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旧金山要收“科技税”,科技经济繁荣背后有何隐忧?

Thomas Fuller2016-07-07 10:33:01

要最终通过这项科技税收并不容易,但它体现了当地人们对高薪科技行业人员的不满,以及不断上涨的物价给当地居民造成的压力。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

旧金山电 — 玛丽亚·波夫莱特(Maria Poblet)是旧金山一个专为面临被驱逐的拉丁裔家庭提供帮助的组织的负责人。她表示,自己十分欣赏旧金山的科技公司在全球各地所做的慈善事业,以及他们为解决全球贫困和环境问题所做出的努力。但她更希望这些公司能够支付更多的税收,以帮助旧金山无家可归者,以及解决低成本住房问题。

她说:“大公司里的 CEO 这个星期关心在加纳的孩子,下星期又去关心海豚。当然,那些都是非常重要的事情。但帮助旧金山被驱逐的人们也是非常重要的事情。”

这项针对科技公司征收工资税的提案由三名旧金山市议员联署提出,波夫莱特和她所在的组织是这项提案的积极支持者。科技公司曾是推动旧金山经济蓬勃发展的动力,但现在,经济发展的速度似乎正在减缓。

旧金山城市监督委员会(Board of Supervisor)成员艾瑞克·玛尔(Eric Mar)上周宣布了该项提案,建议向科技公司征收 1.5% 的工资税,补偿他所说的“科技经济繁荣背后的阴影”。

玛尔表示,一直以来,科技公司“在许多方面都为这座城市带来了巨大的利益。但我认为他们的付出并不够”。

玛丽亚·波夫莱特,图片版权:Jim Wilson /纽约时报(The New York Times)

这项提案现已被称为“科技税”,之所以提出这项提案,是因为当地政府官员发现,要填补的城市预算差距正不断扩大。玛尔表示,这笔科技税将会用于帮助无家可归者,以及解决住房“负担能力危机”问题。

这项提案并不仅仅是为了提高政府收入。要最终通过这项科技税收并不容易,但它体现了当地人们对高薪科技行业人员的不满,以及不断上涨的物价给当地居民造成的压力。当地居民觉得,旧金山的科技行业工作人员仿佛生活在一个平行世界里,他们乘坐专用巴士去上班,有他们自己的社交圈子,也并不参与旧金山的传统社会协作。在这种情况下,科技行业工作人员与当地居民的关系渐趋紧张。

公平事业(Just Cause)是一个专为旧金山面临被驱逐的居民提供帮助以及举办其他慈善活动的非盈利组织。该组织的负责人波夫莱特称:“数以亿万美元计的风险资本涌进我们这座城市,却赶走了我们当地的居民。”

她和这项税收提案的其他支持者相信,这项提案向当地科技公司发出了一个信息,即他们的繁荣发展对当地造成了一定的冲击——特别是科技行业员工涌入所导致的住房成本飞涨,而他们应该付出更多的努力来降低这些影响。据旧金山首席经济学家泰德·伊甘(Ted Egan)称,科技公司员工的平均工资约为 15 万至 20 万美元。

到目前为止,科技公司一直对此事保持沉默。Twitter 公司发言人娜塔莉·米娅科(Natalie Miyake)表示,该公司已决定不会评论此提案。

据伊甘称,旧金山的 96 亿美元预算比许多州的预算更高,与去年的预算相比增长了约 7%。

在未来两年,旧金山市长李孟贤(Edwin M. Lee)面临着 2.5 亿美元的庞大赤字预期,因此他希望能在 11 月顺利通过一项增加销售税收的提案,帮助解决交通问题和无家可归者问题,并满足法律对于平衡预算的规定。

然而,平衡收入与支出注定将是一场挑战。作为政府重要收入来源的房地产转让税预计将大幅下降。

政府预算预计房地产转让税收入为 2.35 亿美元,较去年同期下降 14%。旧金山市民选审计长本杰明·罗森菲尔德(Benjamin Rosenfield)认为,房地产转让税收下降的原因是大型商业地产交易的下降。

罗森菲尔德先生这样评价旧金山市的经济:“你可以看到出现经济降温的迹象。然而问题是:什么时候情况会越来越糟糕?”

旧金山市政厅正考虑多项提高收入的措施,包括增加销售税和针对科技公司的税收。 图片版权:Jim Wilson /纽约时报(The New York Times)

伊甘表示,去年科技公司的员工数目增长率为 13%,而今年科技公司的员工数目增长率还不到 3%。据地产数据与分析公司 CoreLogic 研究显示,旧金山一幢住宅的平均售价从 4 月到 5 月期间下降了 13.3%,下跌至 110 多万美元。整年价格下降 2%。

伊甘说:“经济绝对是放缓了。”

据玛尔所在部门称,这项“科技税”预期每年能够带来 1.4 亿美元的收入。提案支持者认为,这项“科技税”其实是回报政府曾给予 Twitter 和其他科技公司的减税优惠。五年前,作为市政发展计划的一部分,政府决定暂时免征 1.5% 的工资税,以鼓励科技公司迁移到附近的中端市场区(Mid-Market)。2011年 Twitter 威胁离开旧金山时,获得了政府的此项税收优惠。而位于旧金山其他地方、没有获得此项税收优惠的科技公司则对此感到十分不满。

本月一个傍晚的通勤时段,Twitter 公司的旧金山总部办公大楼外。Twitter 公司拒绝评论这项针对科技公司增收工资税的提案。图片版权:Jim Wilson /纽约时报(The New York Times)

但这项税收似乎不太可能真正得以颁布实施。这项税收提案的通过将需要得到旧金山城市监督委员会 11 名成员中 6 名成员的支持,才可以在 11 月进行公开投票。然而目前只有 3 名成员公开表示支持。即使监督委员会批准了这项措施,这项提案仍须在 11 月的投票中获得三分之二的选民支持方可生效。

对这项提案持怀疑态度的人认为,很难界定何谓科技公司。并且他们批评说,这项措施只针对设在该城市的科技公司,而忽略了硅谷的巨头公司——毕竟这些硅谷巨头公司有数以千计的员工居住在旧金山,他们也是导致收入不平等和住房费用高涨的原因之一。

旧金山城市监督委员会的成员斯科特·维纳(Scott Wiener)对这项提案持反对态度,他说:“这项针对科技行业的征税提案不会有助解决我们的住房危机。它不会令房屋价格更便宜。也无法减少无家可归者的数量。它只会赶走那些待遇优厚的就业岗位,破坏我们的税基。”

如果科技行业的发展放缓继续下去,甚至进一步恶化,税收收入可能会越来越紧张。旧金山的经济整体仍在增长,但速度明显比鼎盛时期要放慢了许多,今年已经进入其鼎盛时期的第 6 个年头。

预算办公室代理主任梅利莎·怀特豪斯(Melissa Whitehouse)提醒说,政府应作好准备,因为 3.8 万名员工的退休供款计划及其它长期性费用可能超出预期。旧金山市的五年预算计划预测短缺问题将日益加剧。如果选民不通过增加销售税收的政策,旧金山政府将被迫削减开支。

怀特豪斯说:“我已经就今年的预算紧张问题跟市长进行了多次沟通。”

翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 www.morganmckinley.ie

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