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除了书,国外图书馆还将少量出借随身 Wi-Fi 热点

徐弢 2016-06-16 14:42:04

即便是在纽约、芝加哥这些城市里,还有相当多的人没有宽带服务。

从去年 10 月份开始,多伦多的基秦拿公共图书馆就开始提供给这项服务了:只要是年满 18 岁的图书馆借书卡读者,就可以免费租一台随身 Wi-Fi 热点设备,单次最多能借 14 天。

这也是加拿大第一家开始提供这种服务的图书馆。当时能出借的只有 25 台配备了 USB 接口的 Wi-Fi 热点设备,而且还不能续借,能够覆盖的读者相当有限。

最近,多伦多计划扩大这个试验项目。多伦多将提供服务的图书馆扩大到 6 家分支,时间也延长到半年,租借者能获得每月 10GB 的流量,网络由加拿大最大的通讯公司 Rogers 提供。在资金上,多伦多图书馆计划在今年花 10 万美元,还找来了 Google 合作,估计它还给图书馆投了一笔钱。

这个项目最主要的目的,还是为了给城市中尚未有家庭宽带的用户提供服务。Google 称:“希望能帮我们城市中那些最缺少服务的地区以弥补技术鸿沟。”

根据加拿大广播电视及通讯委员会(CRTC)的调查数据,11% 的受访者还没有家庭网络服务,即便有,用户也对于收费标准不满意。

这个随身 Wi-Fi 出借项目还在试验阶段。多伦多图书馆也在分析哪些用户在借,他们什么时候归还等。以防万一,他们还设立了安全机制,如果用户不归还这些随身 Wi-Fi,他们就会将其关闭。

在多伦多之前,纽约、芝加哥、布鲁克林、波士顿等城市的图书馆已经开始或在计划提供这种租借服务,多伦多图书馆是新近跟进的。在目的上,这些图书馆是相同的,都是想为那些还没有家庭网络的读者提供服务。纽约在去年年底还有 27% 的市民没有宽带服务,虽然他们可能会有手机、平板。

而在资金上,除了图书馆自己的资金外,也有科技公司在帮助他们,例如跟多伦多合作的 Google 之前给纽约图书馆捐了 100 万美元。

目前看起来这项服务还挺受欢迎的。芝加哥是从去年开始推行这项服务,去年年底已经借出了 700 台设备。但也有不少市民抱怨,例如网速不够快,时间不够长等,即便在纽约已经能租借 1 年时间。

以出借图书为主的图书馆在近期开始做一些不一样的事情了,例如之前上海图书馆出借 Kindle 电子书。

但出借 Wi-Fi 随身热点提供家庭网络,看起来是在做网络基础建设,这件事情以往都是运营商做的事情。

现在看来,为了把更多人连上网,无论是移动网络还是家庭宽带,更多的商业公司开始做这项工作,包括微软、Facebook 等科技公司。

题图来自:PEXELS

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