讨厌吹风机。它们头重脚轻,噪声大、温度难以控制、反应速度慢,原因就在于马达……是时候做一个新的马达了。”他指着一位工作人员胸前别着的马达叶片胸针说。

“看到了吗?那个就是。”

第 9 代马达叶片,图片来自 engadget.com

Supersonic 是戴森的第一款美发产品。它的核心部件是第 9 代马达,也是整个研发过程中最花精力的部分。它的转速是传统马达的 8 倍,但重量减少了一半,尺寸缩小了 6 倍,因此可以装进手柄中,通过下移重心减轻腕部负担。马达叶片从 11 片增加到 13 片,频率超出人类听觉范围,外面还包裹有消声器,所以没什么噪音。

不过,为了确保切割精度,马达材质用的是质地更硬的铝,而非其它更大型产品中的合成塑料,所以也更贵了。

另外,吹风机设置了四档温度和三档风速,配有三种磁吸风嘴配件,可吹干也可造型。在英国官网的购买页面上,有人评论说“吹干和造型加在一起只需 10 分钟”,但美中不足是“担心风嘴可能容易脱落。”

官方介绍中用一连串数字描述了戴森对这只吹风机的重视程度,具体的研发故事我们之前报道过:“5000 万英镑投入、4 年研发、103 名工程师、600 个原型、1010 英里长的人类头发被用于研究如何不伤发。”

然而对于这家研发投入常年占利润 40%、每周在实验室烧掉 500 万英镑的公司来说,这些数字并不值得惊讶。 Supersonic 的基础技术其实与之前的风扇产品类似,是电子马达和 Dyson Amplifier 气流倍增技术。确切说,它是已有技术在新领域的应用。

比起“进入美容行业”这件事,更值得注意的是 Dyson 在过去几年里同时发生的一些变化。2014 年,一直把资金花在自家研发上的戴森完成了第一笔对外投资,收购了位于美国密歇根的锂电池公司 Sakti3,金额为 1500 万美元。Dyson 当时在接受 Wired 采访时说:“投资新的基础技术意味着我们正在转变成一个真正的科技公司。”

同年,它还宣布投资 15 亿英镑,投资机器人、人工智能、传感器等基础技术领域,计划在未来开发 100 多个新产品。

Supersonic 只是其中之一。

Dyson 进入中国三年来的 R&D 投入及未计利息、税项、折旧及摊销前的利润

尽管 Dyson 一直说他“不相信品牌营销”,但围绕吹风机的一系列全球品牌活动却安排得很密集。4 月 27 日在东京举行的首场产品发布会前,Dyson 手上那只马达的银色叶片随邀请函发放给了媒体。5 月上线的几篇时尚媒体报道,写着 Karl Lagerfield 的爱猫如何成了 Supersonic 的第一名用户。7 月 5 日,戴森在伦敦牛津街上开放了继东京表参道之后的第二家旗舰店,把二楼的整层空间变成了美发沙龙。

中国将是日本、英国后第三个开放销售的地区。虽然 2012 年 11 月才进入中国市场,戴森在这里的销售额增速却很快。2014、2015 年连续两年业务规模扩大了三倍以上,去年营收增幅达到了 222%,戴森中国的员工人数也增加了两倍。Dyson 认为“中国可能超过美国,成为戴森的最大市场”。

不过,实现这个愿望还需要解决销售及售后上的一些问题。戴森的线下销售由捷成、苏宁、国美、顺电以及沃尔玛山姆会员店(Sam's Club)等代理,今年初才在杭州万象城开出国内第一家直营概念店。此外,戴森的售后服务也会遇到海外代购国内无法保修、递修服务速度慢的问题。

我们借这次采访的机会和 Dyson 聊了聊新开的旗舰店、新投资的技术和现在的生活。除了马达,Dyson 表现出兴奋的另一个时刻是谈及儿子 Jake Dyson 设计的 CSYS LED 工作灯。去年戴森收购了 Jake 的 LED 灯具公司,他正在准备成为这个有 8000 名员工的家族企业的接班人。

Q:为什么选择进入吹风机市场?

我一辈子都很讨厌吹风机,它们头重脚轻……我们觉得是时候做一个新的马达了,把它放进把手,改变动力学(dynamics),改变它的几何构造(geometry),还有各种提升马达运转效率的技术,以及用于控制温度和马达的电子元件。所以是把各种原来的技术融合在一起。

我们进入某个市场只是因为我们对某个技术感兴趣。比如我们做干手器时也不是因为我们想开拓厕所器材市场……而是因为我们正好有合适的技术,想制造出一些功能良好、受到人们喜爱的产品。

Q:戴森刚刚在伦敦开放了第二家旗舰店。选择这个时点开放的原因是什么?以后还有开设更多实体店的打算吗?

我们其实已经开了不少实体店了,第一间是 1995 年在巴黎开设的(21 年了),我们也会在开设店中店(莫斯科)。去年在东京表参道开的是第一家旗舰店,现在伦敦是第二家。这些店铺看上去都像雕塑画廊。一般的店铺里有很多产品介绍和价格标签,但我们不会这么做,直接体验更重要。

现在在伦敦开业主要是因为这个新产品,我们希望人们都来亲自试一试。我们的二层就是一个美发沙龙。

在中国我们也有计划开设类似的实体店,但还需要选择合适的店址,这很难办。不过我们在杭州已经有了一个概念店。

Q:怎么看待售后和顾客反馈?

我们很重视顾客反馈。有的是直接从顾客那儿获得,有的是通过了解销售人员说什么,同时也得做研究。

顾客反馈很重要,它给你额外的信息量,但它无法告诉你接下来该做什么,有时候你得忽略它。因为你不能让你的消费者来设计产品。

Q:戴森进入中国市场已有 3 年多。对中国市场怎么看?目标消费者是谁?

中国市场增长很快。中国消费者很关注新科技和好设计,这是让我们最欣赏的一点。现在美国是最大的市场,但我们预计中国会成为戴森最大的市场。

所有人都是我们的目标消费者。按照我的经验来说,没有那么富裕的人反而更关注产品质量,而富人却不在乎。

Q:最近戴森宣布投资 1 亿英镑用于研发电池技术,另外还有 50 多个项目研究机器人、传感器和人工智能等。公司的产品重点是否有发生变化?

不是重点发生了变化,而是有新科技出现了。我们在电池技术投资很多,还有马达、人工智能等等。所有这些技术都是围绕产品投资的,但更具体的现在不能透露。

Q:您一直非常看重知识产权。是否认为企业应不遗余力保护 IPR(知识产权,Intellectual Property Rights)?如何看待开源设计?

发明技术需要投入大量资金和时间,包括制造、发布新产品,也需要很长一段时间才能赚回成本。从这个层面说我觉得现在对 IPR 的保护力度还不够大。

这不是为了赚更多钱,而是消费者会因为 IPR 保护不力受到损失。没有 IPR 就没有人创造新产品了,人们将只懂得抄袭而不需要承担任何风险。

Q:戴森会继续以家族企业的方式运转吗?

是。家族企业的好处是你可以考虑得很长远,可以把大部分资金都投入在研发上,而上市公司不一定愿意这么做,他们更多是寻求利益最大化。

家族企业也可以坚持自己一以贯之的精神、哲学和文化,决定如何对待自己的员工、如何对待环境。这与上市公司是完全不同的。戴森的精神就是保护环境、关注技术,降低能耗,把产品做得更小、更轻。

好的科技和产品质量比盈利更重要。盈利能让你生存下去,但资金要花在研发上。

Q:您现在的一天是如何度过的?

我每天还是去总部,看看收藏的鹞式喷气式战斗机、直升机、一艘快速登陆舰(那是我 45 年前的发明)以及一辆拼接 Mini 汽车。我很喜欢总部的建筑,我们的所有建筑都是由 Wilkinson Eyre Architects 设计的。

此外就是一直和工程师们呆在一起,一个项目接一个项目检查进展情况。

我们从来不会否决任何一项提议。即使它听上去有点愚蠢,也值得探究,可能从中诞生有趣的东西。

Q:做了 40 多年商业发明,您觉得从设计角度看最重要的原则是什么?

我不认为 40 多年经验就能让你知道什么样的设计一定会成功。什么情况都可能发生,你按照认可的方向做就是了。

Q:戴森一直在吸纳新的工程师。在他们身上有哪些特质是您最看重的?

好奇心、热情以及勤奋。

题图、配图来自 戴森、plus.google

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