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文化

光污染蔓延,三分之一的地球人都看不到银河了

林绮晴 2016-06-13 15:01:31

光污染不只是能否看到银河的美学问题

夜空中闪烁的银河,正在从三分之一的地球人视线中消失。

6 月 10 日,一个由国际科学家团队发布的“黑暗天空图集”(dark sky atlas)显示,由于日趋严重的光污染,三分之一的人口无法在夜晚用肉眼看见银河,这一情况在发达国家和地区尤甚。

最新版本的“黑暗天空图集”可以在这里浏览,3D 版本请点击这里

中国的珠三角地区、长三角地区、北京附近是亮度较高的地方。图片来图集截图。

这一发布在学术期刊《科学进展》(Science Advances)上的研究,由来自意大利、德国、美国和以色列的研究人员完成。根据高精度卫星成像数据,并结合全球 2 万多个地面站点的观测,结果显示,80% 的地球人生活在受人工光线污染的天空下,北美近 80% 的人口与欧洲 60% 的人口无法看到银河。团队在 90 年代就开始利用卫星图片监测光污染情况,并在 2001 年发布了第一版地图。

欧洲和非洲的光污染情况。

光污染不只是能否看到银河的美学问题。开始有研究发现高亮度的人工灯光会影响野外生物的生存,可能导致昆虫、鸟类和海龟等生物死亡。

地图数据主要来自美国索米国家极地轨道伙伴卫星(Suomi National Polar-orbiting Partnership)。卫星由美国国家航空航天局管理,从 2011 年起开始运行,最主要的用途是提供天气数据,但也搭载了能在黑夜中拍摄低亮度图像的设备。

根据研究结果,光污染最集中的国家是新加坡、意大利和韩国。在欧洲,只有苏格兰、瑞典和挪威的小部分区域的亮点较低。而地广人稀的加拿大、澳大利亚大面积的天空维持着黑暗。受光污染影响最小的国家是乍得、中非共和国和马达加斯加,均为非洲国家。

城市地区是地球上光污染最严重的地方,但程度不仅和人口规模有关。《大西洋月刊》的报道中举例,慕尼黑和米兰大约都有 150 万人口,但米兰比慕尼黑的夜晚亮得多;罗马和柏林情况类似,人口规模同样在 300 万左右的罗马要更明亮。主要研究者之一、意大利人 Fabio Falchi 认为,他的同胞只是更习惯了更亮的灯光。

主要研究成员 Fabio Falchi 和 Chris Elvidge 本身是对星空有眷恋的人。几年前,Falchi 旅行到智利的阿塔卡马沙漠,在世界上最干燥、黑暗的地方,他把眼前的银河称为“最伟大的自然奇观”。居住在科罗拉多州的 Elvidge 有时候则会开两个小时的车,在几乎是无人区的波尼国家草原(Pawnee National Grassland),仰望几百年前原住民同样注视过的星空。

图片来自:大西洋月刊

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